A 'corrida espacial' bilionária não tem nada a ver com o espaço

Desde que os bloqueios pandêmicos do COVID-19 começaram a diminuir, os bilionários estão ansiosos para abrir suas asas. No mês passado, o então CEO da Amazon, Jeff Bezos, anunciou que iria para o espaço suborbital em um veículo Blue Origin duas semanas após seu último dia de trabalho. O CEO da Virgin Galactic, Richard Branson, viu uma abertura e anunciou que venceria Bezos por 9 dias e voaria no avião espacial de sua empresa em 11 de julho.

No domingo, Branson, junto com dois pilotos e outros três passageiros, decolou no VSS Unity e subiu 86 quilômetros por alguns minutos antes de retornar à Terra. A Virgin fez um grande negócio com este voo, lançar um vídeo promocional da empresa com o slogan 'Se podemos fazer isso, imagine o que mais podemos fazer', e muitos comemoraram a viagem espacial de Branson como um passo importante para a humanidade - exceto que não foi, a menos que você seja um investidor.

A euforia em torno das duas viagens espaciais bilionárias tem muito pouco a ver com o espaço. Nos dias que antecederam o voo, uma partida irritante entre as equipes de relações públicas de Bezos e Branson sobre se o espaço começa 55 milhas acima (conforme definido pelo governo dos EUA e o marco que Branson atingiria) ou 62 milhas (conforme definido pela linha Karman que é observada internacionalmente e acima da qual Bezos voe). Em outras palavras, os bilionários estavam brigando pelas nuances de quem iria tecnicamente-espaço . Vale lembrar que o milionário Dennis Tito já pagou seu próprio caminho para a Estação Espacial Internacional , 240 milhas acima da Terra, em 2001.

Em vez de representar alguma nova conquista humana em voos espaciais, a façanha de Branson anunciou uma indústria: turismo espacial comercial para os ricos, liderado pela Virgin Galactic, Blue Origin e SpaceX de Elon Musk.



O voo e a preparação foram observados de perto por investidores no Reddit; O estoque da Virgin Galactic, há algum tempo, desfruta do status de ser um estoque de memes, juntamente com nomes como GameStop e AMC. No dia seguinte após o voo acrobático de Branson, a Virgin Galactic anunciado um plano para tirar proveito do fato de suas ações terem saltado quase 100% ao vender até US$ 500 milhões em ações. As ações caíram com o anúncio e enviou investidores de varejo em pânico online enquanto eles debatiam se deveriam realizar ou iniciar uma venda de fogo.

Como alguém que ama ficção científica e até queria um dia se tornar um computador imortal graças ao culto da Singularidade de Kurzweil, me dói dizer isso: a viagem espacial como imaginada pela classe bilionária, no futuro próximo, é um truque sem sentido. Levaria décadas e possivelmente séculos para construir a infraestrutura necessária para desenvolver as bases técnicas para o projeto de Elon Musk. proposta de colônia penal marciana ou O sonho de Bezos de colônias orbitais ao redor da Terra.

Muitas das críticas em torno desses planos se concentram no fato de que isso é tempo e dinheiro que poderiam ser gastos no desenvolvimento e construção de infraestrutura muito mais viável para fazer literalmente qualquer outra coisa aqui na Terra. Desde 2000, mais de US$ 7 bilhões em subsídios públicos foram distribuídos para empresas espaciais privadas por meio de contratos com a NASA, o Pentágono e a FCC. Em 2019, as empresas espaciais privadas receberam quase US$ 6 bilhões em investimentos privados.

Existem, no entanto, trilhões de dólares em minerais lá fora no espaço esperando para ser minerado. E há inúmeras oportunidades de tirar quantias absurdas de dinheiro de pessoas que desejam um dia pagar um voo para o espaço. Esta não é uma nova corrida espacial tanto quanto, como a comentarista da CNN Kristin Fisher colocou , uma competição para se tornar “o primeiro dos barões bilionários do espaço a chegar ao espaço em uma nave que ele financiou e ajudou a desenvolver”, o que é um tipo diferente de conquista.

As viagens espaciais, muitas vezes nos dizem, tratam de inspirar gerações a seguir carreiras em ciência ou tecnologia que impulsionam a humanidade em sua marcha inexorável para o futuro. A realidade atual, no entanto, é que seu principal objetivo é reforçar o lucro privado e a estatura internacional — ambos prejudicam e distraem problemas públicos e domésticos como fome, falta de moradia e o risco de catástrofe ecológica.

Até hoje, fala-se do pouso na Lua em 1969 com fervor zeloso Menos de um ano após os primeiros passos de Armstrong, veio o poema falado de Gil Scott-Heron 'Whitey on the Moon' (1970), no qual Scott-Heron narra sua irmã sendo mordida por um rato, a dívida médica incorrida depois, o aumento do custo de vida e sua miséria geral, ao mesmo tempo em que dezenas de bilhões de dólares são gastos para garantir que Armstrong andasse na Lua. As questões que ressoam no poema e devem ressoar em qualquer discussão sobre Branson, Musk, Bezos e outros barões indo para o espaço são: precisamente quem está indo para o espaço, por que e a que custo?

“Nós” não fomos à Lua durante a Guerra Fria, semelhante a como “nós” não vamos ao espaço porque Branson, Bezos e Musk querem. Eles não estão indo para o espaço como a maioria imagina, mas para a órbita terrestre baixa.

Eles não estão construindo um futuro para a humanidade desligado da Terra, mas buscando investidores e subsídios governamentais para uma indústria de turismo espacial privado que lucrará fora de Terra.