A era do ASBO: como a Grã-Bretanha se tornou um Estado policial

crime O que começou como uma frase da moda de Tony Blair levou centenas de crianças a serem presas por coisas que nem mesmo são crimes. Londres, GB
  • Adam Rooney posa ao lado de um anúncio feito pela Polícia de Cleveland detalhando as condições de seu ASBO em 2006. Foto: Alex Sturrock

    Os gêmeos Stockton adolescentes, posando com sua família depois de ambos receberem um ASBO de 14 anos. Depois que esta foto foi tirada, os dois gêmeos foram presos por violar seus ASBOs. Foto: Alex Sturrock


    Os conselhos também têm como alvo outros grupos vulneráveis ​​e alienados, principalmente os sem-teto. O Conselho de Hackney gerou protestos públicos e foi forçado a uma reviravolta por causa de seu PSPO, que proibia dormir na rua, quando foi introduzido sem consulta em 2015. Esse foi um caso excepcional. Cerca de 10 por cento de todos os conselhos na Inglaterra e no País de Gales introduziram PSPOs que proíbem comportamentos relacionados à falta de moradia, como dormir na rua, vadiar e mendigar. Quando questionada sobre o provável impacto dessas políticas, Helen Mathie, chefe de política da Homeless Link, me disse: 'Não é o que vemos como uma ferramenta eficaz para tentar atingir os sem-teto de forma alguma.'



    Sam Hawke, oficial de defesa da Liberty, disse-me: 'Um dos maiores problemas com os PSPOs é que permitem que os conselhos adotem uma visão realmente arbitrária sobre o que é permitido no espaço público. É a proibição de palavrões, cachorros, aborrecimento, o que quer que isso signifique, desde mendigar, andar de skate, folhear e, realmente preocupante, coisas como protestos. É uma tendência realmente perniciosa e exatamente o tipo de coisa para a qual as pessoas diziam que o asbos era ruim. Na pior das hipóteses, é a limpeza social de áreas de indivíduos considerados indesejáveis. '

    Embora algumas forças policiais tenham procurado ativamente PSPOs, outras na aplicação da lei pediram cautela. Em 2013, Jacqui Cheer foi chefe de polícia da Polícia de Cleveland e da Association of Chief Police Officers & apos; chumbo em crianças e jovens. 'Acho que estamos prontos demais como sociedade para rotular o que parece ... crescer para mim como um comportamento anti-social', disse ela. 'Quando você está andando por uma rua e pode estar rindo e fazendo uma piada, isso é anti-social?'

    Em Wrexham, o conselho introduziu um PSPO proibindo 'causar incômodo, dormir pesado, consumir álcool ou usar drogas'. O chefe de polícia Mark Polin questionou a eficácia de tal abordagem. Em julho de 2017 ele disse : 'A ordem de comportamento em todo o centro da cidade não foi ideia nossa, mas está lá e estamos apoiando o fato de que está lá. Isso dá origem a um perigo que você vai tentar & apos; policiar & apos; a sua saída de um problema, o que não acho que seja necessário aqui - na verdade, tenho certeza disso. '

    Em um artigo para a revista Comunidades mais seguras no ano passado, Brendan O & apos; Brien, um ex-inspetor de polícia que agora dirige a Bluelight Consultancy, um serviço de aconselhamento para aspirantes a policiais, observou que os conselhos estavam 'contornando o processo legislativo ... que por séculos protegeu indivíduos e comunidades de legislação excessiva e irracional' . O & apos; Brien apontou vários exemplos de PSPOs vagos e mal redigidos, observando que 'uma violação de um PSPO pode levar a uma condenação criminal e, como tal, quaisquer descrições vagas de um crime devem ser inaceitáveis'.

    Nenhuma dessas críticas parece ter atenuado os conselhos & apos; entusiasmo por seus novos poderes. Quase metade de todas as autoridades locais na Inglaterra e no País de Gales já introduziram pelo menos um PSPO, criando uma variedade imprevisível e caótica de leis, introduzidas com o nível mais básico de escrutínio e aplicadas não apenas por policiais, mas por funcionários do conselho. O número de pedidos continua aumentando. Nas últimas semanas, os conselhos proibiram a arrecadação de fundos nas ruas, passeios a cavalo e cães passeando sem carregar sacolas plásticas. A gama potencial de atividades proibidas é, pela natureza da legislação PSPO, ilimitada.

    Em uma tarde chuvosa no final de setembro, Jonny Walker, o artista de rua que se viu banido do centro da cidade de Romford, montou seu equipamento em Doncaster e começou a tocar. Walker tinha viajado para a cidade para tentar aumentar a conscientização sobre propostas que 'permitiriam que policiais e funcionários do conselho proibissem unilateralmente pessoas do centro da cidade apenas porque poderiam causar aborrecimento a alguém'. Entre as canções, ele informou aos transeuntes sobre um PSPO de longo alcance que deveria proibir atividades como dormir pesado, mendigar, reunir-se em grupos e, estranhamente, tocar no equipamento de estacionamento.

    'O verdadeiro princípio aqui é, o seu comportamento está causando mal a alguém?' ele perguntou. 'É algo que é realmente genuinamente anti-social ou é algo que é apenas uma manifestação de pobreza, de falta de oportunidade, de desesperança de sua situação atual?' Walker pediu ao conselho que pensasse novamente: 'Não vamos usar essa legislação como um martelo para bater em algumas das pessoas mais vulneráveis ​​em nossas cidades.'

    @mark_wilding / alexsturrock.com