Al Shabaab diz que executou um carro-bomba e ataque a hotel em Mogadíscio

Militantes do Al Shabaab reivindicaram a responsabilidade por um ataque com carro-bomba contra um hotel no centro de Mogadíscio na quarta-feira, dizendo que alguns de seus combatentes invadiram o local. O número de mortos subiu para pelo menos 10, com a polícia dizendo que o número certamente aumentará.

'Atacamos o hotel com um carro-bomba e entramos. Daremos detalhes mais tarde', disse à Reuters o xeque Abdiasis Abu Musab, porta-voz das operações militares da Al Shabaab.

A polícia de Mogadíscio disse que alguns militantes aparentemente invadiram o hotel.



'Acreditamos que haja alguns combatentes no hotel, mas não temos certeza. Até agora, confirmamos que três pessoas morreram e uma dúzia de outras ficaram feridas', disse o major Ibrahim Hassan, policial, à Reuters.

Hassan disse que até agora 10 pessoas, a maioria pedestres e passageiros na estrada, morreram e mais de uma dúzia ficaram feridas.

'O número de mortos certamente aumentará. Suspeitamos que os militantes estejam dentro do hotel porque não vemos ocupantes saindo dele', disse ele.

O hotel alvo do ataque teria sido o Ambassador Hotel. Fotos postadas no Twitter pela emissora local Radio Dalsan mostram o horizonte de Mogadíscio com fumaça subindo no ar. A agência também informou que a polícia estava no hotel para recuperar reféns.

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As notícias do ataque de quarta-feira surgem quando surgem relatos de que os EUA atacaram um alto comandante do Al Shabaab na Somália em um ataque aéreo em 27 de maio. De acordo com o Pentágono, eles ainda estão avaliando os resultados da operação de ataque de drones, apesar de alguns relatos da mídia de que Abdullahi Haji Da'ud, um comandante militar sênior do grupo militante, havia sido morto.

O Pentágono disse à Reuters que o ataque foi realizado contra o comandante no centro-sul da Somália. O porta-voz do Pentágono, comandante Bill Urban, disse que a operação utilizou uma aeronave pilotada remotamente.

Al-Shabaab, que significa 'juventude', foi formado pela primeira vez na Somália em 2006 com o objetivo de derrubar o governo fraco e implementar uma dura lei islâmica. A União Africana iniciou uma operação militar em 2011, trabalhando em estreita colaboração com as tropas quenianas, com a missão conseguindo em grande parte expulsar os combatentes de fortalezas em Mogadíscio e ao longo da costa.

Apesar de ter sido expulso de seu território, o grupo impulsionou sua campanha no país este ano, realizando vários assaltos violentos desde janeiro, principalmente em destinos frequentados por estrangeiros, membros da diáspora somali que recentemente retornaram a Mogadíscio ou moradores de classe alta .

Ataques recentes incluem um bombardeio no final de fevereiro em um cruzamento movimentado e um restaurante próximo na cidade de Baidoa, matando até 55 pessoas. Apenas dois dias antes, o Al Shabaab assumiu a responsabilidade por um atentado a bomba mortal no parque e um ataque ao hotel da Liga da Juventude Somali, nas proximidades.

Um ataque de morteiro também ocorreu perto do palácio presidencial naquele mês, e um homem-bomba ligado ao grupo detonou uma bomba em um avião que partia do aeroporto internacional de Mogadíscio. O bombardeiro foi morto e abriu um buraco no avião, mas o jato não caiu.

Em janeiro, homens armados do Al Shabaab mataram mais de uma dúzia de pessoas em uma praia popular. O grupo também expandiu sua violência para a região semiautônoma de Puntland.

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