Austrália está prendendo aborígenes com deficiência mental na cadeia indefinidamente

Imagem via Flickr/Michael Coghlan

Uma comissão do governo encontrado na terça-feira em que a Austrália não cumpriu os tratados internacionais de direitos humanos, permitindo que o Território do Norte prendesse indefinidamente pessoas que não podiam ser julgadas em um tribunal criminal por causa de deficiências mentais.

A Comissão Australiana de Direitos Humanos investigou os casos de quatro homens aborígenes - identificados apenas como KA, KB, KC e KD no relatório - mas estes potencialmente representam apenas a ponta do iceberg.

Os casos expõem uma luta para governar comunidades espalhadas por vastas áreas da Austrália central e a forma como as rodas esmagadoras da burocracia e da justiça do país lidam com pessoas com deficiência mental.



De acordo com o relatório do AHRC, KA nasceu em Titjikala, uma comunidade aborígene de cerca de 200 pessoas no deserto de Simpson, no coração da Austrália. A mãe de KA supostamente teve 'deficiências cognitivas e físicas significativas e foi incapaz de cuidar dele' quando ele nasceu, e seu pai esteve ausente durante toda a sua infância.

Aos seis anos, um pediatra descobriu que KA tinha deficiência intelectual. Ele estava se machucando e era agressivo com outras crianças. Quando ele tinha 13 anos, ele foi diagnosticado com epilepsia e uma lesão cerebral. Em 2007, aos 16 anos, ele esfaqueou seu tio até a morte com uma faca de cozinha.

O relatório diz que o tio de KA era alcoólatra. Eles moravam juntos em Ltyentye Apurte, uma comunidade indígena no Território do Norte. O processo judicial contra KA afirmou que na manhã de 17 de julho de 2007, KA ouviu seu tio falando sobre levar o adolescente para visitar sua tia em Titjikala. KA esperou em casa o dia todo, arrumou suas roupas, remédios e videogames. Quando o tio de KA chegou em casa bêbado demais para fazer a viagem, o adolescente supostamente ficou furioso e cometeu o assassinato.

KA foi considerado incapaz de ser julgado, devido a deficiência mental. Em vez disso, durante uma audiência especial, o júri retornou um veredicto qualificado de culpado de homicídio culposo por motivo de responsabilidade diminuída. Um veredicto qualificado, de acordo com a lei australiana, não constitui base para uma constatação real de culpa em relação ao crime.

Hoje, KA ainda está no Alice Springs Correctional Center, uma prisão de segurança máxima, sem unidade de saúde mental ou pessoal com necessidades especiais. Se ele tivesse sido julgado e realmente condenado por homicídio culposo, ele teria cumprido apenas um ano de prisão.

Não há instalações de saúde mental forense de longo prazo no Território do Norte, então em 2002 o governo regional decidiu que se alguém fosse considerado inocente por causa de deficiência mental, o tribunal poderia libertar essa pessoa incondicionalmente ou mandá-la para a prisão de qualquer maneira.

Se um indivíduo é incapaz de ser julgado por causa de deficiência mental, ele pode ser libertado, supervisionado por profissionais de saúde mental na comunidade ou preso após uma audiência especial do júri.

Em 2005, um comitê seleto de saúde mental do Senado do Território do Norte expressou sua insatisfação com a situação:

'Dado o encarceramento de médio a longo prazo de muitos indivíduos nesta categoria, eles claramente seriam mais bem acomodados em um ambiente mais apropriado, seguro e terapêutico voltado para a reabilitação e reintegração na comunidade. Não existe tal ambiente no NT. uma jurisdição muito pequena exigiria um investimento de capital substancial e financiamento operacional.'

Dois dos quatro homens foram transferidos para uma nova unidade de atendimento inaugurada em 2013, depois de cumprir vários anos em segurança máxima, embora KA permaneça na prisão.

O guardião legal de KA, Patrick Magee, disse rádio ABC na quarta-feira que sua transição foi mais difícil porque ele tem dificuldade em entender os limites e as interações sociais. Magee tem preocupações com o bem-estar de seu cliente enquanto ele permanece atrás das grades.

'Este é um jovem que usa a violência como meio de comunicação', disse Magee, 'então, quando está com raiva ou frustrado no momento, porque está em uma cela sozinho, ele bate a cabeça nas barras da cela, às vezes tão grave que causa a si mesmo um ferimento bastante significativo, e é conhecido por ficar inconsciente. A resposta da prisão, que não é um serviço de apoio a deficientes, mas uma prisão de segurança máxima, é contê-lo física e quimicamente. , felizmente isso parece ter diminuído, mas ainda vemos sinais disso de vez em quando.'

O governo federal australiano, que o relatório do AHRC considerou ter ficado aquém das obrigações internacionais de direitos humanos, contesta seu nível de responsabilidade. Em vez disso, eles dizem que é uma questão para o governo do território.

'A Commonwealth discorda fundamentalmente das interpretações da comissão sobre as obrigações internacionais de direitos humanos da Austrália', disse o governo em sua resposta às conclusões do AHRC.

A senadora Rachel Siewart, do Partido Verde Australiano, foi o único membro do parlamento federal a responsabilizar o governo pelo relatório.

'A comissão pediu ao governo para garantir que os dois queixosos que permanecem na prisão de segurança máxima sejam colocados em acomodações adequadas e fez uma série de recomendações sistêmicas mais amplas para que a Commonwealth trabalhe com o governo do NT para garantir que as pessoas com deficiência cognitiva sejam suportado.

'O governo tem uma obrigação clara de proteger os direitos humanos de todos os australianos, mas essa obrigação está sendo ignorada. Apelo ao governo para aceitar e aprovar as recomendações do AHRC com urgência.'

O desfecho desses quatro casos, no entanto, é apenas o começo ao abordar o contexto social, econômico e jurídico que levou esses quatro homens indígenas com deficiência intelectual a serem presos em prisão de segurança máxima.