Como os Beatles continuam a influenciar a cena do café de Rishikesh

The Beatles Cafe é uma lição particular sobre o poder de uma boa marca. Imagem: Pranav Gohil

Laxman Jhula em Rishikesh está cheio de camisetas Om e vendedores de moedas antigas. Sadhus idosos vagam por suas ruas, enquanto os ghats próximos são anfitriões de estrangeiros nus e tropeçando. Como metade da Índia “Cidades Património Nacional” , Rishikesh é como o sonho meio lembrado de alguém sobre um lugar sagrado ideal, com o Ganges fluindo através dele e a fumaça das charas locais pairando acima.

Os restaurantes, no entanto, olham firmemente para o resto do mundo, com ofertas que vão do café da manhã iraniano ao “autêntico” café filtrado Madras, e cerca de 500 padarias no meio – cada uma se declarando A “Padaria Alemã” . Além da comida, os cafés de Rishikesh também fazem um rápido comércio de nostalgia dos Beatles. A história do restaurante coloquialmente chamado Beatles Cafe é uma lição particular sobre o poder de uma boa marca.

Discos, pôsteres, fotos e recortes de notícias dos Beatles dos anos 1960 adornam as paredes do The 60' Cafe. Imagem: Pranav Gohil



O café, que na verdade se chama Café anos 60 ou 60’s Cafe Delmar, está localizado na Paidal Marg, perto de Laxman Jhula. O café estava fechado para reforma, mas o gerente Mathur Bairagi nos deixou dar uma olhada lá dentro. O restaurante abriu há oito anos, como Café Delmar, e foi comprado por um consórcio de cinco pessoas em 2011. Bairagi me disse que “Após pesquisas de mercado, nossos novos proprietários perceberam que a maioria dos turistas que vêm a Rishikesh por causa dos Beatles”.

Transeuntes e moradores costumam dizer que os Beatles frequentavam o “Beatles Cafe”, mas o estabelecimento tem apenas oito anos. Imagem: Pranav Gohil

Após a mudança de nome, “os negócios explodiram”, disse Bairagi. O cardápio também passou por um rebranding. As bebidas tornaram-se “A Revolução Verde”, e o rolo de tofu tornou-se “John Lennon Roll”. O menu, bt dubs, preços esses itens realmente bastante caro. A ideia foi tão lucrativa, de fato, que os proprietários usaram o mesmo tema para outro restaurante em outra parte de Rishikesh chamado “60’s The Eat Story”.

O River View Cafe estava fechado para reforma e o proprietário estava ausente, mas um servidor nos disse que eles estão transformando o local em uma taverna com tema dos anos 60. Imagem: Pranav Gohil

A poucos passos acima do Beatles Cafe está o Tat Cafe, cujo proprietário Jitendra Gulia afirma ter uma conexão mais autêntica com a banda de rock. “[60s Cafe] mudou o nome há apenas seis anos, mas é assim que as pessoas são”, disse ele. “É um bom truque de marketing e é apenas por dinheiro.”

Gulia chegou a Rishikesh na mesma época em que o 60s Cafe abriu, em 2011, depois de deixar seu emprego de empresário por causa de uma visão que teve em um sonho. Sua visão, ele me disse, terminou com um gigantesco olho aberto, que mais tarde ele encontrou acima da caverna onde o Tat Wale Baba praticava meditação transcendental, perto de Rishikesh. Gulia imaginou que havia encontrado sua vocação.

Tat Baba tem uma conexão mais primitiva com os Beatles. Imagem: Pranav Gohil

“Muitos iogues não sacrificam totalmente a vida material pela meditação. Tat baba era diferente”, disse Gulia. Além de ser capaz de ler mentes, prever o futuro e ter experiências fora do corpo, Gulia me disse, ele também tinha uma conexão com os Beatles. Mas é uma conexão que apenas os verdadeiros yogues entendem.

De acordo com Os Beatles , biografia oficial de Hunter Davies, George Harrison foi apresentado a Tat Wale Baba por Pandit Ravi Shankar em 1966 enquanto aprendia sitar. Um ano depois, os Beatles conheceram Maharishi Mahesh Yogi, em seu ashram que agora é conhecido como “Beatles Ashram”.

“Tat babaji foi um dos homens mais sábios da história de Rishikesh”, disse-me Gulia durante o chai. “Mahesh Yogi entendeu isso e costumava convidá-lo para o ashram dos Beatles para falar com os reunidos lá.”

Ao longo de nosso tempo juntos, Gulia destacou como ele estava fazendo tudo para que as pessoas se lembrassem dos “iogues reais esquecidos”, como Tat baba. “Todo mundo está tentando ser mais moderno, deixando suas raízes para trás. Não quero abastecer esta máquina”, ele me disse.

A vibração do Tat Cafe é mais suave, mais atmosférica do que rock and roll. Imagem: Pranav Gohil

Perguntei se ele havia considerado mudar o nome de seu café para algo mais obviamente adjacente aos Beatles. “Eu não vivo para o dinheiro, eu vivo para todos os dias”, disse ele. “O dinheiro continua vindo se você vive para si mesmo.” Eu meio que esperava que ele acrescentasse: “O dinheiro não pode me comprar amor.”