Este suplemento natural poderia ser a resposta à dependência de antidepressivos?

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Saúde Investigando o misterioso suplemento natural que tem sido uma droga milagrosa para muitos, embora ninguém pareça saber muito sobre ele. Londres, GB
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    A saúde mental é tão subfinanciada no Reino Unido que os comprimidos podem ser usados ​​como uma opção de solução rápida. Em 2014/15, 57,8 milhões de prescrições para antidepressivos ou inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs) foram preenchidos apenas na Inglaterra. Você pode esperar meses em uma lista de espera pela terapia cognitivo-comportamental ou por um psiquiatra e, enquanto espera, a medicação é um salva-vidas. Além dessa bagunça, os gigantes farmacêuticos pararam de procurar o 'próximo Prozac', cortando o financiamento para novos tratamentos em 70% na última década. O resultado final é claro: os SSRIs, com todos os seus prós e contras, estão aqui para ficar.

    Obviamente, ninguém está sugerindo interromper a medicação e, para muitos casos de depressão e ansiedade, um curso de SSRIs e / ou TCC pode salvar vidas. Para mim, durante um período de grande ansiedade, quando estava dividido entre a ideia de voltar ou não aos antidepressivos, comecei a procurar algum tipo de ajuda alternativa online e logo encontrei um vídeo de Jim Carrey. Carrey lutou contra a depressão durante a maior parte de sua vida adulta; ele é um caso clássico do palhaço triste. 'Eu tomo ... suplementos', ele diz a Larry King no clipe que encontrei. 'Vitaminas?' pergunta King. Não exatamente, mas também não está muito longe. Uma substância natural chamada 5-HTP. “É uma coisa maravilhosa”, Carrey sorri. 'É incrível.' Sua descrição de como o 5-HTP funcionava fez com que parecesse uma super-droga, uma cura para tudo. Tudo o que seria necessário para mim seria uma viagem anônima a uma loja de produtos naturais e 15 dólares. Como qualquer outro jovem, eu sabia que era uma solução rápida para as quedas do MDMA, mas nunca pensei em comprá-lo como um substituto de medicamento. Obviamente, para depressão e ansiedade graves, um curso sério de SSRIs ou terapia cognitivo-comportamental seria mais apropriado. Mas, neste ponto, eu estava pronto para algo que facilitasse a transição.



    Comprei comprimidos de 200 mg de 'força dupla' na Amazon. Imediatamente após tomá-los, me senti um pouco melhor. Depois de uma semana tomando um desses com meu café da manhã, eu poderia facilmente passar um dia de trabalho sem entrar em pânico demais para me concentrar em uma tela. Eu ainda acordei com 'o medo', mas foi diminuindo. Melhor ainda, parecia não haver efeitos colaterais notáveis. Comecei a recomendá-lo a todos os meus amigos com depressão leve ou ansiedade. Eu estava apaixonado.

    Em humanos, o 5-HTP é o precursor nutriente do neurotransmissor serotonina - amplamente conhecido como o 'neurotransmissor feliz' - o que significa que o 5-HTP se converte diretamente em serotonina no cérebro. Além de estar em nossos corpos, é encontrado naturalmente nas sementes de um arbusto lenhoso nativo da África Ocidental. Ao tomá-lo como suplemento, em teoria, você acabará com mais serotonina no cérebro. A deficiência de serotonina está ligada à depressão, ansiedade e uma série de doenças físicas e mentais. Aumentar seus níveis parece ajudar as células cerebrais a enviar e receber mensagens químicas, o que, por sua vez, melhora o humor.

    Na realidade, os SSRIs e o 5-HTP não são tão diferentes. Ambos afetam a serotonina. Os SSRIs funcionam bloqueando a serotonina de ser reabsorvida pelas células nervosas, de forma que mais serotonina esteja disponível para ajudar as células cerebrais a funcionarem com eficiência. Como um médico me diria mais tarde, o 5-HTP, por outro lado, 'fornece a seu corpo as ferramentas para produzir mais serotonina, em oposição aos antidepressivos, que estão trabalhando apenas com a serotonina que você já tem'.

    'Eu costumava ter uma voz interior que era masculina e costumava me intimidar durante o tempo de PMT. Os ruídos pareciam muito altos, mesmo como alguém comendo um saco de batatas fritas. Completar com 5-HTP parou tudo isso. '

    As pessoas estão usando 5-HTP para absolutamente tudo, desde distúrbios do sono a sintomas de TOC. Depois de perguntar às pessoas em grupos de saúde mental do Facebook se elas o usavam e por quê, fui inundado com respostas. Sach Tennant, de Londres, leva para seu transtorno disfórico pré-menstrual (TDPM). 'Eu só tomo quando me sinto para baixo, e leva apenas uma hora para ficar calma', ela me disse. 'Este mês, eu só precisava de um para me sentir melhor. Eu não tenho a sensação de antidepressivo zumbi - você ainda tem suas emoções. Dormir é bom nisso. Eu costumava ter uma voz interior que era masculina e costumava me intimidar durante o tempo de PMT. Os ruídos pareciam muito altos, mesmo como alguém comendo um saco de batatas fritas. Completar com 5-HTP parou tudo isso. '

    James Bates *, que recentemente começou a tomá-lo para ataques de pânico, disse: 'Um amigo que tinha ansiedade me recomendou o 5-HTP. Eu costumava tomar betabloqueadores e Valium, mas os médicos achavam estranho dar para mim. Eu precisava de uma alternativa e não queria voltar para o Prozac. Só estou tomando os suplementos há um mês, mas até agora ajudou muito. Tive apenas dois ataques de pânico, ao passo que normalmente tive quatro ou cinco. '

    Porém, há um problema gritante: os suplementos vêm com uma isenção de responsabilidade que recomenda não tomá-los por mais de três meses. A maioria das informações disponíveis sobre o 5-HTP é anedótica, e muitas delas são histórias sobre como ele ajuda as pessoas, em vez de fatos concretos sobre suas propriedades científicas. Abordei neurologistas, psicólogos e médicos experimentais sobre o 5-HTP e muitas respostas foram estranhas. Poucas pessoas estavam dispostas a falar sobre isso, dizendo que não eram qualificadas ou não tinham lido o material relevante, mas não há muito material para falar. A principal fonte de evidência científica legítima veio do Centro Médico da Universidade de Maryland site, que afirmou que o 5-HTP pode funcionar tão bem como certos medicamentos antidepressivos para tratar pessoas com depressão leve a moderada. Mas todos os estudos que apóiam essa afirmação foram feitos nas décadas de 1980 e 1990. Eu queria saber se o 5-HTP era uma alternativa realista aos SSRIs. Eu poderia ficar no 5-HTP para sempre, desfrutando de sua glória natural?

    Eventualmente, encontrei o Dr. Kristaps Paddock, um médico naturopata e especialista em 5-HTP de Maryland, nos Estados Unidos. Ele disse que um dos benefícios do 5-HTP sobre os SSRIs é que ele atua rapidamente em pessoas com ansiedade e depressão. “A serotonina tem meia-vida metabólica curta, então se metaboliza muito, muito rápido. Ele entra e sai em grande velocidade, ao contrário dos SSRIs, que demoram um pouco para fazer efeito, então o paciente não se sentiria bem durante esse período e, na verdade, pode estar se sentindo mais suicida. Os SSRIs também devem ser desmamados lentamente, enquanto você pode parar de tomar 5-HTP instantaneamente. ' Outro bônus, claro, é que é natural, em vez de sintético. 'Se você está considerando seriamente o suplemento, você deve pesar os pontos positivos e negativos uns contra os outros. A toxicidade do 5-HTP é inferior à dos SSRIs, uma vez que é natural. Além disso, como é metabolizado muito mais rápido, ele sairia do seu sistema mais rapidamente se houvesse algum problema. Por outro lado, a base de pesquisa para 5-HTP é dramaticamente menor, então é importante pensar nisso. '

    Existem vários profissionais que apóiam seu uso. A Dra. Nicole Rush, uma médica neuropática de Ontário, Canadá, acredita que deve e pode ser uma alternativa legítima aos SSRIs no futuro. 'Quando usado com segurança e em uma dose adequada, tem a promessa de apoiar a depressão leve a moderada e não carrega os efeitos colaterais.'

    O Dr. Sohère Roked é um clínico geral do Reino Unido com interesse em medicina integrativa. Ela prescreve o 5-HTP para pacientes com ansiedade e depressão, junto com vitaminas e outros suplementos naturais, e não vê problema em ser usado para condições moderadas. 'Com os pacientes que atendo, geralmente tenho visto bons resultados com ele. Os antidepressivos funcionam para algumas pessoas, então não sou totalmente contra eles, mas outros não querem seguir esse caminho imediatamente. Isso dá a eles outra opção. '

    Mas e o aviso de três meses? Rush, embora seja um defensor do suplemento, o vê como uma solução de curto prazo, e não algo em que se confiar a longo prazo, por um bom motivo. “Tecnicamente, tomar 5-HTP sozinho pode esgotar substâncias químicas cerebrais importantes, como dopamina e adrenalina. Embora o 5-HTP tenha como objetivo aumentar a quantidade de serotonina no corpo, a dopamina e a adrenalina também são importantes para estados de saúde mental positivos. A fim de prevenir o esgotamento de substâncias químicas cerebrais importantes, tomar 5-HTP precisaria ser balanceado com aminoácidos que suportam a produção de dopamina e adrenalina. ' Essa é a L-tirosina, que você ingere na soja, frango e carne bovina, e também pode ser encontrada em lojas de alimentos naturais como suplemento.

    A realidade é que as pessoas sempre vão se automedicar. Boots, Amazon e H&B vendem 5-HTP sem limite de idade imposto e, em teoria, você pode continuar comprando e levando pelo tempo que quiser.

    Mesmo que você tenha se cuidado adequadamente e monitorado a quantidade de 5-HTP que está tomando, isso não parece ser uma solução permanente ou duradoura. Alguns médicos falaram sobre algo que surge repetidamente com o uso de SSRI a longo prazo: um efeito dissipador, o que significa que os comprimidos podem parecer cada vez menos eficazes com o tempo. Parece que as pessoas podem ter o mesmo problema com o 5-HTP. “Se você impulsionar sua bioquímica com força suficiente, ela pode diminuir a regulação”, explicou Paddock. “Se você estiver tomando SSRIs, seu corpo pode diminuir a quantidade de serotonina que liberta, de modo que os efeitos diminuem com o tempo. É semelhante ao 5-HTP. Pode haver um certo nível de serotonina que seu corpo está mantendo você, e se você levantá-lo ou empurrá-lo, seu corpo poderá dizer: 'OK, estamos acima do ponto definido, vamos elevar esse ponto novamente . & apos; '

    Embora seja improvável que faça parte de qualquer programa psiquiátrico oficial no Reino Unido, Phil Cowen, professor de psicofarmacologia em Oxford, admitiu que existem vários grupos para os quais poderia ser útil. 'Cerca de metade das pessoas com depressão severa nunca vão ao médico, então é razoável pensar que é bom para elas se tratarem com algo como um suplemento. Talvez, se você tivesse sintomas leves, uma dose menor seria útil. Eu também prefiro prescrever coisas como exercícios ou CBT por computador, se for esse o estágio, no entanto. Mas depressão e ansiedade são muito diferentes entre as pessoas. É importante ter isso em mente. Nenhum tratamento é igual para ninguém. '

    A realidade é que as pessoas sempre vão se automedicar. CVS, Amazon e Whole Foods vendem 5-HTP e, em teoria, você poderia continuar comprando e levando pelo tempo que quiser. Mas é importante conhecer os fatos. Não deve ser usado em conjunto com um SSRI, por exemplo. Nessa situação, se o corpo está evitando a degradação da serotonina ao mesmo tempo que obtém serotonina extra, isso levará a níveis seriamente prejudiciais à saúde da atividade da serotonina.

    Até que haja mais estudos clínicos, provavelmente ficarei no 5-HTP junto com Jim Carrey, embora com cuidado, até encontrar melhores soluções de longo prazo. Mas talvez não seja a droga maravilhosa que pensei que fosse. Como de costume, se algo parece bom demais para ser verdade, sempre é, porra.

    * Nome foi alterado a pedido do sujeito, que pediu para manter o anonimato.

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    Se você está preocupado com sua saúde mental ou de alguém que você conhece, visite o Site da Mental Health America.