Dr. Seuss era um fanático por filantropia

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Identidade Duas vezes por mês, nossa coluna Você Sabe Quem Chupou? explora uma figura histórica amada que na verdade era um idiota. Esta semana, lembramos do rimado galanteador racista Dr. Seuss.
  • Imagem de Alex Cook

    O último lançamento de Theodor Geisel - intitulado Qual animal de estimação eu deveria pegar?-- é um passeio de 48 páginas para crianças sobre o medo paralisante de tomar decisões de consumo no final do capitalismo . Qual animal de estimação eu deveria pegar? foi lançado em 28 de julho deste ano com uma tiragem de um milhão de cópias e estreou imediatamente no primeiro lugar na Amazon, tornando a decisão de qual livro infantil obter em 2015 cegamente clara.

    Talvez seu autor, mais conhecido como Dr. Seuss, ficasse encantado com essa justaposição. Talvez ele o tivesse ilustrado com o tipo de alegoria caprichosamente otimista que uma tia peculiar dá um presente para seu sobrinho de 30 anos em sua formatura de MBA; talvez ele não tivesse notado ou se importado. Quem sabe! O gato do chapéu pode ter voltado, mas Theodor Geisel morreu em 1991 e, portanto, só pode ser ressuscitado por meio de sua vasta e bizarra obra.

    Em 87 anos de vida, Theodor Geisel foi e não foi muitas coisas. Ele é mais conhecido como Dr. Seuss, o autor de livros infantis clássicos, que, dependendo de quem você perguntar, são materiais didáticos bobos para aprender a ler ou jogos complexos de moralidade sobre tópicos como Hitler ( Yertle the Turtle ), dissuasão nuclear ( The Butter Battle Book ), harmonia racial ( The Sneetches ), e a ocupação americana do Japão ( Horton e o Mundo dos Quem )



    Mas antes do Dr. Seuss ser o autor de livros infantis mais amados ou de todos os tempos, Theodor Geisel foi o autor de um popular slogan publicitário do Flit, um inseticida à base de DDT produzido pela Standard Oil, agora subsidiária da ExxonMobil. As fantásticas representações de Geisel de insetos estranhos e o zingy 'Quick, Henry, the Flit!' O bordão ajudou a normalizar o uso de venenos domésticos tóxicos na América; eles também apoiaram o autor e sua primeira esposa durante o início de sua carreira. Livro de estreia de Seuss E pensar que vi na rua Mulberry, publicado em 1937 por meio de suas conexões com a fraternidade de Dartmouth, ajudou a estabelecer seu trabalho como uma alternativa criativa ao pão branco e moralizante Dick e Jane -tipo luz infantil do dia.

    Geisel publicou mais quatro livros de histórias antes do início da Segunda Guerra Mundial, altura em que tirou um ano sabático de sua carreira como aclamado artista infantil para criar vídeos de propaganda para o Exército dos Estados Unidos. Esta parte da carreira de Seuss é freqüentemente reduzida a uma nota de rodapé, mas, na realidade, compreende um corpo de mídia pró-guerra agressiva não muito menor do que seu corpo de trabalho infantil. A produção de Geisel durante a guerra incluiu uma série completa de desenhos animados educacionais atrevidos chamada Snafu Privado , dublado por Mel Blanc do Pernalonga, que o exército encomendou a fim de doutrinar novos recrutas jovens, não mundanos e muitas vezes analfabetos antes de enviá-los para o exterior.

    O Dr. Seuss era um homem que sabia como controlar o poder dos símbolos e da metáfora, mas que pouco tinha por meio de uma ideologia adulta coerente ou consistente para expressar.

    Em um vídeo de ação ao vivo mais ameaçador intitulado Seu trabalho na Alemanha , que foi criado em colaboração com Isto & apos; é uma vida maravilhosa diretor Frank Capra, Dr. Seuss avisa o americano G.I. da mente alemã inerentemente doente. 'Todo alemão é uma fonte potencial de problemas', explica seu roteiro friamente sobre cortes rápidos de dançarinos sorridentes em Lederhosen, bandeiras nazistas, crianças alemãs e soldados prestando atenção a Hitler. 'Não segure essa mão; não é o tipo de mão que você pode apertar na amizade. '

    Esse tipo de flutuação desconcertante - de mordomo progressivo da imaginação infantil a agente convencional da supremacia americana - é um fio condutor que permeia a carreira de Seuss / Geisel. Seu grande portfólio de cartuns políticos publicados aponta para um homem que sabia como aproveitar o poder dos símbolos e da metáfora, mas que tinha pouco por meio de uma ideologia adulta coerente ou consistente para expressar. Às vezes ele parece odioso, enquanto outras vezes parece acrítico ou apenas confuso. Em um desenho animado , Dr. Seuss define harmonia racial como a utilização de mão de obra negra para o esforço de guerra, enquanto em outro ele retrata 25 homens negros com uma caricatura ofensiva em pé sob uma placa que diz LEVE PARA CASA UM NIGGER DE ALTA QUALIDADE PARA A SUA PILHA DE MADEIRA!

    Durante a guerra, o Dr. Seuss foi um defensor aberto do internamento japonês, e ele desenhos animados frequentemente publicados apresentando os asiáticos americanos como ameaças de dentes salientes e olhos puxados à liberdade americana. Mais tarde, como um pedido de desculpas, ele dedicaria Horton e o Mundo dos Quem a Mitsugi Nakamura, um professor universitário e 'grande amigo' que conheceu em uma viagem pós-guerra a Kyoto. Durante esta visita de seis semanas, Seuss coletou crianças japonesas desenhos da ocupação americana para Vida revista, mas ficou insatisfeito com a forma como a coleção foi apresentada na impressão. 'Eles estupraram o artigo,' Dr. Seuss explicado , citando o viés pró-chinês do editor Henry Luce. Foi só em 1978 que Geisel concordou em permitir que uma piada descartável sobre um 'chinês' fosse reformulada como 'menino chinês' no texto de Mulberry Street . A ilustração, que mostra a caricatura de um homem asiático com uma longa trança e chapéu cônico comendo arroz com pauzinhos, permanece intacta.

    Theodor Geisel era tão descuidado em seus assuntos pessoais quanto em sua política. Ele começou a namorar sua segunda esposa Audrey quando ainda era casado com sua primeira esposa Helen. Nesse ponto do casamento, Helen estava parcialmente paralisada e com câncer em estado terminal. Mais do que câncer, no entanto, ela estava doente com o conhecimento do caso de seu marido e, como resultado, suicidou-se com uma overdose de barbitúricos em 1967. Em sua nota de suicídio, ela escreveu que Geisel poderia 'dizer que [ela] estava sobrecarregada de trabalho e exagerado 'para que sua' reputação com [seus] amigos e fãs não seja prejudicada. ' (Um membro da família chamou o suicídio de Helen de 'seu último e maior presente para ele'.) A amante do Dr. Seuss, 18 anos mais jovem, divorciou-se imediatamente de seu marido, e o viúvo recente casou-se novamente em um ano. Os recém-casados ​​enviaram os dois filhos do casamento anterior de Audrey para um internato. Sobre as crianças, o Dr. Seuss costumava dizer: 'Você os tem e eu os entreterei.'

    Em uma entrevista à revista Life em 1959, o Dr. Seuss argumentou: 'Há uma moral inerente a qualquer história.' Com isso em mente, é tentador imaginar que tipo de moral é inerente à história de um autor infantil com fome de buceta e guerra, uma imaginação para árvores de trufas e gatos em chapéus e propaganda racista. Nós, como adultos, somos rápidos em suavizar as arestas de histórias complicadas, para fazer lições facilmente explicáveis ​​do caos ininteligível. Felizmente, as crianças não compartilham desse impulso e, portanto, tanto os livros de histórias caprichosos quanto o homem repreensível podem viver em igual verdade.