Morrer no Facebook

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Essa história tem mais de 5 anos.

Após a morte A empresa excluirá o perfil ou o preservará como uma conta de 'memorialização' - mas nenhuma dessas opções está isenta de problemas e algumas pessoas ficam frustradas com a falta de controle sobre as páginas de seus entes queridos.
  • Um perfil no Facebook de alguém que, pelo que sabemos, ainda está vivo. Foto do usuário do Flickr Bev Sykes

    Em junho, Jillian York começou a notar que o perfil de seu pai no Facebook, que estava inativo por algum tempo, começou a 'gostar' das coisas novamente. Isso não fazia muito sentido, pois seu pai morrera quatro anos antes.

    York notificou o Facebook sobre a morte de seu pai e o estranho comportamento online em um esforço para investigar. Depois de confirmar sua suspeita de que a conta havia sido hackeada, o Facebook disse a ela que o perfil teria que ser 'memorizado' ou excluído. O acesso ou alterações na conta não seriam mais possíveis. Ela ficou chocada: o que começou como um pedido de assistência técnica trouxe um fim abrupto ao modo como sua família usava as redes sociais para lamentar o luto pelo pai.

    De acordo com um cópia em cache recuperado por meio do Internet Archive no final de maio, a seção de Ajuda do Facebook costumava ler: 'Nós guardaremos em memória a conta do Facebook de uma pessoa falecida quando recebermos uma solicitação válida.' Com esse texto, é fácil entender por que alguém pode pensar que memorizar um perfil é opcional. Desde então, o texto foi alterado para: 'Se o Facebook for informado de que uma pessoa faleceu, é nossa política memorizar a conta.' É uma atualização silenciosa que ilustra os desafios que o Facebook enfrenta ao comunicar sua estratégia para garantir a coexistência harmoniosa de seus usuários - vivos e mortos.



    Existem vários fatores (às vezes concorrentes) envolvidos na obtenção desse equilíbrio delicado. Por um lado, o Facebook quer garantir que contas inativas não se tornem alvos de hackers, como foi o caso do pai de York. Por outro lado, algumas pessoas usam os perfis do Facebook como forma de lamentar, compartilhando mensagens de amor e pesar com os amigos da pessoa falecida no Facebook. Com uma conta memorializada, isso não é mais uma opção. No entanto, a conta memorizada corrige outras coisas - você não receberá lembretes de aniversário da pessoa falecida ou verá o perfil dela aparecer em 'Pessoas que você pode conhecer', o que muitas pessoas acharam perturbador. Até bem recentemente, porém, o único fator que não estava sendo levado em consideração eram os desejos do falecido.

    De acordo com Vanessa Callison-Burch, gerente de produto do Facebook para o recurso, perfis memorizados existem desde 2007 (ela está trabalhando neles há quase dois anos). A empresa originalmente cometeu um erro de discrição: os perfis do falecido seriam excluídos após 30 dias. Então, após o tiroteio em Virginia Tech, os pais de alguns dos alunos mataram criou petições pedindo ao Facebook para não excluir seus perfis memorizados - um pedido que a empresa atendeu. O Facebook criou a opção de memorialização, que originalmente reverteu os perfis apenas para amigos e as informações de contato e atualizações de status seriam removidas para ' proteger a privacidade do falecido. '

    A primeira grande mudança de Callison-Burch no recurso foi implementada há cerca de 18 meses. Em vez de usar apenas amigos como padrão, os perfis memorizados herdariam as últimas configurações de privacidade e público que o usuário tinha em vida. Isso foi feito depois de examinar o feedback do usuário que mostrou que muitas pessoas que não eram amigas do falecido no Facebook ficariam angustiadas por serem excluídas de um perfil anteriormente mais público.

    É complicado decidir o que deve acontecer a um perfil do Facebook na morte, em parte porque há muitas informações pessoais no Facebook. Callison-Burch me disse que, ao examinar melhorias de produtos para perfis memorizados, ela rejeita pensar neles como ativos estritamente digitais: 'Esta é uma parte realmente importante da identidade das pessoas e é um espaço da comunidade. Sua conta do Facebook é incrivelmente personalizada. É um lugar para as pessoas se reunirem e celebrarem sua vida. Então, enquanto estávamos projetando isso, não era um modelo de 'vou dar minha conta para outra pessoa.' É que há certas coisas que essa comunidade de pessoas realmente precisa de apoio, já que nós, do Facebook, não podemos fazer o julgamento. '

    O Facebook de alguém é uma representação de sua personalidade e 'mexer' com ele depois de morrer é de alguma forma uma traição. - Heather Servaty-Seib

    Em um Apresentação de fevereiro , Callison-Burch deu um exemplo de uma dessas decisões judiciais que a empresa muitas vezes é solicitada a fazer: neste caso, um pai idoso que soube que os amigos de seu filho morto estavam compartilhando memórias no perfil de seu filho. Ele criou uma conta no Facebook para ver e ler, mas não conseguiu porque as configurações de privacidade do perfil eram apenas para amigos. Outro exemplo foi uma mãe que queria mudar a foto do perfil de sua filha para algo menos fugaz do que a imagem de um peixe que ela escolheu antes de morrer inesperadamente. Para a grande maioria dos relatos memorializados, até mesmo pedidos aparentemente simples como esses são recusados ​​porque a empresa não tem como saber com certeza o que o falecido gostaria - por mais sincera que seja a angústia da pessoa que está pedindo.

    De acordo com Heather Servaty-Seib , professor da Purdue University que pesquisa luto adolescente e apoio social, o Facebook está certo em ser cauteloso ao permitir mudanças nos perfis das pessoas depois que morrem. Por meio de suas conversas com pessoas enlutadas, ela descobriu que os perfis do Facebook eram considerados de várias maneiras autobiográficos: 'O Facebook de alguém é uma representação de sua personalidade e para' bagunçar '; com isso depois que eles morreram é de alguma forma uma traição; de alguma forma, isso confunde a maneira como a pessoa individual escolheu e desejou representar a si mesma para o mundo. '

    Servaty-Seib também ouviu histórias de pais que decidiram excluir informações que o falecido queria compartilhar, mas das quais eles não gostaram - coisas como imagens de consumo de álcool ou ser franco sobre ser gay. Conceder o controle total de uma conta tem consequências - como uma mãe, que postou assustadoramente a partir do perfil de seu filho morto, 'Obrigado a quem colocou as flores em meu túmulo.'

    O primeiro passo do Facebook para tentar remediar isso veio em fevereiro passado com o introdução de contatos legados . Esta foi a primeira vez que os próprios usuários puderam dar ao Facebook alguma orientação sobre o que fazer em caso de morte. Anteriormente, parentes próximos podiam notificar o Facebook sobre a morte de um usuário e decidir se deveriam memorizar ou excluir a conta por completo, mas isso só poderia ser feito após o fato. Um contato herdado é selecionado pelo usuário em vida e pode executar certas funções em uma conta memorizada; eles também podem fazer download dos dados de alguém se o falecido pré-selecionou essa opção. Finalmente, os usuários agora têm a opção de direcionar o Facebook para excluir seus perfis após a notificação de sua morte.

    Nos casos em que um contato herdado foi escolhido, ambos os pedidos mencionados por Callison-Burch podem ser atendidos de uma forma que leve em consideração os desejos do falecido. Agora, um terceiro de confiança pode aprovar um novo pedido de amizade pelo pai perturbado ou obter a opinião da mãe em uma imagem de perfil diferente. A pessoa também pode adicionar uma atualização fixada no perfil do falecido como uma forma de sinalizar sua presença.

    Essa abordagem única veio de mais do que apenas examinar o feedback do usuário: Callison-Burch também consultou uma rede de funcionários do hospício que ela conhecia, bem como a pesquisa de Jed Brubaker, um candidato a PhD com pesquisa extensa sobre como as pessoas interagem com os mortos nas redes sociais.

    Captura de tela do Facebook.com

    Uma mudança que também ocorreu em fevereiro e foi informada por esta pesquisa foi a adição da palavra 'Lembrando' acima dos nomes de todos os usuários com perfis memorizados desde 2007. A pesquisa de Brubaker descobriu que as pessoas vão migrar para o Facebook de alguém perfil ao saber de sua morte, muitas vezes sem saber se o que ouviram é verdade e quer confirmar. Outras vezes, querem saber a causa da morte ou obter informações sobre os serviços. Mudanças sutis como o banner 'Lembrando' dão às pessoas maneiras de lamentar, sem alterar o perfil que muitas vezes uma pessoa leva anos para construir.

    O Facebook não tornou os números exatos públicos, mas na apresentação dela , Callison-Burch disse que 'centenas de milhares' de pessoas atribuíram contatos legados nas primeiras duas semanas depois que a opção se tornou disponível para usuários nos Estados Unidos e Canadá. Quando considerado como uma porcentagem dos cerca de 160 milhões de usuários ativos diários nesses países, é uma gota d'água. Para famílias de pessoas como o pai de York, que morreu há muitos anos, a opção de contato herdado não está disponível de forma alguma.

    Dados os números iniciais, é seguro dizer que os contatos legados provavelmente ainda não alcançaram aceitação universal - mas nem mesmo os perfis memorizados em geral. Quando perguntei aos membros de um grupo de apoio ao luto sobre como eles incorporavam as visitas aos perfis dos entes queridos falecidos, algumas pessoas me disseram que isso era útil para seu processo de luto. Essas pessoas não relataram seus entes queridos; Perfis do Facebook como pertencentes a alguém que havia morrido. No caso de York, isso se deveu principalmente a não querer abrir mão do controle para o Facebook - embora nenhuma alteração tenha sido feita na conta.

    Para Servaty-Seib, a coisa mais importante que o Facebook pode fazer pelos enlutados é oferecer flexibilidade em face do que são abordagens muito distintas para o luto. 'Todas as pessoas sofrem de maneiras únicas. Gostaríamos de acreditar que ele se move em estágios ou que existem etapas claras que são universais, mas a pesquisa simplesmente não confirma isso - nem o trabalho clínico com pessoas enlutadas. ' Ela me deu o exemplo de uma mulher que escondia as postagens da irmã sobre o pai morto 'porque não era assim que ela precisava sofrer'. Outras ferramentas no Facebook, como grupos e páginas que podem ser configurados para homenagear alguém de maneiras específicas para um grupo de pessoas, são projetadas para ajudar as pessoas a sofrerem de suas próprias maneiras.

    O que o futuro reserva para os mortos no Facebook? Quando falei com Callison-Burch, fiz uma recomendação minha: dê aos usuários a capacidade de criar uma diretiva antecipada. Em vez de assumir as últimas configurações do usuário em seu perfil memorizado, dê às pessoas a oportunidade de decidir o que deve ser feito com seu perfil - quem deve ser capaz de vê-lo, quem deve ser capaz de enviar pedidos de amizade e até mesmo que tipo de foto de perfil ou imagem de banner que a pessoa gostaria que fosse exibida após a morte. Poderíamos permitir que as pessoas desenhassem seu perfil post-mortem no Facebook de maneira muito semelhante à encomenda de sua própria lápide.

    O Facebook vai adotar minhas sugestões? Veremos. Por sua vez, Callison-Burch diz os contatos legados são 'apenas o começo'.

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