É por isso que a conversa fiada deixa algumas pessoas tão ansiosas

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Este artigo foi publicado originalmente no Tonic US.

Pode ser difícil saber a diferença entre ter ansiedade social e ser desajeitado, introvertido ou tímido. A Associação Americana de Psicologia Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais define ansiedade social como “um medo persistente de uma ou mais situações sociais ou de desempenho” que envolvem ser “exposto a pessoas desconhecidas ou a possível escrutínio por outras pessoas”.

A vida moderna nos oferece oportunidades constantes de sermos examinados por outras pessoas e, embora poucos entre nós não ficariam nervosos em fazer uma apresentação de trabalho ou um discurso em um casamento, o medo contínuo de dizer a coisa errada em conversas casuais pode se tornar problemático. A ansiedade de conversação, embora não seja um transtorno em si, é um aspecto da ansiedade social que pode tornar encontros, festas e encontros em qualquer lugar de levemente estressantes a intoleráveis.



Em seu novo livro, Como ser você mesmo , Ellen Hendriksen diz que a ansiedade social está enraizada no medo do que ela chama de “revelação” de uma falha fatal que acabará levando à rejeição social. “Essa falha fatal distorcida é o que carregamos conosco se tivermos ansiedade social. E trabalhamos muito para tentar escondê-lo, porque acreditamos que, se realmente nos envolvermos, ou se pararmos de evitar, isso será revelado, e seremos julgados e rejeitados por isso”, diz Hendriksen, que também é psicólogo clínico do Centro de Ansiedade e Distúrbios Relacionados da Universidade de Boston.

O conceito de revelação de Hendriksen é baseado em o trabalho do pesquisador David Moscovitch, que argumenta que a falha percebida pode estar em qualquer uma das quatro áreas – habilidades sociais, incapacidade de esconder ansiedade, aparência física ou caráter. “O que o torna um distúrbio é que essa coisa com a qual estamos preocupados não é verdade ou há um grão de verdade nisso, mas ninguém realmente se importa”, diz Hendriksen.

Todos nós temos inseguranças e deficiências que preferiríamos que os outros não soubessem. Mas se seus medos de ser descoberto causam mais angústia do que parece apropriado para a situação, você pode estar lidando com sintomas de ansiedade social. “Se você tiver que fazer uma apresentação no trabalho e perder o sono por causa disso a semana inteira, ou se for a um encontro e não puder comer porque seu G.I. sistema está funcionando, isso não é proporcional à tarefa em mãos”, acrescenta Hendriksen.

Uma ideia para superar a ansiedade da conversa é criar um roteiro para se preparar para encontros ou festas. Em teoria, um roteiro diminuiria a incerteza, que é algo que as pessoas com ansiedade r realmente luta com . Mas o script tem sérios limites: se você planejou tudo o que vai dizer com antecedência, deixa pouco espaço para responder em tempo real à pessoa com quem está tentando se conectar. Hendriksen diz que, embora não haja problema em manter algumas histórias de estoque no bolso, conversas casuais geralmente não exigem preparação. O script pode realmente piorar a ansiedade porque incentiva o foco excessivo em si mesmo.

“Quanto mais nossa atenção se volta para dentro, mais autoconscientes nos sentimos. Isso ocupa muito da nossa largura de banda, e então temos muito pouco sobrando para realmente prestar atenção', diz Hendriksen. 'Podemos perder as conversas das quais deveríamos fazer parte ou parecer preocupados ou distraídos o que então contribui para uma conversa ruim.'

Em vez disso, se você está preocupado em dizer a coisa errada, parecer estúpido ou ser exposto como um ogro sem habilidades sociais, Hendriksen sugere mudar sua atenção de você para aqueles ao seu redor. “Preste atenção nas pessoas para quem você está levando. Ouça o que eles têm a dizer. Quando você está realmente ouvindo, perguntas e comentários surgem naturalmente, então você não precisa procurá-los ou planejá-los', diz ela. 'Então você terá a largura de banda para ser preenchida com curiosidade natural, interesse e simpatia. E isso tende a ser muito melhor com outras pessoas.'

Pode não haver lugar mais eficaz para evocar o medo de parecer ridículo do que uma festa ou evento de networking. Se você conseguir um bom parceiro de conversa desde o início, pode pensar que seus problemas acabaram - isto é, até que essa pessoa se afaste para pegar uma recarga e você fique sozinho, desajeitado e possivelmente bombardeado por um rio de pensamentos indesejados. Você pega seu telefone e finge estar olhando para algo importante, enquanto simultaneamente espera que ninguém o veja atualizando seu feed do Instagram. Você se pergunta se alguém próximo viu que você não tinha novos gostos ou seguidores.

Até mesmo Hendriksen diz que se identifica com essa situação. O conselho dela continua o mesmo: saia da sua cabeça e concentre-se em outra pessoa. “Vou encontrar outra pessoa que está desajeitadamente sozinha ou mexendo no telefone. Isso quase sempre vai bem, porque você está meio que resgatando eles. Eles não estão realmente olhando para o telefone, estão tentando reprimir o constrangimento. Então, se você se aproximar e dizer olá, na maioria das vezes eles ficarão aliviados e ficarão felizes em conversar.'

UMA estudo recente de estudantes de graduação com sintomas de ansiedade social descobriram, sem surpresa, que adultos jovens com níveis mais altos de ansiedade social eram mais propensos a esperar que se sentiriam mal em certas interações sociais. “Isso pode fazer com que eles evitem esses tipos de situações se esperam se sentir mal”, diz Kimberly Arditte Hall, principal autora do artigo e pós-doutoranda no VA National Center for PTSD.

Compreender o processo de pensamento por trás da ansiedade social é importante porque esclarece como ajudar as pessoas a superá-la. Quando se trata de ter crenças ou expectativas negativas sobre conversas, Arditte Hall diz que podemos querer direcionar ativamente esses tipos de pensamentos usando algo como reestruturação cognitiva – uma característica central da terapia cognitivo-comportamental (TCC) que envolve identificar seus pensamentos e verificar se eles são ou não realistas e úteis para você. “E então tentar ser flexível ao mudá-los ou pensar em crenças alternativas que são mais úteis à medida que você avança”, diz Arditte Hall.

É claro que, às vezes, as interações sociais são realmente dolorosas ou difíceis, e as pessoas com ansiedade social podem precisar de ajuda extra para aprender a tolerar essas experiências, bem como as consequências delas. “A exposição ou o confronto de situações que trazem emoções negativas é um componente central da TCC para ansiedade social e envolve permitir-se sentir as emoções sem fazer nada para mudá-las ou evitá-las”, diz Arditte Hall. que eles são mais capazes de gerenciar emoções negativas do que pensavam inicialmente.'

Como os erros estão prestes a acontecer, aprender a deixar ir e seguir em frente, em vez de ser pego em ciclos de ruminação pós-evento, é fundamental. Arditte Hall diz que insistir no que deu errado pode levar a um acúmulo de emoções negativas como constrangimento e vergonha, o que pode realmente configurar o ciclo para a recorrência da ansiedade social. Ela recomenda distrair-se com algo que pareça significativo ou simplesmente fazer algo que use energia mental. Ela também recomenda autocompaixão.

“Você não será perfeito, especialmente se estiver tentando desafiar algo que é difícil para você. E tudo bem”, diz Arditte Hall. Cometer erros em situações sociais é parte do que significa ser humano. Talvez você não tenha um desempenho perfeito, pareça inteligente ou impressione os outros em todas as situações sociais. Mas a verdade é que ninguém mais.

Este artigo foi publicado originalmente na AORT AU.