Edson Barboza vs. Dan Hooker ou: Velocidade vs. Ardiloso

Esportes Há muitas lutas neste final de semana, e os co-eventos principais do UFC Milwaukee são ótimos para um card Fight Night.
  • Fotos de Christian Petersen / Zuffa LLC via Getty e Antonio Lacerda / EPA-EFE

    Embora haja muita ação de MMA agendada para os próximos dias, o co-evento principal do card do UFC pode ser a luta mais emocionante do fim de semana. Edson Barboza é uma mercadoria conhecida - ele chuta com extrema força e rapidez, e pode fazer isso repetidamente até que as entranhas de seu oponente se transformem em polpa. Dan Hooker, entretanto, é um pouco mais como uma estrela undercard, silenciosamente construindo uma cabeça de vapor e seguidores entre os fãs hardcore. Para Barboza, este é o primeiro não wrestler que ele conhece desde 2017 e uma chance de brilhar mais uma vez. Para Hooker, é o oponente mais perigoso de sua carreira, mas a chance de pular do lutador Top 15 direto para o Top Ten talk.

    Desde que chegou ao peso leve, Hooker fez um trabalho maravilhoso de desconstruir atacantes perigosos. Veja, por exemplo, a estreia de Hooker no UFC contra Ross Pearson. Pearson tem dentes longos, mas ainda é bom no que faz: escorregar e contra-atacar; ele tem um dos melhores toques internos e ganchos de contra-ataque de esquerda que já agraciaram as artes marciais mistas. Hooker fez tudo o que você gostaria que um oponente Pearson fizesse. Ele deu chutes altos e chutes frontais no rosto, tornando Pearson cauteloso ao se esquivar ou escorregar. Hooker cutucava Pearson quando Pearson ficava de pé ou perseguia com a cabeça no lugar, e fintava sempre que Pearson sentia que tinha uma leitura de Hooker. Ele marcou chutes baixos pesados ​​quando Pearson estava fora do alcance. Quando Pearson finalmente começou a cercar Hooker com um pouco mais de eficácia, e usou o movimento da cabeça para ficar dentro da altura e alcance tremendos de Hooker, Hooker cronometrou um mergulho e encontrou Pearson com uma joelhada.

    Marc Diakese foi acrobático e explosivo, um nocauteador estrondoso e um chute tortuoso e rápido, mas Hooker enganou Diakiese ao alcance. Desde o início, Diakiese estava pronto para um tiroteio e quando Hooker mostrava a ele o vislumbre de uma finta de ombro e Diakiese saltava para um contra-ataque que não chegava nem perto.



    Hooker diminuiu o ritmo, tirou Diakese com distância e fintas, e o fez parecer muito mediano antes de finalizá-lo no terceiro round. Mais recentemente, Hooker engoliu o conceituado Gilbert Burns em um caso de ritmo mais acelerado, onde ele tirou mais alguns tiros do que o normal.

    Isso é o que torna esta luta de Barboza tão interessante: Hooker gosta de um ritmo mais lento e de um alcance mais longo, enquanto todos os problemas de Barboza na jaula vieram contra oponentes que o aglomeraram e o confundiram. Hooker era quem estava convocando essa luta, então ele deve ter algumas ideias, mas uma luta medida a longa distância parece o tipo de luta em que Barboza - com seus chutes de força insanamente rápidos - pode mostrar sua melhor aparência. mude seu jogo de costume e fique na frente, ou ele terá que vencer Barboza em seu próprio jogo, o que certamente seria uma façanha.

    O chute de roda é quase sinônimo de Barboza agora. Ele o configura como um contra-ataque ao movimento para frente do oponente, recuando para atrair o oponente. Isso torna mais provável que ele tenha um alvo do que se fosse para o oponente tentando girar na liderança. Kevin Lee, Khabib Nurmagomedov, Anthony Njokuani e Terry Etim caminharam para este chute.

    O show do UFC neste fim de semana é marcado por uma revanche entre Kevin Lee e Al Iaquinta. Iaquinta venceu a primeira luta em fevereiro de 2014. A carne com o UFC manteve Iaquinta de lado por quase dois anos após uma duvidosa vitória por decisão dividida sobre Jorge Masvidal em abril de 2015, mas Iaquinta entrou em cena para lutar contra Khabib Nurmagomedov em curto prazo no UFC 223 e ganhou uma tremenda boa vontade da base de fãs e da mídia de MMA. Tanto é que, com apenas uma vitória nos últimos dois anos - sobre o fantasma de Diego Sanchez - Iaquinta é inconcebivelmente classificado como o 8º peso leve do mundo no ranking oficial do UFC. Um lembrete gritante de que o ranking do UFC é votado por apenas 14 homens e nenhum deles sabe realmente o que está fazendo.

    Kevin Lee, por outro lado, tem ido com força desde o primeiro jogo com Iaquinta. Ele obteve quatro vitórias, mas sofreu um nocaute técnico nas mãos de Leonardo Santos em dezembro de 2015. Nos últimos anos, Lee finalizou Michael Chiesa e Francisco Trinaldo, nocauteou tecnicamente Jake Matthews e levou Edson Barboza a uma paralisação misericordiosa, com um desempenho sólido contra Tony Ferguson em uma luta pelo título provisório no meio.

    No entanto, com uma boa mão direita, Iaquinta poderia roubar todo o trabalho de Lee e deixá-lo para trás. Esse é o presente de Iaquinta: um bom wrestling e uma monstruosa mão direita. Embora Lee seja um lutador poderoso por direito próprio, ele teve muita dificuldade em colocar Iaquinta em seus termos na primeira luta. A trocação de Lee está lentamente alcançando o potencial de seu alcance bizarro de 80 polegadas, mas ele ainda é bastante atingível de vez em quando. No entanto, o jogo de chutes de Lee parece forte ultimamente e Iaquinta realmente está limitado à mão direita em sua maior parte. É uma luta decente por uma carta de Fight Night.

    Bellator Hawaii

    O resto da ação do fim de semana vem do Bellator, que está apresentando um par de cartas em Honolulu. O Havaí sempre teve uma grande base de fãs de MMA e tem um grande histórico de lutas significativas. Em Rumble on the Rock, Jake Shields, Anderson Silva e Yushin Okami lutaram em um GP dos meio-médios, e BJ Penn enfrentou um jovem arrivista chamado Takanori Gomi e o ensinou que ele teria que ser mais do que um lutador de cobertura se ele esperava ser o verdadeiro número um leve no mundo. Na verdade, o atual campeão dos penas do UFC, Max Holloway, não pode dar uma única entrevista sem convocar o UFC: Hawaii, então o Bellator certamente vai contar com a boa vontade dos fãs de MMA com essa mudança.

    Na sexta-feira à noite, consenso entre o melhor peso leve fora do UFC, Michael Chandler enfrenta Brent Primus para a tão esperada revanche. Em junho de 2017, Primus desafiou Chandler pelo título, mas o campeão torceu o tornozelo e se viu no final de uma das perdas mais estranhas da história do Bellator. O árbitro não permitiu que a luta continuasse e se resolvesse - o procedimento padrão quando um lutador sofre uma lesão - mas, em vez disso, pediu um tempo e indicou o médico para examinar o tornozelo. O médico cancelou a luta, mas pedir um tempo para qualquer coisa que não fosse falta é praticamente inédito no MMA.

    Os fãs teriam ficado céticos se Primus interveio e finalizou Chandler quando Chandler estava ferido, mas o árbitro nem mesmo permitiu que isso acontecesse, então Primus acabou parecendo um campeão de papel. Além disso, Chandler tem se mantido ocupado, mas demorou 18 meses para colocar Primus de volta na jaula para a revanche. Mas Primus é um peso leve gigantesco, um bom lutador e um chutador poderoso, não há nada que diga que ele não pode fazer isso acontecer de novo se Chandler não conseguir derrotá-lo.

    No card de sábado, a própria Ilima-Lei Macfarlane do Havaí defende seu título peso mosca contra Valerie Létourneau. Não é um confronto que vai incendiar a Internet, mas Létourneau é difícil e sempre bom para uma briga, e Macfarlane derrotou seus últimos três oponentes e fez 7 a 0 desde que assinou com o Bellator. Não foi uma reviravolta ruim para uma mulher que encontrou a fama no MMA depois de seu lendário incompatibilidade contra The Soccer Mom . Ela até ganhou seu título através do Dead Orchard - uma barra de braço que ficou famosa por Nathan Orchard, que é completada por triplicar as pernas sobre o ombro do oponente, em vez de passar a perna sobre a cabeça.

    Uma lenda do UFC também fará sua estreia no Bellator no card de sábado. Os melhores dias de Lyoto Machida estão no retrovisor, mas ele ainda pode ter coragem de bater o ex-campeão dos médios do Bellator, Rafael Carvalho. O peso médio é a divisão mais fraca do Bellator e é provável que eles queiram uma revanche desnecessária entre o campeão Gegard Mousasi e o velho Machida.

    Escrevemos extensivamente sobre o torneio meio-médio do Bellator e como pode ser a melhor coisa que está acontecendo no MMA. O card de sexta-feira finalmente dá início ao torneio, com Neiman Gracie e Ed Ruth abrindo a segunda chave. Ruth é considerado o Daniel Cormier do torneio: um lutador incrivelmente talentoso com dinamite nos punhos, mas também não testado no MMA. Não seria nenhuma surpresa se Ruth corresse até as finais com base em seu potencial, mas ainda assim seria um feito tremendo. Neiman Gracie, por sua vez, discretamente assumiu o manto do nome Gracie no MMA e, embora não seja tão conhecido como Kron Gracie, ele fez um bom trabalho no Bellator até agora.

    Um fim de semana sólido de lutas ao redor, e se isso ainda não for suficiente para você, Invicta e Cage Warriors estão organizando eventos também. Volte aqui na segunda-feira e discutiremos as melhores coisas.