Tudo que você deve saber antes de experimentar a erva de São João para a depressão

Saúde Os psiquiatras nos falam dos riscos e benefícios da alternativa mais popular aos antidepressivos.
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    Apelidada de antidepressivo da natureza, a erva de São João é uma alternativa popular aos antidepressivos para pessoas com depressão leve a moderada. Os fitoterapeutas dizem que essa erva antiga também tem outros usos importantes - envolvendo dor, cicatrização de feridas e muito mais - que muitas vezes passam despercebidos pelo radar. Com um grande número de ervas adulteradas no mercado, porém, você pode nem sempre consegue o que você está esperando. Aqui está tudo o que você precisa saber se estiver pensando em tomar o suplemento:

    O que é erva de São João?

    O termo palavra significa uma planta usada como alimento ou medicamento. A erva de São João (SJW) é uma erva que cresce naturalmente em todo o mundo. Os fitoterapeutas há muito tempo usam os caules, folhas, botões e frutas como remédio natural. Outros nomes para esta erva são Hypericum perforatum (que é seu nome oficial), goatweed, klamath weed, racecourse weed e tipton weed. Você pode encontrar a erva de São João em lojas de produtos naturais e farmácias na forma de tinturas, extratos fluidos, pós, infusões de óleo ou chás.

    Quando se tornou tão popular nos Estados Unidos?

    Embora SJW tenha sido parte da medicina popular europeia, de acordo com o American Botanical Council (ABC), era relativamente obscuro até o final da década de 1990, quando os primeiros estudos europeus documentaram sua eficácia no tratamento da depressão leve a moderada. SJW agora é um grande negócio, com o ABC notando que as vendas nos EUA atingiram US $ 57 milhões em 2015.



    Há evidências científicas de que a erva de São João funciona para a depressão?

    Quando pesquisadores da Rand Corporation, um think tank de política global sem fins lucrativos, analisaram 35 estudos usando a erva para depressão leve a moderada, eles descobriram que, para seus participantes, SJW era tão eficaz quanto tomar um antidepressivo. Sua revisão, Publicados no jornal Revisões Sistemáticas em 2016, também revelou que em estudos que colocam SJW contra um placebo, SJW saiu na frente. Melhor ainda, os efeitos colaterais foram significativamente mais baixos para pessoas em SJW do que um medicamento. Eles tinham menos problemas gastrointestinais ou neurológicos e menores taxas de preocupações sexuais.

    A erva de São João é valiosa no tratamento da depressão ambulatorial leve a moderada, diz Richard P. Brown, professor associado de psiquiatria clínica da Universidade de Columbia em Nova York, que observa que é o antidepressivo mais frequentemente prescrito na Alemanha.


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    Ainda assim, o número de pacientes examinados nos estudos mencionados foi relativamente pequeno, diz o co-autor da revisão Eric Apaydin, um pesquisador de políticas da Rand, em Santa Monica, Califórnia. Além do mais, Apaydin diz, já que não é um medicamento, a dosagem e a cepa não é o mesmo em todos esses estudos, então é difícil saber qual é o verdadeiro efeito. Ainda precisa haver mais pesquisas.

    Ajuda com depressão severa?

    Poucos estudos de qualidade examinaram o SJW para depressão maior para que os especialistas sugiram seu uso para essa condição. Não sabemos se é benéfico para a depressão grave ou não, mas não é recomendado porque não temos as evidências, diz Apaydin. Em qualquer caso, se você tiver depressão severa, deve consultar um psiquiatra e não depender de uma erva sem receita.

    A erva de São João é útil para outras coisas?

    De acordo com o ABC, loções e óleos contendo SJW podem ser espalhados na pele para tratar picadas de insetos, queimaduras solares, feridas e até hemorróidas. Óleos ou tinturas ingeridos ajudam algumas pessoas com problemas inflamatórios intestinais. Pequenos estudos-piloto ou relatos de caso também mostraram que SJW pode ser eficaz para transtorno disfórico pré-menstrual (PMDD) , psoríase , e dermatite atópica .

    Ele também pode suprimir a dor nervosa dolorosa para muitos. Quando Melanie St. Ours, 35, desenvolveu uma dor aguda no dente três anos atrás, seu dentista sugeriu fazer a colagem da área para proteger o nervo. Como fitoterapeuta no subúrbio de Baltimore, Maryland, e autor de O Guia Simples para Saúde Natural, St. Ours sabia que SJW está em uma categoria de ervas chamadas nervinas, que se acredita ter impacto sobre o sistema nervoso. Ela parou em uma loja depois de sair do dentista e comprou uma tintura por $ 12.

    Para ela, foi ainda mais eficaz do que esperava. Assim que chegou em casa, ela misturou um quarto de colher de chá da tintura com algumas onças de água, passando a mistura em volta da boca antes de engolir. Em dez minutos, ela podia sentir a dor diminuindo. No final da semana, depois de tomar o produto regularmente, todas as dores diminuíram. Ela não voltou ao dentista para fazer a ligação. Lembre-se de que os ensaios clínicos não verificaram este efeito do SJW, embora existam alguns estudos de animais que sugerem isso, então um efeito placebo poderia estar pelo menos parcialmente em jogo.

    Qual é a dosagem típica de erva de São João para a depressão?

    Você vai querer um produto que seja padronizado (o que significa que tem uma certa quantidade do ingrediente mais ativo), já que é isso que os pesquisadores usam.

    De acordo com Departamento de Assuntos de Veteranos , que encomendou o estudo Rand antes de atualizar suas diretrizes de prática, as pessoas com depressão leve que desejam experimentar a erva devem procurar um extrato padronizado para 0,3 por cento de hipericina. Uma boa dose inicial, o VA diz, é de 300 mg três vezes ao dia, aumentando se não houver efeitos colaterais problemáticos até 1200 mg por dia.

    Quais são os perigos - se houver - de tomar erva de São João?

    Provavelmente, o maior efeito colateral do SJW é que ele pode interagir com muitos medicamentos comuns. Por este motivo, o Mayo Clinic avisa que não deve ser tomado por ninguém que tome pílulas anticoncepcionais (pode diminuir sua eficácia). Mayo também alerta as pessoas que tomam remédios para afinar o sangue, quimioterapia, medicamentos para HIV / AIDS e remédios para prevenir a rejeição de órgãos após um transplante de que podem ocorrer interações problemáticas.

    Você também não deve tomar SJW se estiver tomando um antidepressivo. A combinação pode causar complicações graves, incluindo uma condição com risco de vida conhecida como síndrome da serotonina. Existem alguns casos de pessoas experimentando ansiedade de tomar a erva.

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    Esses cuidados, junto com os efeitos colaterais como erupções cutâneas provocadas pelo sol, são a principal razão de alguns psiquiatras serem cautelosos. De qualquer erva que eu pudesse prescrever, a erva de São João é a que mais interações erva-droga, diz Lila Massoumi, professora associada clínica de psiquiatria da Michigan State University e presidente da American Psychiatric Association Caucus on Complementary & Integrative Psychiatry , que diz que geralmente não recomenda SJW a seus pacientes.

    O problema com SJW adulterado ou incorretamente rotulado tornou-se sério, diz o ABC. Antes de a droga se tornar tão popular, ela foi colhida na natureza. Assim que a demanda ultrapassou essa oferta, fazendas comerciais na Ásia e em outros países começaram a cultivá-la. Com o passar dos anos, algumas dessas ervas importadas foram questionadas. Pensa-se que alguns estão simplesmente mal rotulados. Mas descobriu-se que outros produtos SJW têm corantes alimentícios e outros aditivos indesejados projetados para confundir os testes de laboratório. O que esses produtos realmente são, ninguém sabe.

    A adição de coloração é especialmente problemática, porque herbalistas como St. Ours usam a aparência de uma tintura como uma forma de avaliar a potência de SJW. As melhores ervas são colhidas quando as flores atingem o pico no verão, diz St. Ours. Se for uma cor rubi profunda, isso indica que a planta foi colhida na hora certa e processada da maneira certa. Com os produtos com adição de cores no mercado, isso pode nem sempre ser verdade.

    Se você já experimentou SJW no passado e não achou eficaz, você pode querer comprar de outra empresa mais confiável antes de decidir que a erva não funciona para você. É fundamental selecionar uma marca de alta qualidade, como as que já foram testadas em estudos científicos, aconselha Brown.

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