'Guias de saída' cruzam a linha entre a liberdade de expressão e o assassinato

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Material Uma entrevista com a Dra. Faye Girsh sobre seu trabalho ajudando as pessoas a morrerem bem.
  • Dra. Faye Girsh. Foto do autor

    “Existem muitas maneiras de morrer”, começou a dra. Faye Girsh. Tínhamos acabado de nos sentar no refeitório de sua casa de repouso. “Eu tinha uma jovem amiga que pulou da ponte Coronado. Alguém aqui teve Alzheimer precoce e foi ao shopping e se matou com um tiro no carro. Robin Williams usou seu cinto, pelo amor de Deus. E outra pessoa aqui morreu recentemente por recusar comida e hidratação em seu quarto. A psicóloga parou por um momento para olhar o cardápio. - Você sabe o que quer comer?

    A encantadora informalidade do animado homem de 81 anos em torno da morte é o produto de mais de três décadas como defensora do movimento pelo direito de morrer. Girsh é atualmente presidente da Federação Mundial das Sociedades Right to Die , uma aliança de 37 organizações de 23 países. “Acreditamos que qualidade de vida é mais importante do que quantidade”, disse ela. 'Acreditamos que as pessoas devem morrer de forma consistente com seus próprios valores e crenças. Se eles não querem sofrer, devem encontrar uma saída pacífica. Eles não deveriam ter que morrer violentamente. '



    Conforme expresso em seu manifesto, o WFRtDS vê a eutanásia como um direito humano intrínseco: 'Acreditamos fortemente que a maneira e o momento da morte devem ser deixados ao critério do indivíduo.' É um direito que países como Suíça, Holanda e Bélgica ratificaram. Mais recentemente, nos Estados Unidos, Oregon, Washington, Montana e Vermont seguiram o exemplo com suas próprias leis de morte assistida por médicos. O objetivo do WFRtDS é expandir a legalidade e disponibilidade de morte assistida para 'todos os adultos competentes ... sofrendo insuportavelmente de doenças incuráveis' em todo o mundo.

    Falei com o Dr. Girsh sobre sua missão, bem como sua experiência como um 'guia de saída' com o Rede de saída final —Uma organização sem fins lucrativos que apoia pessoas que desejam acabar com suas vidas. É o apoio que, em grande parte do país, ocupa uma área cinzenta jurídica entre a liberdade de expressão e o assassinato.

    gswconsultinggroup.com: Você mencionou a fome como método. Você defende isso?
    . Dr. Girsh: Há vantagens nisso, como se fosse legal. Você não precisa fazer nada. Você apenas deita aí.

    Eles não vão forçar você a alimentá-lo?
    . Não mais. Esse foi realmente o cas​e que me trouxe para o movimento [direito de morrer]. Em 1983, uma jovem queria morrer assim. Ela era tetraplégica. Quando ela parou de comer, eles a alimentaram à força, e ela fez com que a ACLU aceitasse seu caso. Eu a examinei como psicóloga forense. Ela eventualmente Ganhou o caso dela no tribunal de apelação, e agora todos têm o direito de recusar alimentação e hidratação.

    Isso não pode ser agradável.
    . Os dados mostram que cerca de 25 por cento das pessoas não têm uma boa morte dessa forma. Os outros 75% entram e saem do coma. Se eles tiverem bons cuidados e medicação suficiente para lidar com a dor ou a ansiedade, pode correr tudo bem. Mas se você estiver em um hospital ou casa de repouso que não aprova isso, eles podem tornar sua vida bastante miserável.

    A fome é a única forma legal?
    . Bem, é perfeitamente legal atirar em si mesmo. O suicídio sempre foi legal aqui.

    Eles não vão processá-lo por isso se você falhar?
    . Isso seria um caso civil. Se você é um perigo para si mesmo ou para os outros, eles podem interná-lo involuntariamente. Eu tenho uma situação assim agora. Há um psiquiatra local que deliberadamente tomou uma overdose de metadona, mas ele sobreviveu e eles querem interná-lo para observação.

    Você defende principalmente a morte por hélio?
    . Nós não defendemos isso. É a única coisa que resta para nós. Certamente gostaríamos de descobrir alguma outra maneira de fazer isso. É tão estranho. A pessoa precisa pegar todo esse equipamento e colocar uma sacola na cabeça. Não é maravilhoso, mas é muito eficaz. Nosso critério é que [o suicídio] seja rápido, certo, indolor e relativamente digno. Hélio é tudo isso. Quando as pessoas assistem seus amigos ou entes queridos morrerem dessa forma, não é tão terrível.

    Não há quimiorreceptores para o hélio, então você não teria a sensação de sufocamento, certo?
    . A maneira que eu explico é: apenas suplanta o oxigênio no sangue. O dióxido de carbono pode dar a sensação de sufocamento. O monóxido de carbono é bom. [Dr. Jack] Kevorkian usou monóxido de carbono. Simplesmente não temos uma boa maneira de produzi-lo.

    Como você administra o hélio?
    . Existem maneiras diferentes. Uma mulher de 91 anos aqui em San Diego chamada Charlotte costumava fazer essas 'malas de saída' que você colocava na cabeça. Eram bolsas realmente boas, de plástico grosso, e dava para ver através delas. Eles tinham um velcro muito bom em volta do pescoço, e o tubo estava todo no lugar com esses pequenos clipes. Ela estava vendendo aqueles até que um cara de 29 anos em Oregon usou um para se matar. Sua mãe colocou o FBI no encalço de Charlotte, que não foi muito difícil de localizar. Dez agentes do FBI entraram com armas apontadas. Eles detonaram toda a operação dela - não que houvesse algo ilegal nisso. Eles a acusaram de evasão fiscal, porque ela não havia pago os impostos do ano passado. Foi isso. Eles também levaram seu computador para que soubessem para quem ela distribuía.

    O que aconteceu com seus clientes?
    . Bem, [as autoridades] fizeram verificações de bem-estar em todo o mundo. 'TOC Toc. Pelo que entendi, você comprou uma dessas bolsas. Você está bem? Você é suicida? ' As pessoas apenas riam e diziam: 'Você está brincando? Comprei esta bolsa para o caso de as coisas piorarem. '

    Apenas para se sentir fortalecido?
    . Certo. Apenas para assumir o controle.

    Como as pessoas estão conseguindo sacolas de saída agora que Charlotte está fora do mercado?
    . Bem, há muitas informações por aí. Derek Humphry tem um novo DVD sobre como usar o método do hélio. Não é difícil pegar um saco de peru e amarrá-lo com fita adesiva. Você pode usar uma faixa para a cabeça ou algo elástico para mantê-lo em volta do pescoço. E então você tem que obter o tubo de diâmetro certo, mas isso é realmente tudo o que há para fazer. As pessoas ficam felizes em saber que existe uma maneira.

    E tenho certeza de que eles estão felizes em saber que não estão sozinhos.
    . Eu acho que é um grande negócio. Ninguém deve morrer sozinho. Estamos lá para fornecer nossa experiência e também, em muitos casos, para fornecer companheirismo e uma presença compassiva. Muitas pessoas não querem contar a seus entes queridos ou amigos sobre seus planos. Embora, muitas vezes, haja muitas pessoas lá quando isso acontece.

    Como é esse último dia?
    . Surpreendentemente casual. Um dos primeiros casos em que trabalhei, a mulher queria que recitássemos um poema enquanto ela estava morrendo. Ela fez arranjos escrupulosos. Seu marido deveria passear com o cachorro enquanto ela morria, porque ele deveria ter um álibi. Eu estive presente em outra eutanásia [realizada por] um dos colegas de Kevorkian, um psiquiatra belga. [O paciente] era um homem relativamente jovem com mieloma múltiplo. Sua esposa foi para a cama com ele. Eles se abraçaram, se beijaram e se despediram, e ela o segurou enquanto ele levava a injeção no braço. Ele morreu muito pacificamente em seus braços.

    Como isso se compara ao método do hélio?
    . O hélio nem sempre é uma visão bonita, porque há alguma respiração ofegante e esses barulhinhos de animais que as pessoas fazem quando estão morrendo. Nós ajudamos essa mulher recentemente e ela caiu inconsciente depois de apenas dez ou 15 segundos. Algumas respirações profundas e você não está mais consciente. Você morre depois de cerca de 20 minutos. Essa mulher provavelmente tinha 60 e poucos anos. Ela estava em um hospício, mas eles não puderam ajudar com sua dor porque ela era alérgica a opiáceos. Ela era muito religiosa. Quando a visitei, ela tinha crucifixos por toda a casa. Eu perguntei a ela sobre isso. Ela disse: 'Para o meu Deus está bom'. Ela morreu com uma Bíblia surrada no colo.

    O que você faz depois que alguém morre?
    . Costumamos levar o equipamento embora. A pessoa pode escolher se quer que retiremos o equipamento e façamos com que pareça uma morte natural ou não. O bom do hélio é que ele é praticamente indetectável. O legista raramente faz o teste. Meu amigo acabou de trabalhar com um homem aqui em San Diego, que queria que parecesse um suicídio. Ele escreveu um bilhete: Tenho esta doença e ninguém me ajudou a acabar com a minha vida e estou de bom juízo. Ele tinha suas ordens de não ressuscitar com ele, e a polícia registrou isso como um suicídio da Saída Final.

    A polícia aqui geralmente concorda com isso?
    . Sim, desde que não haja algum motivo pelo qual a pessoa não poderia ter feito isso sozinha.

    O que você faz se for contatado por alguém que é fisicamente incapaz de se matar?
    . Não podemos ajudá-los. Mas a janela de oportunidade vai e vem se for Alzheimer ou ALS. Thomas Hyde, que foi o último paciente de Kevorkian, já havia passado muito do ponto em que podíamos ajudar. Ele não conseguia engolir e, mesmo que pudesse, não conseguia nem mesmo levar uma colher à boca. Uma injeção era absolutamente o curso certo para ele.

    Parece que uma das ironias da lei é que ela induz as pessoas a saírem mais cedo do que gostariam, só porque precisam ter saúde o suficiente para se matar.
    . Isso é especialmente verdadeiro com o Alzheimer. Tenho ensinado sobre o que você pode fazer quando já passou do ponto de ser capaz de se matar. Você pode fazer coisas como certificar-se de que suas infecções não sejam tratadas ou até mesmo algo como uma fratura no quadril não seja tratada. Apenas certifique-se de ter um bom conforto e cuidado.

    O Alzheimer também é um caso interessante, pois muitas vezes a demência destrói tanto a pessoa que ela fica feliz.
    . Acontece. Na Holanda, eles permitem uma diretriz antecipada: 'Se chegar a este ponto - se eu não conseguir reconhecer meus entes queridos, ou se precisar de cuidados 24 horas por dia, e assim por diante - então eu quero ser sacrificado'.

    Eu acredito que eles usam Fenobarbital injeções na Holanda, certo? Você sabe de quem está comprando isso naquele mercado negro?
    . É difícil conseguir isso, mas provavelmente você pode procurar online.

    Ou fazer uma viagem ao México?
    . Presumivelmente. [Fenobarbital] é a forma como os animais podem morrer. Costumava ser bastante fácil obtê-lo em uma loja de suprimentos veterinários. Philip Nitschke, da Austrália, publicou um mapa de onde ficavam as lojas de suprimentos veterinários e o que dizer quando você chegasse lá. Não me lembro se Philip foi preso ou se acabou de ter sua licença médica revogada. Mesmo na Europa [onde a eutanásia é legal em alguns países], eles têm que recorrer a essas conexões de internet chinesas.

    Por que você acha que a sociedade permite que animais sofredores sejam sacrificados, mas não pessoas que sofrem?
    . Como disse um de nossos estimados senadores: 'Cães não têm alma'. Portanto, aqui está a resposta à sua pergunta.

    É uma objeção religiosa?
    . sim. E isso reflete as estatísticas incríveis que li. Eles perguntaram aos americanos se apoiavam médicos que ajudassem pessoas com doenças terminais a acabar com suas vidas, e 70% deles concordaram. Mas quando a palavra 'suicídio' foi usada, o apoio caiu para 50-50. Nós [do WFRtDS] não nos referimos mais a isso como 'suicídio'. A maioria de nós chama isso de 'morte assistida' ou 'auto-libertação'.

    Parece semântica. Existe alguma diferença?
    . Bem, como psicólogo, eu poderia dizer que 'suicídio' geralmente é um ato impulsivo que é feito sozinho. Geralmente é uma solução permanente para um problema temporário que pode ser corrigido. 'Morte assistida' é para pessoas que sofrem insuportavelmente de uma doença terminal ou crônica. Mas há muito meio termo aí.

    Você advoga apenas pelas pessoas que sofrem ou acredita que todos deveriam ter o direito de tirar a própria vida?
    . Na Rede de Saída Final, recebemos muitas ligações de idosos que não têm uma doença crônica ou terminal - eles estão apenas cansados ​​da vida. Eles têm muitas dores e sofrimentos. Acabamos de ter um homem de 97 anos que se encaixava nessa categoria. Ele queria acabar com a vida, e seus filhos concordaram. Ele acabou atirando em si mesmo na garagem, porque as crianças temiam que eles pudessem ter problemas, e que nós pudéssemos ter problemas. Essa é a maneira que ele escolheu para encerrar. Existem muitos idosos alojados em asilos que completaram suas vidas e estão prontos para partir, mas não há um caminho simples, digno e não violento para eles irem.

    A autolibertação é algo que você já considerou pessoalmente?
    . Bem, tenho 81 anos e me sinto ótimo! Mas se estivermos falando daqui a 30 anos, você nunca sabe. Não tenho um bom plano e isso é uma preocupação. Eu tenho uma das sacolas originais de Charlotte e alguns barbitúricos muito velhos, mas eles podem ser muito velhos agora. Meu medo é que eu não consiga trazer meu pessoal da Rede de Saída Final aqui. Você deve se inscrever na recepção.

    Tenho colecionado sonhos de todo o mundo recentemente para um projeto. Sua o trabalho deve ser tão intenso emocionalmente. Eu me pergunto, você já sonhou com isso?
    . Bem, lembro-me de um sonho de quando entrei pela primeira vez neste movimento. Foi mais um pesadelo. Havia um jornal VA com uma foto de um homem na capa. O título era 'Paciente do ano'. Dizia: 'Joe Jones é o paciente do ano, porque decidiu acabar com sua vida. Nós premiamos sua família com $ 5.000. ' Eu pensei, 'É isso que pode acontecer?' Você sabe, eu sou tão grande apoiador da ACLU quanto sou um membro do Morte com Dignidade. Se algum dia fôssemos incentivados a acabar com nossas vidas, isso seria horrível.

    Esse é um dos argumentos apresentados pelos críticos. O que mais seus críticos dizem?
    . Dizem que é uma ladeira escorregadia que fará com que todas as pessoas com deficiência entrem nas câmaras de gás. Ah, e quase morri recentemente quando [um oponente do direito de morrer] disse que os médicos nunca deveriam matar seus pacientes, mas depois disse que se um paciente está realmente sofrendo terrivelmente, está tudo bem para um médico usar sedação terminal. A sedação terminal é, obviamente, legal de acordo com o princípio do duplo efeito. Um médico pode administrar algo que acabará com a vida do paciente, mas a intenção não é acabar com a vida, mas sim com o sofrimento. Bem, tudo bem, mas não depende do paciente. O médico decide. Bem, acho que o paciente deve decidir, e é quase aí que a linha é traçada.

    Então, para se qualificar como efeito duplo, estamos basicamente falando sobre uma overdose de opiáceo ou barbitúrico, certo?
    . Geralmente é uma combinação de analgésicos e sedativos, que podem ser barbitúricos. Você tem formação em medicina?

    Bem, eu tenho trabalhou como EMT .
    . Você deve ter visto muitos suicídios então.

    Uma coisa que se destaca é como a maioria dos suicídios é violenta. Muitas pessoas pulam de prédios em Nova York. Muitas pessoas usam armas.
    . Quando ouço que alguém atirou em si mesmo, a primeira coisa que pergunto é: 'Funcionou?' Não sei as porcentagens, mas não ficaria surpreso se a taxa de falha fosse alta.

    Depende de onde eles atiram em si mesmos. Não sei por que as pessoas atiram em si mesmas no templo. Se eles apontam errado, eles simplesmente explodem seus rostos. O tronco cerebral ainda está intacto e as vias aéreas ainda são viáveis.
    . Quero saber como você pode atirar no seu coração, porque acho que as mulheres preferem não ser desfiguradas. Mas não cabe a nós distribuir essas informações, porque não acreditamos em meios violentos e solitários. Você não iria reunir sua família para atirar na própria cabeça. Por outro lado, é melhor do que pular na frente de um trem ou pular da varanda de um hotel.

    Bem, as armas são tão acessíveis na América. As pessoas vão usar tudo o que puderem.
    . Adoraríamos encontrar um método melhor e mais suave. Em nossa próxima conferência, alguém está apresentando [um dispositivo] que começamos a chamar de 'a batata assassina'. É uma engenhoca com duas batatas que você coloca nas artérias carótidas. Então você tem essa coisa que os aperta automaticamente. Algumas pessoas sugeriram que [o dispositivo] poderia ser comercializado para asfixia auto-erótica. Há algumas dúvidas sobre se isso realmente funcionaria. O problema é: como você experimenta essas coisas?

    Siga o mais recente projeto de Roc colecionando sonhos de todo o mundo em World Dream Atla s .