Falei com os caras que compraram 'Utopia'

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Deana Ehrheart organizou sua vida em torno de um jogo de navegador baseado em texto com quase duas décadas.

utopia faz parte da vida de Ehrheart há 17 anos. Se seu reino estiver em guerra, ela acordará a cada duas horas no meio da noite para lançar feitiços. No trabalho, ela se esconde no banheiro com o telefone para atualizar sua província. Ela pode verificar o jogo de cinco a 10 vezes por dia.

'Eu organizei meu trabalho em torno de ser capaz de jogar utopia ', disse o homem de 46 anos, que trabalha em uma pequena clínica de saúde na zona rural de Illinois. 'Eu recusei empregos [por causa disso]. Sempre que estou procurando um novo emprego, penso: 'Serei capaz de jogar utopia ?''



utopia não está no iTunes. Não tem aplicativo. O jogo, lançado pela primeira vez em janeiro de 1999, pouco mudou desde que foi projetado para ser usado nos navegadores de outrora, como o Netscape. Com seu fundo preto, layout emoldurado e falta de imagens, parece um pouco melhor do que algo que um estudante do ensino médio poderia projetar em uma aula de codificação.

No entanto, o jogo de fantasia, no qual os jogadores trabalham juntos online para expandir seu território e derrotar outros grupos ao longo de 'idades', períodos de tempo dentro do jogo que duram 10 a 12 semanas em tempo real, ainda está ativo e sendo jogado por pessoas como Ehrheart. Eles se recusam a deixar uma relíquia do passado da internet desaparecer.

Dois desses crentes, David Cannata, gerente de instalações em Boston, e Jeff Mahan, que lidera um grupo de produtos para uma rede de saúde em Washington, DC, comprado utopia dos proprietários da Scale Front Limited, Sean Blanchfield e Brian McDonnell, em fevereiro, com a intenção de reviver um jogo gratuito para jogar, sem gráficos ou microtransações e com apenas cerca de 3.300 usuários ativos. (Eles se recusaram a dizer quanto pagaram por isso.)

100.000 pessoas costumavam jogar isso regularmente. Imagem: utopia-game.com

A dupla vê algo no jogo pelo qual vale a pena lutar. Ambos são jogadores de longa data e se conheceram online como companheiros de equipe (e adversários ocasionais). Cada um deles joga o jogo há mais de uma década e lembra quando utopia era popular. Mas Cannata e Mahan também assistiram ao seu declínio e decidiram salvá-lo durante um período em que dizem que a propriedade anterior deixou o jogo estagnar com apenas pequenas alterações e atualizações.

'Foi decepcionante olhar para os últimos cinco ou seis anos da história do jogo, pois ele mudou de dono e entrou em um modo de manutenção em que tudo o que eles estavam fazendo era fazer pequenos ajustes a cada era e deixar o jogo morrer lentamente, em vez de tentar reconstruí-lo e ajudar a comunidade', disse-me Mahan.

utopia pode não ser muito para se olhar, mas sua jogabilidade é atemporal. Os jogadores controlam uma província que faz parte de um reino. Cada reino, que pode ter até 25 províncias, entra em guerra entre si. O maior reino no final de uma era, um período de tempo que dura cerca de 10 a 12 semanas, vence.

Então tudo é reiniciado e o jogo começa de novo.

Ele foi projetado por Mehul Patel, que começou a programar jogos para sistemas de BBS que antecederam a internet e trabalharam em utopia enquanto ele era um estudante na Universidade do Texas em Austin. Tinha apenas 22 anos quando utopia lançado.

'Gostei da ideia de construir impérios, construir economias, construir relacionamentos, construir um jogo do tipo social', disse Patel em entrevista por telefone de Austin.

Que conjunto utopia à parte foi sua jogabilidade em tempo real, em vez da natureza baseada em turnos dos jogos de navegador da época, um recurso do qual Patel continua orgulhoso. É um sistema desde que popularizado por jogos para celular como Confronto de Clãs , em que os jogadores gerenciam clãs e invadem uns aos outros.

No seu auge no início dos anos 2000, de acordo com Patel, o jogo tinha cerca de 100.000 usuários ativos. Patel gradualmente perdeu o interesse e vendeu o jogo em 2008 para a Jolt Online Gaming, que por sua vez o vendeu para Blanchfield e McDonnell. Patel agora é dono de uma sala de fuga em Austin e diz que não verificou utopia em anos.

Ele nem sabia se o jogo ainda estava ativo quando entrei em contato com ele.

'É muito louco. Eu nem sabia se duraria um ano ou dois naquele momento', disse Patel. Ele projetou o jogo para internet discada e pensou que o advento da banda larga seria o fim da utopia . 'Estou um pouco chocado que ainda esteja vivo hoje. Eu não esperava isso.'

Se depender de Cannata e Mahan, utopia estará por aí bem no futuro. Desde que compraram o jogo, eles trabalharam para trazer de volta ex-jogadores com uma campanha de e-mail e começaram a conversar com os desenvolvedores sobre a possibilidade de lançar um aplicativo.

Mas eles admitem que é complicado, porque se eles mudarem utopia demais, perderá a magia que os atraiu em primeiro lugar.

'Muitas das pessoas que jogam agora jogam há muito tempo', disse Cannata. 'Eles jogam por causa do que os trouxe para começar, e esse é o jogo baseado em texto que você vê na sua frente. Então, entrar e revisar tudo isso seria uma coisa terrível, terrível de se fazer.'

da utopia comunidade de 3.300 usuários é pequena, mas é dedicada. Um tem um site dedicado a arquivamento o que aconteceu em cada idade de utopia . Outro hospeda um Programa do YouTube sobre o jogo. Ehrheart disse que a comunidade é a verdadeira razão pela qual ela continua voltando ao jogo, não importa o quão obsoleto possa parecer.

'Eu sei como jogar e as pessoas querem jogar comigo', disse ela. 'Isso me faz sentir importante e confiável. Tenho certeza de que é por isso que eu jogo também.'

Mesmo que isso signifique se esconder no banheiro.

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