Discurso de ódio no Facebook está empurrando a Etiópia perigosamente perto de um genocídio

A violência étnica desencadeada pelo assassinato de um cantor popular foi sobrecarregada por discurso de ódio e incitações amplamente compartilhadas na plataforma.
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    Ao longo de sua vida, o cantor etíope Hachalu Hundessa cantou sobre amor, união e elevando as vozes marginalizadas de seu grupo étnico Oromo.

    Ele sempre tentou manter seu trabalho e sua política separados, dizendo: A arte não deve estar sujeita a pressões políticas. Mas ficou cada vez mais difícil para ele manter esses dois mundos separados, graças a um campanha de desinformação com motivação política orquestrado no Facebook por meio de uma rede de páginas recém-criadas e projetado para demonizar Hundessa.



    A campanha incendiária alegou que Hundessa abandonou suas raízes Oromo ao se aliar ao primeiro-ministro Ahmed Abiy. Abiy, o primeiro líder Oromo da Etiópia, foi fortemente criticado por nacionalistas Oromo de linha dura que acreditam que ele abandonou sua herança ao apaziguar outros grupos étnicos.

    O impacto foi devastador.

    Hundessa foi assassinado em 29 de junho enquanto dirigia pela capital Adis Abeba. O homem policial acusado do assassinato de Hundessa disse aos promotores que trabalhava como assassino para a Frente de Libertação Oromo, um grupo armado nacionalista ligado a inúmeros ataques violentos - e que disse ao atirador que Oromia se beneficiaria com a morte de um de seus cantores mais famosos.

    A morte de Hundessa aos 34 anos desencadeou uma onda de violência na capital e sua região natal, Oromia. Centenas de pessoas foram mortas, com minorias como Christian Amharas, Christian Oromos e Gurage sofrendo as maiores perdas.

    Este derramamento de sangue foi sobrecarregado pelo compartilhamento quase instantâneo e generalizado de discurso de ódio e incitação à violência no Facebook, o que aumentou a raiva das pessoas. Mobs destruíram e queimaram propriedades. Eles lincharam, decapitaram e desmembraram suas vítimas.

    Os apelos à violência contra uma variedade de grupos étnicos e religiosos aconteceram apesar do governo ter fechado a Internet poucas horas após o assassinato de Hundessa. Logo, as mesmas pessoas que vinham pedindo genocídio e ataques contra grupos religiosos ou étnicos específicos estavam postando abertamente fotos de carros, edifícios, escolas e casas queimados, a Rede Contra o Discurso de Ódio, um grupo de voluntários que rastreia o discurso de ódio na Etiópia , disse à gswconsultinggroup.com News.

    Esses ataques refletem a natureza volátil da política étnica na Etiópia. A ascensão de Abiy ao poder em 2018 levou a um breve período de esperança de que a Etiópia pudesse ser unificada sob o primeiro Oromo a liderar o país. Mas isso evaporou rapidamente, e o país foi devastado pela violência, coincidindo com um rápido aumento no acesso à internet, onde o Facebook domina. E ao invés de ajudar a unificar o país, o Facebook simplesmente ampliou as tensões existentes em uma escala massiva.

    Quando a violência irrompe offline, o conteúdo online que pede ataques étnicos, discriminação e destruição de propriedade se torna viral, disse Berhan Taye, líder de políticas para a África do grupo de direitos digitais Access Now, à gswconsultinggroup.com News. A inação do Facebook ajuda a propagar o ódio e a polarização em um país e tem um impacto devastador na narrativa e na extensão da violência.

    E não é como se o Facebook não tivesse sido avisado. Em outubro de 2019, uma postagem viral no Facebook causou a morte de mais de 80 pessoas , e em maio, a ONU publicou um relatório destacando os perigos do discurso de ódio em sua plataforma .

    Ouvidos surdos

    A empresa abriu seu primeiro centro de moderação de conteúdo no continente africano no ano passado, prometendo empregar 100 pessoas por meio da Samasource, empresa de serviços terceirizada, para cobrir todos os mercados africanos. Não está claro se o Facebook preencheu essas funções, ou quantas - se houver - designou para lidar com a situação na Etiópia.

    Além disso, os Padrões da Comunidade do Facebook não estão disponíveis nos dois idiomas principais da Etiópia (a empresa diz que está trabalhando nisso) e a empresa não tem funcionários em tempo integral no país. Os ativistas dizem que o Facebook está contando com eles e com uma rede de voluntários de base para sinalizar conteúdo e manter a empresa de US $ 750 bilhões informada sobre o que está acontecendo no local.

    No entanto, os passos dados pelo Facebook simplesmente não são suficientes, dizem os especialistas, e os ativistas já entenderam.

    Eles pedem que você atenda uma chamada para que possa dar-lhes mais contexto, mas, porra, não! Eu disse que nunca mais farei isso de novo, disse à gswconsultinggroup.com News um ativista etíope que foi repetidamente solicitado a falar com funcionários do Facebook. O ativista foi concedido anonimato, pois não eram livres para falar abertamente sobre suas interações com o Facebook.

    Você é um moderador de conteúdo que trabalha para o Facebook na África e quer se manifestar? Você pode entrar em contato com David Gilbert com segurança no Signal em +353874178801 ou e-mail para david.gilbert@gswconsultinggroup.com.com .

    Grupos de direitos humanos que escreveram para o Facebook no mês passado sinalizando suas preocupações, dizem que seus avisos estão caindo em ouvidos surdos e que o Facebook corre o risco de repetir os erros que cometeu em Mianmar há quatro anos.

    Em Mianmar, o Facebook permitiu que o discurso de ódio se espalhasse sem controle contra a minoria muçulmana Rohingya, apesar dos avisos de ativistas locais. O resultado foi um relatório da ONU que dizia que o Facebook não agiu mais cedo transformou [isto] em uma besta que ajudou a facilitar o genocídio contra os Rohingya.

    Há muitas semelhanças, disse David Kaye, relator especial da ONU sobre o direito à liberdade de opinião e expressão, que visitou a Etiópia em dezembro, ao gswconsultinggroup.com News. Você tem essa enorme multiplicidade de idiomas, e o que isso significa é que o Facebook tem dificuldade em obter acesso ao que realmente está acontecendo na prática.

    Discurso de ódio

    Na Etiópia, o discurso de ódio e o incitamento à violência vêm de todos os lados, incluindo o governo e figuras influentes da mídia - e muitas vezes são publicadas em uma das centenas de idiomas usados ​​em todo o país.

    Na sequência do assassinato de Hundessa, os ataques concentraram-se principalmente no povo Amhara.

    Os usuários das redes sociais foram rápidos em afirmar, de forma imprecisa e sem evidências, que o assassinato foi cometido por um neftegna - um termo cada vez mais problemático que se tornou um apito para demonizar e atacar o povo Amhara em partes de Oromia.

    A Rede Contra o Discurso de Ódio registrou postagens no Facebook que claramente clamavam por ataques genocidas contra um grupo étnico ou uma religião - ou ambos ao mesmo tempo; e ordenando que as pessoas queimem propriedades de civis, matem-nos brutalmente e os desalojem. Também há textos e vídeos que dão instruções sobre como fazer um explosivo caseiro para realizar os ataques em maior escala. Havia até um vídeo de alguém que morava nos EUA que ordenava que jovens assassinassem brutalmente algum grupo étnico e queimassem suas propriedades, incitando o terror com um atentado suicida.

    O Facebook não revelou quanto do conteúdo de discurso de ódio vinculado ao assassinato foi removido, mas os especialistas insistem que o aumento acentuado do conteúdo tóxico online nos últimos anos está claramente relacionado à violência no mundo real.

    Não há dúvida sobre as evidências circunstanciais do aumento do discurso de ódio e incitamento no Facebook nos últimos dois anos e como essas expressões são acompanhadas por um número recorde de deslocamentos, ataques e assassinatos de minorias étnicas e religiosas em estados regionais, Teddy Workneh , um professor assistente da escola de estudos da comunicação da Kent State University, disse à gswconsultinggroup.com News.

    Ter esperança

    Cinco anos atrás, a música de Hundessa se tornou a trilha sonora de um movimento de protesto que culminou com Abiy se tornar primeiro-ministro em 2018.

    A nomeação de Abiy prometia uma mudança fundamental em um país que historicamente tem sido atormentado por profundas divisões étnicas e religiosas. Ele implementou reformas abrangentes e abriu o panorama da mídia do país pela primeira vez.

    Ele libertou milhares de prisioneiros políticos, deu as boas-vindas a membros exilados da oposição, nomeou a primeira mulher presidente do país e criou um Gabinete de gênero equilibrado. Em 2019, ele recebeu o Prêmio Nobel da Paz por negociar a paz com a Eritréia, inimiga de longa data da Etiópia.

    Mas a lua de mel não durou muito, e nos últimos meses o governo de Abiy agiu como tantos outros na história recente da Etiópia.

    Ele adiou as eleições que deveriam ocorrer em agosto, enquanto os legisladores prorrogaram seus mandatos quase indefinidamente. A polícia começou a prender figuras da oposição e a Eritreia afirma que o acordo de paz está a desmoronar, acusando as tropas etíopes de ainda ocuparem o seu território.

    A mídia social desempenhou um papel fundamental em ajudar a trazer mudanças, ajudando a dar àqueles que não tinham voz uma plataforma para expressar opiniões que haviam sido silenciadas por tanto tempo.

    Mas, após a ascensão de Abiy ao poder, o cenário da mídia social se tornou um espaço altamente tóxico e divisivo, com 80 grupos étnicos lutando por atenção.

    Há fortes evidências do papel que a mídia social desempenhou em atrair um número considerável de etíopes para o discurso político, mas não há garantia de que tal aumento na participação esteja contribuindo para o cultivo de valores democráticos, disse Workneh.

    E como a mídia social se tornou uma mistura tóxica de ódio étnico e religioso, o governo tentou resolver o problema. Mas, em vez de obrigar o Facebook a melhorar seus esforços, o governo de Abiy se voltou para as ferramentas de um autoritário.

    Apagões

    De acordo com dados da NetBlocks, uma organização sem fins lucrativos que monitora paralisações de internet em todo o mundo, o governo desligou a internet às 9h, horário local, na terça-feira, 30 de junho - poucas horas depois que Hundessa foi morto. A interrupção durou três semanas.

    No entanto, assim como todas as paralisações de internet, as medidas não tiveram o impacto que o governo esperava.

    Isso porque uma proporção significativa das pessoas que postam conteúdo incendiário no Facebook não mora no país.

    Há horas de vídeo que vieram da comunidade da diáspora, de conteúdo extremista, dizendo que precisamos exterminar esse grupo étnico, Endalk Chala, professor assistente de estudos de comunicação na Hamline University em Minnesota, disse à gswconsultinggroup.com News. Este é um dado muito sério que nos diz que o Facebook ainda não está fazendo o suficiente para proteger as minorias étnicas.

    Os apagões também significam que grupos voluntários que sinalizam conteúdo de discurso de ódio para o Facebook não têm como relatar o problema, o que significa que ele se espalha sem verificação por horas ou dias antes de ser removido.

    O governo também introduziu uma nova legislação que nominalmente visa combater o discurso de ódio e a desinformação, mas ao agrupar as duas questões em um único projeto de lei, o governo ajudou a sufocar a liberdade de expressão.

    Essa legislação que tenta combater o discurso de ódio e a desinformação é muito perigosa, disse Kaye. Mas o governo está realmente defendendo isso porque eles realmente veem a possibilidade de violência étnica ameaçar todo o esforço de reforma do governo.

    Então, o que o Facebook está fazendo?

    O Facebook diz que está ciente das complexidades dentro e fora do país. A organização se diz profundamente preocupada com as questões sinalizadas por grupos de direitos humanos e aponta que representantes do Facebook visitaram o país em uma missão de averiguação e aumentou o monitoramento de conteúdo nocivo.

    Mas o Facebook não disse quem está no controle geral dos problemas que afetam a Etiópia, quantas pessoas trabalham internamente em qualquer problema que surja no país ou quantos moderadores terceirizados ele emprega para revisar o conteúdo relatado pelos usuários.

    Além dos moderadores que contratou no Quênia, o Facebook também possui moderadores de conteúdo na Irlanda, e a empresa que utiliza é atualmente contratando moderadores que falam amárico - embora não haja indicação de quantas pessoas ele está procurando.

    Os ativistas também querem que as descobertas da viagem do Facebook à Etiópia sejam tornadas públicas, para que a empresa possa dizer publicamente com o que está se comprometendo e, portanto, ser responsabilizada. Mas Taye diz que as conversas que ela está tendo com representantes do Facebook agora são as mesmas que ela estava tendo um ano atrás, sugerindo que a empresa simplesmente não entende seu impacto no país.

    A Etiópia tem estado em um estado de violência étnica perpétua nos últimos anos e é difícil não ver o Facebook e outras plataformas de mídia social como culpados. O Facebook pode não ser o autor da violência na Etiópia, mas é um terreno fértil para o ódio.

    Capa: Um grupo de homens na Etiópia segura facões em uma postagem no Facebook de DJ etíope, uma conta com mais de 1 milhão de seguidores conhecida por espalhar notícias falsas, memes incendiários e teorias da conspiração.