Aqui está o que sabemos sobre o que a erva daninha faz aos adolescentes

Saúde Aproximadamente um em cada três alunos do ensino médio fuma maconha regularmente.
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    Apenas dois dias antes do Ano Novo, uma Universidade de Montreal estudar ganhou as manchetes quando concluiu que, em comparação com crianças que começam a usar maconha aos 17 anos, aqueles que a consomem aos 14 correm maior risco de alguns déficits de aprendizagem e solução de problemas.

    “Não há nenhum evento de desenvolvimento específico que aconteça aos 17 anos”, diz Natalie Castellanos-Ryan, a psicóloga que liderou o estudo. 'O cérebro simplesmente teve mais tempo para se desenvolver, tornando o cérebro de uma pessoa de 17 anos menos vulnerável aos efeitos neurotóxicos [da droga].'

    Castellanos-Ryan faz questão de dizer que seu estudo - embora controlasse 'uma ampla gama' de fatores de confusão, incluindo problemas comportamentais e outros tipos de abuso de substâncias - não provar uma relação de causa e efeito entre a maconha e o desenvolvimento deficiente do cérebro. Mas isso se soma a uma pilha crescente de evidências que relaciona o hábito constante da maconha a resultados mais precários de saúde mental e cognitiva entre os adolescentes.



    Em todo o país, as taxas de uso de drogas por adolescentes estão caindo. As porcentagens de alunos do ensino médio que usam metanfetamina, cocaína, heroína e inalantes são as mais baixas de todos os tempos, de acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas Mais recentes 'Monitorando a Pesquisa do Futuro.' Embora o uso da maconha não esteja chegando ao fundo do poço, menos alunos da 8ª e 10ª séries estão fumando maconha agora do que há cinco anos, mesmo com os estados relaxando as leis que cercam o porte e o uso de maconha.

    Ainda assim, a maconha continua a ser a droga ilícita mais usada entre crianças. Aproximadamente um em cada três alunos do ensino médio fuma maconha, mostram os dados do NIDA. Não surpreendentemente, o consumo de maconha atinge o pico entre os alunos da 12ª série, 6% dos quais usam diariamente. Mas a questão de saber se fumar maconha prejudica o cérebro de um adolescente é difícil de responder de forma conclusiva.

    'Eu fico ofendido quando vejo cientistas dizendo que há uma relação causal entre a maconha e os resultados negativos do cérebro', disse Margaret Haney, diretora do Laboratório de Pesquisa de Maconha da Universidade de Columbia.

    Isso não significa que Haney acredita que a maconha é segura para adolescentes. Ela diz que a maioria dos dados que temos sugere exatamente o oposto. “Temos essas associações claras com pessoas que começam a fumar pesadamente na adolescência e passam a ter resultados piores em várias áreas”, diz ela. Ela menciona ligações entre o uso pesado de maconha e baixo desempenho acadêmico, bem como humor, psicose e déficits cognitivos.

    Mas provar que a maconha é a causa desses problemas cerebrais, e não apenas algo problemático ou desafiado que os adolescentes têm maior probabilidade de assumir, é muito difícil. 'Vemos essas associações repetidamente, mas não há maneira ética de fazer um ensaio clínico randomizado sobre isso, então não podemos realmente atribuí-las à maconha', diz ela.

    Dito isso, há um grande esforço nacional em andamento para estudar as maneiras como diferentes substâncias e fatores de estilo de vida - maconha, mas também hábitos como jogar videogame e uso de mídia social - afetam o cérebro de uma criança. Chamado de Estudo do Desenvolvimento Cognitivo do Cérebro do Adolescente (ABCD), o projeto envolverá mais de uma dúzia de grandes universidades e acompanhará cerca de 10.000 crianças de nove ou dez anos até a idade adulta.

    Deanna Barch, chefe do departamento de ciências psicológicas e do cérebro da Washington University em St. Louis, é uma das principais investigadoras do Estudo ABCD. Embora ela diga que o estudo ainda está em seu período de 'coleta de dados' e, portanto, ainda não pode contribuir para a conversa sobre a maconha e a saúde do adolescente, há razões para suspeitar que o cérebro de um jovem pode ser mais vulnerável do que um adulto para os produtos químicos da maconha. “Existem experiências e processos de desenvolvimento realmente importantes que estão ocorrendo na adolescência em comparação com a idade adulta”, diz Barch. Essas experiências e processos, diz ela, podem tornar o uso da maconha 'particularmente arriscado' para as crianças.

    Haney é mais específico. “Durante a adolescência, ocorre um rápido crescimento do cérebro no córtex pré-frontal”, diz ela. Essa região do cérebro parece desempenhar um papel em tarefas como tomada de decisão e processamento de informações sociais, e também na realização de metas e em alguns aspectos da personalidade. Ele também está densamente repleto de receptores de canabinóides, diz Haney.

    Esses receptores respondem a uma classe específica de produtos químicos que seu corpo produz naturalmente. Mas seus receptores de canabinoides também reagem a substâncias da maconha, a saber, o THC, que se parece muito com os produtos químicos canabinoides que seu corpo fabrica. (Cannabis e canabinoides têm a mesma raiz de palavra porque seu sistema canabinoide recebeu o nome da planta).

    Os pesquisadores ainda estão avaliando as funções exatas do sistema canabinóide do seu cérebro e corpo. Mas as interações entre ele e a maconha ajudam a explicar por que fumar maconha deixa você chapado e por que ajuda a diminuir a náusea entre algumas populações de pacientes. Como o córtex pré-frontal é a última parte do cérebro a amadurecer e também porque está carregado com esses receptores que são exclusivamente suscetíveis aos produtos químicos da maconha, Haney diz que há 'plausibilidade biológica' de que muita exposição à erva pode bagunce o desenvolvimento do cérebro de uma criança. 'Mas, de novo', ela diz, 'demonstrar causalidade é difícil.'

    Então, sim, não temos estudos mostrando causalidade. Mas que correlações os pesquisadores descobriram? Atenção, aprendizagem e memória parecem sofrer entre os adolescentes que usam maconha regularmente, conclui um estudo de 2007 da Universidade de Otago da Nova Zelândia. Em particular, os usuários regulares de maconha pareciam ficar atrás de seus pares que não usam quando se trata de 'funções executivas', incluindo a capacidade de acessar informações armazenadas a fim de resolver um problema complexo, mostra o estudo.

    Existem mais pesquisa para sugerir que alguns desses problemas de armazenamento e recordação de informações se resolvam quando os adolescentes param de fumar por algumas semanas. Mas os déficits de atenção - a capacidade de permanecer focado e concentrado na tarefa - podem não desaparecer tão rapidamente, concluiu o estudo.

    Também há algumas evidências de que a maconha pode 'interromper as trajetórias normais de desenvolvimento do cérebro [adolescente]', de acordo com uma revisão de 2015 da Universidade da Califórnia, San Diego. Os autores dessa revisão mencionam um estudo de 2010 que descobriu que quanto mais cedo um adolescente começa a fumar maconha, menos volume é provável que ele tenha em seu córtex pré-frontal - a região que Haney descreveu acima. Por outro lado, um estudo de 2011 descobriram que usuários adolescentes de maconha têm amígdalas maiores - uma parte do cérebro que lida com o processamento emocional - e podem ter maior probabilidade de sofrer de ansiedade ou depressão como resultado.

    Mas, novamente, todas essas descobertas são prova apenas de correlação. Eles não são uma prova concreta de que fumar maconha causa essas mudanças no desenvolvimento ou na morfologia do cérebro. Também não está claro neste ponto: quanta maconha uma criança teria que fumar para aumentar seus riscos teóricos, ou se fumar cepas de baixo THC poderia de alguma forma melhorar os efeitos nocivos da maconha.

    Muitas dessas perguntas podem nunca ser respondidas. Assim como nenhum médico pode dizer quantos cigarros você pode fumar antes de desenvolver câncer, qualquer dano hipotético de causa e efeito da maconha entre os adolescentes sempre terá um elemento de adivinhação. Mas, neste ponto, a evidência que nós Faz sugeriu que a maconha e o cérebro em desenvolvimento não combinam. Até que saibamos mais, quanto menos um adolescente usar e quanto mais tarde esperar para começar, melhor.

    Leia isto a seguir: O que a mistura de maconha e álcool faz com a sua mente