Como um polvo se sente quando é comido vivo

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A controversa prática de comer animais vivos ainda é popular em muitas partes do mundo. Perguntamos a um especialista em cefalópodes como é a sensação de um polvo que está recebendo. Los Angeles, EUA
  • Com exceção do canibalismo, as questões mais controversas no consumo de carne hoje são provavelmente o consumo de carne de cachorro - devido ao nosso apego social e sentimental à espécie canina - e a prática de comer animais vivos. Um artigo de 2010 dentro O guardião acendeu opiniões pesadas para abrir a discussão sobre o restaurante de Copenhagen aluguel prato de lagostim ainda se contorcendo; desde então, o problema apareceu aqui e ali em editoriais e Vídeos do YouTube .

    Mas em alguns cantos do mundo, há menos tabu atribuído a comer quem ainda respira. Em Seul, na Coreia do Sul, há restaurantes inteiros centrados em jantando polvos cujos braços continuam a se contorcer quando eles são colocados em seu prato - e enquanto eles se retorcem em sua garganta.


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    As designações de bem-estar, crueldade e simples escrúpulos nem sempre são bem definidas - especialmente em questões que envolvem os tipos de animais que não consideramos particularmente queridos. Por que quase universalmente condenamos deixar um cachorro na chuva ou chutar um gato, mas ainda não decidimos se desmembrar lentamente uma criatura marinha é realmente desagradável?

    Em vez de tentar calcular com maçãs e laranjas (ou spaniels e lulas), consultei especialista em cefalópodes Jennifer Mather, PhD , professor de psicologia na Universidade de Lethbridge em Alberta e autor de vários estudos sobre a sensibilidade do polvo e dos cefalópodes, incluindo 'Consciência dos cefalópodes: evidências comportamentais' e 'Ética e invertebrados: uma perspectiva dos cefalópodes' Ela estudou polvos e seus parentes próximos desde 1978 e fez uma extensa pesquisa de campo sobre a mente dos cefalópodes. Eu esperava que ela pudesse oferecer uma visão maior sobre a dor e a sensibilidade em termos de polvo.

    MUNCHIES: Você encontrou a prática de comer polvo vivo durante sua pesquisa com cefalópodes? Jennifer Mather, PhD: Não é algo que descobri em minha pesquisa. Mas houve uma discussão que tive com a PETA sobre alguém que estava fritando polvos vivos em Nova York, e fui convidado a comentar sobre isso.

    O que você acha que um polvo está experimentando quando é cortado em pedaços e comido vivo? O que está acontecendo fisicamente quando seus braços continuam a se mover depois de terem sido cortados? É provável que a reação do polvo à dor seja semelhante à de um vertebrado. Eles podem antecipar uma situação dolorosa, difícil e estressante - eles podem se lembrar disso. Não há dúvida de que eles sentem dor. O polvo tem um sistema nervoso muito mais distribuído que o nosso. Se você olhar para nós, a maioria de nossos neurônios está em nosso cérebro e, para o polvo, três quintos de seus neurônios estão em seus braços.

    Se você tiver pedaços de braço, porque há tanto controle local, eles podem reagir aos estímulos dolorosos que recebem, mas provavelmente não estão exatamente 'sentindo dor', porque estão desconectados do cérebro. Mas o polvo, que você tem cortado em pedaços, está sentindo dor toda vez que você faz isso. É tão doloroso como se fosse um porco, um peixe ou um coelho, se você cortasse a perna de um coelho pedaço por pedaço. Portanto, é uma coisa bárbara de se fazer ao animal.

    Meu pensamento é que se você tivesse um polvo inteiro e tentasse comê-lo, seria uma situação totalmente repelente porque o polvo tentaria sair. Acho difícil ter qualquer simpatia por pessoas que se engasgam com um animal vivo que estão comendo pedaço por pedaço.

    Como podemos explicar as diferenças na percepção do que constitui crueldade entre culturas? Já conversei com outras pessoas sobre isso - existe sensibilidade cultural e existe sofrimento. Eu suspeito que eles estão apenas jogando um polvo em uma tábua de cortar e cortando pedaços à medida que avançam, e estão absolutamente causando sofrimento aos animais. Não há dúvidas sobre isso. Mas Deus sabe que comi ostras cruas e amêijoas cruas. Mas eles realmente não têm o sistema nervoso central para, por assim dizer, tomar decisões e sofrer.

    E quanto a outros tipos de criaturas marinhas - o lagostim vivo, por exemplo, que causou ondas para o Noma de Copenhague? A situação é interessante porque a União Europeia, nos últimos anos, olhou para todas as suas regras de bem-estar animal. E uma das coisas que eles olharam em termos de regras foi, OK, temos que levar em consideração os vertebrados, mas há algum invertebrado a quem devemos dar consideração ética? Depois de bastante deliberação, eles decidiram que, em termos de pesquisa, você deveria levar em consideração os cefalópodes, incluindo o polvo e a lula, mas eles não incluíam os crustáceos. Mas isso não significa que os crustáceos não possam experimentar os mesmos estímulos de dor, antecipação e memória de eventos dolorosos que um polvo experimenta.

    Existe alguma maneira, exceto a sedação médica, de reduzir a quantidade de sofrimento enquanto ainda se come um animal vivo? Se eles enfiarem um camarão em um bloco de gelo até que não reaja, ele provavelmente estará menos atento do que se você o pegasse na água e começasse a mastigá-lo da cauda para cima. Você pode causar a um animal uma morte rápida e minimamente dolorosa antes de comê-lo - pelo menos, você pode destruir o cérebro. De todas as pessoas, Julia Child tinha instruções para cortar o cérebro de uma lagosta e matá-la antes de fervê-la.

    Qual seria a melhor maneira de matar um polvo rapidamente e com o mínimo de dor para o animal? Acho que eram os havaianos que costumavam morder o cérebro para matá-lo rapidamente. O que eu faria é colocá-lo no freezer. Crustáceos, cefalópodes e moluscos não têm nenhuma regulação de temperatura interna, portanto, se você congelá-los, poderá levá-los ao ponto em que não fiquem realmente conscientes. Essa seria a maneira mais rápida e fácil de transformar um animal que pode estar consciente em inconsciente. Você não precisa descobrir exatamente onde está o cérebro, e você não precisa se preocupar com um anestésico contaminando o sabor da carne. Basta colocá-lo no congelador.

    Em sua pesquisa, especialmente com polvos, qual foi a evidência mais surpreendente de anedota que você encontrou sobre sua inteligência ou senso de senciência? Eles usam ferramentas e pensam sobre o que querem fazer com algo antes mesmo de fazê-lo. Há um vídeo maravilhoso de alguns caras da Austrália - vários fizeram isso na verdade - eles precisam de um lugar para se esconder enquanto descansam. Um deles desenterrou uma casca de coco e puxou com ela, e quando chegou a ponto de querer descansar, pegou a casca, meteu-se dentro dela e foi dormir. Também vi polvos abrindo facilmente as tampas dos potes para colocar um pequeno caranguejo dentro.

    Eles também têm memória espacial. Eles não só conseguem se lembrar de onde é sua casa, mas também podem sair e caçar, voltar e depois sair no dia seguinte e caçar em um lugar diferente. Não é apenas um senso de direção, é um senso de onde você esteve. Compreendendo que se houver um caranguejo sob uma pedra e você o tiver, pode não haver outro caranguejo para aquela pedra por um tempo.

    Eles são animais maravilhosos. Há tudo para aprender sobre eles. Eles são fascinantes.

    Obrigado por falar conosco.

    Este artigo foi publicado originalmente no MUNCHIES em dezembro de 2014.