É difícil ter uma chance, o fã do rapper quando você não é cristão

Como meu relacionamento pessoal com o Cristianismo tornou um desafio a grande noite do Grammy de Chance.
  • Domingo à noite, Chance the Rapper levou para casa três Grammys. Parecia uma vitória para a música negra, especialmente porque a noite terminou com o prêmio de Álbum do Ano indo para Adele por um projeto que saiu em 2015 sobre Beyoncé's Limonada . A história do rapper de Chicago já parecia uma vitória; cinco anos atrás, ele era um colegial com uma mixtape promissora e agora está sendo mencionado entre os grandes da música. Foi lindo, na noite do Grammy, ver um artista cuja ascensão é tão paralela às mudanças nas regras da música receber honras de Melhor Performance de Rap, Melhor Novo Artista e Melhor Álbum de Rap. O discurso de aceitação de Melhor Novo Artista foi alegre, já que Chance falou sobre a liberdade que ele busca como artista independente. No entanto, também era difícil assistir enquanto ele colocava fortes conotações religiosas.

    A franqueza de Chance sobre suas crenças religiosas também correu paralelamente ao seu arco de realizações no ano passado. Seu verso convidado em 'Ultralight Beam', de Kanye West - a música gospel mais aberta de um álbum que West disse que seria totalmente gospel - defendeu suas crenças contra os pessimistas e inspirou-se em Lucas 23:34 da Bíblia, que afirma 'Pai , perdoe eles; pois eles não sabem o que fazem. ' O versículo era o momento 'cheguei' por acaso, onde ele finalmente citou o trabalho com seu ídolo, West, como um sinal de que sua carreira continuaria a florescer e solidificou sua defesa da vida eterna referindo-se a obras como o evangelho 'Domingo' Doce.' Foi também nesse verso que Chance fez um rap sobre desafiar a velha guarda e fazer sua mixtape que estava por vir Livro de colorir elegível para um Grammy sem vendê-lo comercialmente. Seus três prêmios na noite passada não podem ser separados dessa fé inabalável e ética de trabalho. Uma das funções mais valiosas de seu verso 'Ultralight Beam' é a mensagem de que se você acreditar em algo forte o suficiente e dedicar sua vida a isso, você será recompensado. A vida nem sempre é tão simples para crentes ou não, mas, como acontece com os sermões da igreja, é a convicção na mensagem que ressoa em uma congregação ou, neste caso, um público digital. Essa religiosidade às vezes torna desafiador ser um grande fã de Chance; embora qualquer fã de música independente, conquistas negras e visibilidade negra deva ficar feliz por todas as realizações de Chance, sua invocação constante a Deus é chocante por causa da forma como o cristianismo tem sido usado como arma contra a comunidade negra na América.

    Domingo à noite, Chance se apresentou Livro de colorir 'How Great' apoiado por um coro vestido de branco, acompanhado por duas das maiores estrelas da música gospel, Kirk Franklin e Tamela Mann. No único versículo que Chance tem na música, ele faz várias referências à Bíblia: 'O tipo de adoração que faz Jesus voltar um dia antes', faz referência às instruções da Bíblia sobre estar sempre preparado para a segunda vinda de Jesus. Muitos dos sermões da igreja que meu pastor de infância deu nos alertaram para nunca sermos um adorador meio burro se quiséssemos ser arrebatados pelo arrebatamento. 'Com a fé de um grão de mostarda do tamanho de um grão de abóbora', faz referência a Mateus 17:20 da Bíblia, no qual Jesus diz a seus discípulos que a fé do tamanho de um grão de mostarda é suficiente para mover montanhas. Na primeira faixa da fita, 'All We Got', (que também foi tocada no domingo à noite) Chance raps 'Recebo minha palavra no sermão / Não falo com a serpente / Esse é o discernimento holístico.' Esta não foi a primeira vez que Chance apareceu na televisão nacional e compartilhou esse tipo de mensagem. Em outubro, ele apresentou 'Blessings (Reprise),' em Fallon. Nessa música, ele cita sua crença em Deus como a razão de suas habilidades e sucesso: 'Eu falo com Deus em público, falo com Deus em público / Ele mantém minhas rimas em dísticos / Ele acha que a nova merda de jam, eu acho nós fãs mútuos. ' A maioria das músicas em Livro de colorir empreste pelo menos algumas linhas para a fé cristã de Chance.



    A música gospel é a joia da coroa da igreja negra. Não importa o quão dinâmico um pastor ou reverendo transmita sua mensagem no encerramento de um culto, é o coro que mais constantemente levanta o espírito da congregação. É a razão pela qual artistas que podem ser totalmente removidos da igreja ou nunca fisicamente nela ainda ocasionalmente lançam elementos gospel em suas músicas (Kanye West's 'Jesus anda,' Drake's 'Deus sabe' Talib True's 'Se virar' ) É indiscutivelmente o gênero mais americano. Suas origens não podem ser discutidas sem um estudo da história deste país e como ele se tornou o império mais poderoso do mundo com o trabalho livre de escravos africanos. O Evangelho foi criado por necessidade. Deu uma voz àqueles que, em todas as outras avenidas de suas vidas, se sentiram física e figurativamente silenciados. Ouvir a voz coletiva de um coro rugindo e vibrando em um santuário é uma das experiências mais estimulantes que a música americana tem a oferecer - isso é verdade a ponto de um coro gospel se tornar uma abreviatura para um certo tipo de exibição emocional. Alguns dos memes e dons que mais apropriadamente transmitem alegria suprema, vitória ou superação de obstáculos são aqueles que reciclam os freqüentadores da igreja pegando o Espírito Santo com as mãos acenando, pulando pelo corredor da igreja ou saindo para danças espirituosas irreconhecíveis. Ouvir uma música que fala ao coração - sobre como, mesmo quando está para baixo e para fora, Deus está lá para segurá-lo ou como os desafios da vida não existirão mais quando você partir e encontrar com ele e outros entes queridos no céu - possui um poder incomensurável. É uma música com uma mensagem sobre como escapar do trauma e experimentar total liberdade e paz que pode ressoar com qualquer pessoa se as especificidades da fé cristã forem trocadas.

    Muito dessa ideologia, no entanto, embora potencialmente fortalecedora, parece perigosa para a psique negra no mundo de hoje. Muito do cristianismo praticado na igreja negra foi usado como arma para conter a comunidade. Parece um retrocesso neste ponto depositar fé em um Deus que mais recompensa você por ser uma pessoa misericordiosa, mesmo para aqueles que o tratam sem um pingo de respeito ou reconhecimento de sua humanidade. Foi o que manteve alguns inertes durante a escravidão, acreditando que agir em revolta não agradaria a Deus. É o que fez com que as famílias dos mortos na Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel por Dylan Roof perdoassem.

    Claro, essa não é a experiência de todo negro com o cristianismo. Muito do valor da igreja negra não se limita a ecoar os louvores do senhor. Igualmente importante é sua função como comunidade e refúgio. A maior parte da igreja de minha família consistia em meus próprios parentes de sangue e outras pessoas cujas famílias ajudaram a estabelecer a igreja quando minha bisavó era criança. Minha experiência não foi de estudo bíblico rigoroso, acampamentos cristãos ou trabalho missionário. Minhas melhores lembranças me lembram de momentos de reunião, comer com a família, jogar futebol com primos e amigos no asfalto da igreja e rir baixinho com outras crianças sobre como alguns membros da igreja capturariam o Espírito Santo.

    Essas experiências mudaram para mim quando entrei na minha adolescência e passei grande parte das minhas manhãs de domingo na igreja obcecada com o livro do Apocalipse, igualmente apavorada e desligada pelo quão caótico o mundo deveria se tornar para aqueles que não o conseguiram juntos em hora do retorno de Jesus. Meu primeiro ano de faculdade no campus da Universidade de Long Island no Brooklyn foi aprendendo com pessoas que praticavam o hinduísmo, o islamismo, o judaísmo e o budismo - uma gumbo de experiências que eu não encontrei crescendo em Baltimore. Essas pessoas, principalmente no final da adolescência como eu, ainda estavam tentando descobrir as coisas enquanto permaneciam fiéis às crenças em que foram criadas. Mas para minha própria família, porque eles não eram cristãos, eles foram todos condenados ao inferno. E agora, com meu próprio afastamento da religião, sou constantemente lembrado por minha família de que compartilho o mesmo destino. Essa maneira de pensar - e o apoio implícito para demonizar qualquer pessoa cujos valores não se alinhavam aos meus como um T - me afastaram permanentemente.

    Não é da minha conta se a fé de Chance reflete ou não alguma dessas crenças, mas não posso deixar de sentir um puxão e puxão constante ao testemunhar seu amadurecimento admirável. O fã de rap em mim está totalmente satisfeito em vê-lo quebrar barreiras, acrescentando profundidade à narrativa negra americana. Por outro lado, estremeço quando o ouço continuamente vincular todas as conquistas a um Deus complicado. Minha mente viaja para filmes que eu assisti e livros que li sobre o cristianismo ser uma das ferramentas mais fortes usadas para sufocar o progresso dos negros. No livro de Paulo Freire de 1968 Pedagogia do Oprimido , ele escreveu, 'Os oprimidos, tendo internalizado a imagem do opressor e adotado suas diretrizes, temem a liberdade'. Praticar o cristianismo como uma pessoa negra em 2017, onde ainda estamos sujeitos a muitas das injustiças que temos experimentado desde que chegamos à América, é como gritar em uma câmara de eco, desejando que algo funcione, quando ainda não deu certo. Inscrever-se em um sistema de crenças que muitos de nós não praticaríamos se não fosse pela escravidão (eu sei que o cristianismo existia na África pré-colonial, mas não é daí que a maioria dos afro-americanos obtém sua fé) mantém nossa salvação ligada ao opressor. Mas a beleza da música é que ela tem o poder de transcender tudo o que pode nos dividir como pessoas.

    A música de Chance perde ou não ganha valor por causa de suas crenças pessoais. Separando-me do propósito pretendido da música, muitas vezes ouço gospel e reconheço que se eu voltasse para uma igreja por outros motivos que não um funeral, seria a música que me traria. Melhor do que a maioria fez no rap, Chance mantém suas crenças religiosas enquanto fala sobre o uso de drogas, relembrando casos de adolescentes e abraçando artistas que não falam sobre seu relacionamento com seu Deus pessoal. E embora eu discorde de suas crenças religiosas, se há algo a aprender com sua ascensão é que, a fé em algo, seja em Deus, na sua comunidade ou apenas em você, pode ajudá-lo a realizar seus sonhos. Isso é algo que posso apoiar totalmente.

    Foto: Kevin Winter / Getty Images para NARAS

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