'Life Is Strange' me ignorou como um estudante de cor, assim como uma escola preparatória de verdade

PARA SUA INFORMAÇÃO.

Essa história tem mais de 5 anos.

Como a escola fictícia em Life is Strange cai nas mesmas armadilhas que as instituições do mundo real.
  • Max Caulfield falando com Hayden Jones. Imagem: Rusty Walker / YouTube

    Crescer é um processo feio, e nenhum lugar encapsula esse crescimento

    nojento

    mais do que o ensino médio.



    De muitas maneiras, o jogo de aventura episódica do desenvolvedor Dontnod Entertainment A vida é estranha é um retrato crível da estranheza adolescente em uma escola fictícia, Blackwell Academy, um internato particular especializado em artes. Embora a linguagem possa parecer um pouco forçada, o drama do colégio DeGrassi-esque foi inicialmente o apelo do jogo. Fofocas, brigas, separações e maquiagens ajudaram a fazer Blackwell se sentir como uma escola com alunos tentando encontrar sua própria identidade entre seus colegas.

    É um jogo bastante convincente sobre a vida escolar - a menos que você seja um estudante de cor, caso em que ignora completamente a sua experiência.

    A vida é estranha gira em torno do mistério de Rachel Amber, uma ex-aluna da Blackwell Academy que desapareceu seis meses antes do início do jogo. Você joga como Max que, junto com sua amiga Chloe, devem trabalhar juntos para descobrir a história de Rachel, bem como os segredos mais sombrios de Blackwell. Max aprende sobre Rachel e outros personagens relacionados ao mistério com alunos, professores e membros da família, e essas pequenas pistas ajudam a lançar luz sobre os segredos escondidos na cidade fictícia de Arcádia Bay também.

    Infelizmente, todos esses mistérios giram em torno do molde branco.

    Embora vejamos vislumbres de estudantes negros, suas vidas nunca são algo que somos forçados a reconhecer. Isso não é novidade para os milhares de estudantes negros (incluindo eu) que frequentaram instituições bem conhecidas - especialmente faculdades que, como a Blackwell, são consideradas de primeira linha.

    Freqüentei a escola preparatória para uma faculdade particular durante minha carreira no ensino médio e fui uma das quatro meninas negras na minha turma de formatura. A administração da escola tentou desesperadamente celebrar a diversidade do campus com eventos culturais celebrando o Ramadã e o Diwali. Comportamento discriminatório como o racismo nunca foi tolerado, presumindo-se que o comportamento foi observado e relatado a uma pessoa de autoridade.

    Mas isso nem sempre aconteceu. Minha raça rapidamente se tornou minha identidade, quer eu quisesse ou não.

    Um menino me apelidou de Amido porque meu cabelo relaxado não dobrava e fluía como o das outras meninas, cabelo como água. Outro perguntou por que eu não disse a palavra com N como os outros negros. Em uma festa de teatro de troca de presentes, um garoto me deu uma vela chamada Meia-noite porque eu estava, você sabe, Preto .

    Houve momentos mais dolorosos. Certa vez, um amigo disse que eu entraria automaticamente na faculdade por causa da ação afirmativa. Esse mesmo amigo, quando conheceu minha mãe, disse-me que ficou feliz em ouvir minha mãe falar inglês vernáculo afro-americano, porque eu não falava preto o suficiente para ele. Eu era o ponto alto de cada piada sobre ser negro. Minha experiência é Não é novo .

    A vida é estranha teve a oportunidade de expor essa feiúra adolescente que se alimenta de raça. Mas, em vez disso, o jogo se concentra mais em estereótipos de gênero, em que meninas fofocam em banheiros e meninos jogam futebol.

    O jogo está vinculado a arquétipos: Nathan Prescott é o rico e superpoderoso traficante de drogas e possível estuprador que pode escapar impune; Victoria Chase é a líder presunçosa de um grupo de garotas malvadas que fofocam no banheiro sobre outras garotas; Chloe é a encrenqueira do punk rock de cabelo azul.

    Max conversando com Stella, uma das mulheres negras do campus. Imagem: Rusty Walker / YouTube

    Esses personagens, embora inicialmente definidos por seus estereótipos, também são capazes de sair de seus moldes. Victoria, por exemplo, que é apresentada como indelicada a Max no primeiro episódio, pode se tornar compassiva no terceiro. Embora a relação entre Max e Victoria possa mudar dependendo das escolhas do jogador, Victoria finalmente tem uma oportunidade de crescer.

    O que aprendi conversando brevemente com alunos de minorias, no entanto, é que eles tinham pouco a dizer sobre si mesmos e mais a dizer sobre o envolvimento do elenco branco principal nos mistérios de Blackwell. Se o jogador encorajar Daniel, um estudante latino, a continuar fotografando, o jogador é recompensado por aprender mais sobre o paradeiro de Nathan. Isso também se aplica a Stella e Hayden, os únicos alunos negros da escola. Em vez de ter uma identidade e uma oportunidade de crescer, esses alunos existem simplesmente porque têm o conhecimento de que Max precisa. Por que suas histórias não estão inseridas nos mistérios da Blackwell Academy, um campus que eles também chamam de lar?

    Como a escritora Sheva coloca em FemHype , o problema de colocar esses personagens apenas como pano de fundo é que isso 'sugere que as histórias de personagens de cor são de alguma forma menos do que as de personagens brancos; menos interessante, menos evocativo, menos poderoso e menos comovente. ' A vida é estranha cai na mesma armadilha que as instituições do mundo real, em que se presume que os brancos são os verdadeiramente talentosos, mais merecedores.

    O que está faltando é uma oportunidade para esses personagens se desenvolverem além de sua raça e mostrar que pertencem ao campus de Blackwell. Deixe esses personagens mostrarem que são uma parte ativa de Blackwell, e não apenas pessoas que observam os personagens brancos. Deixe que esses alunos participem das charadas que Max deve responder para descobrir a verdade sobre Blackwell, e não apenas recompensas opcionais que o jogador pode ignorar. Dar a esses personagens autonomia fora de seu relacionamento com os alunos brancos teria dado a eles um lugar real no campus.