Mel americano é radioativo após décadas de testes de bombas nucleares

As potências nucleares do mundo detonaram mais de 500 armas nucleares na atmosfera. Essas explosões foram testes, demonstrações de força para nações rivais e prova de que países como Rússia, França e EUA dominaram a ciência da bomba. O mel do mundo sofreu por isso. De acordo com um novo estudo publicado em Comunicações da Natureza , o mel nos Estados Unidos está cheio de consequências desses testes nucleares atmosféricos.

Para o estudo, os pesquisadores coletaram amostras de mel de mais de 100 colméias e amostras de solo de 110 locais no leste dos Estados Unidos. Os cientistas encontraram níveis elevados de césio em amostras de solo e mel. “Enquanto a maior parte da radiação produzida pela detonação de uma arma nuclear decai nos primeiros dias, um dos produtos de fissão mais duradouros e mais abundantes é o [césio], que tem uma meia-vida radioativa de 30,2 anos”, disse o estudo. .

Pesquisas anteriores após o desastre nuclear de Chernobyl identificaram níveis elevados de césio no mel e pólen europeus. A boa notícia é que, de acordo com os pesquisadores, a maior parte desse mel provavelmente é segura para os humanos consumirem. “



Embora as concentrações de [césio] que relatamos no mel hoje estejam abaixo do... nível de preocupação alimentar observado por muitos países, e não evidentemente perigosas para o consumo humano, a radiação residual generalizada... é surpreendente, dado que quase 2 metade -vidas se passaram desde a maior parte da produção de bombas de [césio]”, disseram eles.

Os EUA realizaram a maioria de seus testes nucleares atmosféricos no Ilhas Marshall e sudoeste americano. A precipitação se espalhou pela atmosfera e se estabeleceu em todo o planeta. “O leste da América do Norte recebeu uma precipitação desproporcionalmente alta dos testes de armas nucleares dos anos 1950 a 1960, apesar de estar relativamente longe dos locais de detonação por causa dos ventos de oeste predominantes e da alta precipitação”, disse o estudo.

A maior parte se dissipou rapidamente, mas o césio grudou e penetrou no solo onde sua estrutura química, que é semelhante ao potássio, o tornou atraente para as plantas. O potássio e o césio são quimicamente semelhantes e o estudo especulou que esta é a razão pela qual as plantas absorveram tanto césio, o que levou a que fosse no pólen das abelhas transformado em mel.

Também encontrou uma relação inversa entre a quantidade de potássio que ocorre naturalmente no solo e a quantidade de precipitação encontrada no mel. Os estados do sul continham três vezes a quantidade de precipitação que os estados do norte. O solo do sul não contém muito potássio, enquanto o solo do norte é rico com o material.

Embora este mel seja provavelmente seguro para consumo humano, pode não ser para as abelhas que o geram.

“Nos últimos cinco anos, ficou claro que os insetos sofrem consequências negativas significativas em taxas de dose de radiação que antes eram consideradas seguras, mas o limite em que os danos ocorrem é debatido”, disse o estudo. “Alguns estudos indicam que baixos níveis de poluição [césio] podem ser letais para insetos polinizadores e que qualquer aumento acima do fundo causa danos mensuráveis ​​aos ecossistemas circundantes”.

Grande parte do mundo parou de detonar bombas nucleares na atmosfera em 1963, quando as potências nucleares do mundo assinaram o Tratado de Proibição Parcial de Testes Nucleares. Quase 60 anos depois, ainda vivemos com as consequências dessas explosões nucleares.