Açúcares 'naturais' não são melhores para você do que o açúcar comum

Saúde Os especialistas nos dizem por que usar agave, açúcar de coco, mel cru, xarope de bordo ou qualquer outro adoçante com um halo de saúde não vai torná-lo mais saudável.
  • Jovana Milanko / Stocksy

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    Eles se escondem na seção de comentários de cada receita boa que já foi publicada: The Sugar Alternative Humble-Braggers.

    Kelly H. quer que você saiba que ela fez esses cookies de abóbora com gotas de chocolate com calda de agave em vez de açúcar mascavo - e seu marido nem percebeu! O pessoal do escritório de Bryce pensava que suas barras de brownie eram ainda melhores quando ele regava com mel Manuka para o material granulado! E Jéssica apenas tem para perguntar se você pode fazer este pão de banana vegano com turbinado, ou açúcar de coco, ou cana evaporada— nada menos refinado do que o açúcar branco ou mascavo.



    O açúcar surgiu como o último bode expiatório em nossa busca contínua por uma bala de prata na dieta, um afloramento de comer limpo movimentos popularizados por celebridades e Instagrammers estilo de vida e até mesmo meios de comunicação . (Muitos nutrientes diferentes foram direcionados no passado - não há muito tempo, estávamos cortando gordura de tudo.)

    Não há nada de errado em fazer alguns experimentos na cozinha, com certeza. E a maioria dessas alternativas naturais são praticamente indetectáveis ​​em um cookie, sim. Mas são alguns dos açúcares não refinados que são elogiado pelos seus benefícios para a saúde - mel cru, xarope de bordo, xarope de arroz integral, açúcar de tâmaras, açúcar de coco, agave e até melaço - realmente melhor para você do que o bom e velho açúcar granulado?

    Vamos começar com o básico: os açúcares naturais são mais saudáveis ​​do que os refinados?

    Para ser breve, e uh, doce: a resposta, não importa com qual especialista em nutrição você fale, é um sonoro não.

    Açúcar ... é açúcar, diz Zhaoping Li, diretor do UCLA Center for Human Nutrition. Não importa se é granular, açúcar de cana ou açúcar de outras plantas em suas formas concentradas.


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    Em termos de calorias, eles são todos iguais. Em termos de nutrição, eles são todos iguais, acrescenta Audra Wilson, uma nutricionista bariátrica do Centro Cirúrgico de Perda de Peso do Hospital Delnor. Existem pequenas diferenças, mas acho que rotular qualquer adoçante como uma alternativa 'saudável' é um nome bastante impróprio.

    Qualquer açúcar adicionado é adicionado ao açúcar, diz a terapeuta médica nutricional de Nova Jersey, Lauren Harris-Pincus. Quando a American Heart Association recomenda não mais do que seis colheres de chá de açúcar adicionado por dia - nove por dia para os homens - eles querem dizer, ‘ Eu não me importo de onde isso vem . ’

    Harris-Pincus observa que, quando falamos sobre a quantidade de açúcar que devemos adicionar a qualquer coisa diariamente, estamos falando em termos de colheres de chá. (E se você está substituindo açúcar natural como uma tática de perda de peso, isso ... nada.)

    O rótulo do açúcar natural pode confundir os consumidores, fazendo-os acreditar que podem ter uma quantidade ilimitada ou muito menos limitada desses adoçantes, diz Li, fazendo com que você realmente regue com uma tonelada de mel em sua farinha de aveia matinal e envie sua ingestão de açúcar às alturas.

    Mas e todo o processamento pelo qual o açúcar branco passa? Isso não é ruim?

    Os açúcares naturais provavelmente perdem um pouquinho de sua nutrição no processo de refino, diz a consultora de nutrição médica Susan Raatz, ex-nutricionista pesquisadora do USDA. Isso valeria a pena falar - se, ela diz, aquele açúcar não refinado fosse, para começar, pelo menos um pouco denso em nutrientes, o que não é.

    Não estamos falando de feijão verde aqui, diz Raatz. Ela aponta para seu trabalho em um estudo do USDA Publicados no Journal of Nutrition em que os participantes receberam açúcar branco, xarope de milho rico em frutose ou mel cru - cerca de 20 onças. refrigerante vale por dia. Não houve absolutamente nenhuma diferença, diz ela. O resultado final é: não é bom para você.

    Pelo menos o mel é totalmente natural e contém antioxidantes, certo? E agave também?

    Alguns estudos sugeriram que o mel cru pode ter benefícios antioxidantes, diz Wilson, mas não há pesquisas suficientes para confirmar isso ainda. Pode haver algum, diz Raatz. Mais uma vez, em comparação com meia xícara de beterraba? Provavelmente não muito.

    O mesmo acontece com a sabedoria comum de que o mel local cru pode ajudar com alergias - nada disso foi confirmado por pesquisas suficientes para torná-lo um fato, mas a teoria vem da imunologia (que dar a você um pouco de algo que você é alérgico pode ajudá-lo a construir sua imunidade contra isso). O resultado final, em termos de abelhas: quaisquer benefícios para a saúde provavelmente serão mínimos, na melhor das hipóteses.

    Quanto ao agave? Agave realmente não tem nada de especial, diz Harris-Pincus. Na verdade, é super rico em frutose, o que pode ser hostil para o fígado. Porém, novamente, na quantidade que você deve consumir, não será extremamente prejudicial à sua saúde.

    Certo, mas não devo usar açúcar de coco e agave se quiser um adoçante que não aumente o açúcar no sangue?

    Açúcar de coco e agave Faz têm um índice glicêmico mais baixo, o que significa que o açúcar no sangue não dispara depois de comê-los como acontece com outros açúcares. Mas, de acordo com Wilson, embora os alimentos com IG inferior sejam teoricamente benéficos - especialmente para diabéticos - fica difícil determinar se o IG é tão importante quando você está comendo açúcar junto com, ou em, qualquer outro alimento. Proteínas e gorduras também moderam o açúcar no sangue, por isso não está claro se um açúcar GI mais baixo realmente afeta alguma coisa. Acho que pode ser considerado um argumento para o açúcar de coco ou agave sobre o açúcar de mesa, mel ou xarope - mas ninguém apenas bebe néctar de agave puro, Wilson explica. Isso quer dizer que, embora o açúcar do coco e o agave tenham um IG inferior, não é realmente um grande benefício, visto que o açúcar no sangue será modulado de forma semelhante pelos efeitos das outras coisas que você está comendo com o adoçante.

    Além disso, só porque as coisas têm um índice glicêmico mais baixo não as torna mais saudáveis, diz ela. Você realmente tem que olhar para o quadro completo. E o quadro todo deve envolver você limitando tudo adoçado com açúcar, não importa se é açúcar de coco, agave, mel, xarope ou açúcar de cana. Não deve ser uma parte importante da sua dieta.

    Então, se os açúcares naturais não são superiores ao açúcar refinado, por que existem tantos tipos nas prateleiras dos supermercados?

    Wilson diz que há alguns aspectos positivos em nossa atual obsessão pelo açúcar. Significa que as pessoas estão lendo rótulos dos alimentos e tentar fazer escolhas mais saudáveis ​​e, por sua vez, significa que os fabricantes estão tratando dessas preocupações. Mas quando se trata da epidemia de obesidade na América, ela diz que não há nenhum problema: todos os alimentos se encaixam em uma dieta saudável e tentar resolver todos os males de nosso país usando açúcar de coco não é necessariamente útil.

    Eu odeio chatear as pessoas, ela diz. Mas não acho que a nutrição sensacionalista seja a melhor coisa a fazer. Deve ser sobre como nutrir-se e promover essas relações positivas com os alimentos, em vez de encontrar 'superalimentos' que estão nos salvando do mal.

    Isso é o que eu costumo dizer aos pacientes - se você vai usar açúcar, não importa a forma que você gosta, Li acrescenta. Isso pode ser açúcar de mesa, açúcar de cana, mel. Você só precisa estar atento. Mantenha sua guarda; apenas use o que você precisa.

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