Número de mortos em Odessa sobe para 7 quando criança baleada na boca passa por cirurgia

Sete pessoas morreram e 19 ficaram feridas um dia depois de um tiroteio no oeste do Texas, que deu início a uma tentativa de parada de rotina da polícia por não sinalizar.

O suspeito, que mais tarde foi morto trocando tiros com a polícia, abateu motoristas indiscriminadamente com um rifle estilo AR antes de se dirigir a um cinema lotado, onde a polícia agora suspeita que ele pretendia ir o tempo todo.

Em entrevista coletiva no domingo, o chefe de polícia de Odessa disse que as idades das vítimas variavam entre 15 e 57 anos. Uma menina de 17 meses foi baleada no rosto e está entre as vítimas feridas.



O governador do Texas, Greg Abbott, leu em voz alta uma mensagem de sua mãe, que dizia que a menina passaria por uma cirurgia para remover estilhaços de seu peito, bem como reconstrução de seus lábios e boca. “Sua boca é muito ruim”, escreveu sua mãe. “Mas, felizmente, parece que sua mandíbula não foi atingida.” Sua língua e dentes foram impactados pelo tiroteio.

O chefe de polícia de Odessa, Michael Gerke, ofereceu um cronograma aproximado para o tiroteio e disse que o suspeito foi parado às 15h15 em uma rodovia entre as cidades de Midland e Odessa por não sinalizar adequadamente uma curva. O suspeito então atirou no policial estadual e fugiu na direção de Odessa.

“Inicialmente, pensava-se que poderia ter havido vários atiradores. Isso porque em algum momento esse assunto mudou de veículo”, disse Gerke. “Agora estamos confiantes de que havia apenas um ator.”

LER: Pelo menos 5 mortos e 20 feridos no oeste do Texas depois que atirador atingiu rodovia com balas

O suspeito supostamente sequestrou uma van do Serviço Postal dos EUA e depois seguiu em direção ao complexo de cinemas Cinergy em Odessa. Gerke acredita que o suspeito, descrito como um homem branco na casa dos 30 anos, pretendia continuar sua fúria dentro do cinema.

“Por que ir ao teatro se você não planeja entrar no teatro”, disse Gerke. “É um dos lugares mais lotados para se estar em uma tarde de sábado em Odessa.”

Gerke disse que o suspeito, que foi morto trocando tiros com a polícia do lado de fora do complexo do cinema, foi identificado positivamente - no entanto, a polícia se recusou a divulgar o nome. Gerke disse que os investigadores estão tentando determinar se ele possuía sua arma legalmente, o que teria sido um 223 arma estilo AR-15 .

A aplicação da lei enfatizou a complexidade da investigação desse crime em particular, observando que eles estão lidando com 15 cenas de crime diferentes.

“Por favor, entenda que este é um tipo de atirador ativo diferente do que estamos envolvidos porque ele era móvel, o que cria alguns tipos especiais de problemas”, disse Gerke.

O governador Abbott fez um discurso apaixonado sobre a necessidade de mudança, apontando para o número de tiroteios em massa no Texas nos últimos anos - uma igreja em Sutherland Springs, uma escola secundária em Santa Fé e, mais recentemente, um Walmart em El Paso que deixou 22 mortos.

“O status quo no Texas é inaceitável e ações são necessárias”, disse Abbott. “Precisamos de soluções que mantenham as armas fora das mãos de pessoas como o assassino em Odessa, ao mesmo tempo que garantam a salvaguarda dos direitos da Segunda Emenda e devemos fazê-lo rapidamente”.

Abbot parou de pedir medidas específicas de controle de armas.

Sua resposta aos tiroteios em massa está sob escrutínio particularmente minucioso: quando ele se dirigiu ao público no domingo, um pacote de medidas afrouxando as leis de armas no Texas (permitindo armas em escolas e igrejas, por exemplo) entrou em vigor.

O agente especial responsável Christopher Combs disse que não acredita que o suspeito tenha conexão com terrorismo doméstico ou estrangeiro.

Capa: Um carro da polícia da cidade de Odessa, à esquerda, e um veículo de correio dos EUA, à direita, envolvidos no tiroteio de sábado, são fotografados do lado de fora do centro de entretenimento Cinergy, domingo, 1º de setembro de 2019, em Odessa, Texas. (Foto AP/Sue Ogrocki)