As pessoas que dão cerveja a alcoólatras para fazer com que parem de beber enxaguatório bucal

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Notícias As agências de redução de danos estão dando aos alcoólatras 'bebida-álcool' para impedi-los de beber veneno. Toronto, CA
  • Desinfetante para as mãos é um substituto barato e tóxico do álcool para os alcoólatras crônicos. Foto via Flickr usuário Morten Rand-Hendriksen

    O tipo de bebida que Fernando Pacheco bebe vem com um rótulo de advertência terrível - 'a ingestão resultará em distúrbios gastrointestinais graves, inconsciência e morte'.

    Pacheco, 50, um luso-canadense que cresceu em Vancouver e mora no Downtown Eastside, consome um composto de álcool isopropílico regularmente. Uma 'bebida' para ele é cerca de um terço de uma garrafa de 500 ml misturada com água. O efeito é praticamente instantâneo.



    'Isso me estraga de dentro para fora', disse ele à gswconsultinggroup.com em uma entrevista por telefone, comparando o sabor ao da gasolina.

    'Seu cérebro e seu corpo estão aquecidos.'

    Com a pele corada, a barriga queimando e a visão turva, ele disse que a sensação passa rapidamente. Em meia hora, ele normalmente desmaia.

    'Duas semanas atrás, eu perdi meu celular, minhas chaves de casa, minha roupa que eu lavei ... Acabei na prisão.'

    Pacheco é membro do Eastside Illicit Drinkers Group for Education, um subconjunto da Vancouver Area Network of Drug Users. O grupo está atualmente buscando financiamento para um Programa de Álcool Gerenciado (MAP), uma forma de redução de danos que fornece bebidas alcoólicas crônicas para impedi-los de beber 'álcool ilícito', como álcool isopropílico, enxaguatório bucal, desinfetante para as mãos, vinho de arroz, e spray de cabelo.

    Uma colcha de retalhos desses programas existe em todo o Canadá, com defensores dos vícios em cidades como Calgary e Vancouver fazendo lobby por mais.

    O objetivo de um MAP não é fazer com que as pessoas parem de beber (embora isso às vezes seja um subproduto positivo), mas sim interromper as visitas à prisão, ao hospital, aos ferimentos e à morte, todos os quais são mais comum quando o álcool não bebida é um fator.

    'Alguém que bebe uma garrafa de 500 ml de álcool isopropílico em um período de 24 horas é o equivalente a beber 30 cervejas', disse Coco Culbertson, diretora de programação da Portland Hotel Society (PHS).

    Desinfetante para as mãos, enxaguatório bucal e álcool isopropílico são baratos, fáceis de obter e embebedam uma pessoa muito rapidamente - uma garrafa de rubby custa cerca de US $ 5 [$ 3,75 USD] e pode conter até 90% de álcool - o que os torna atraentes para viciados. Um membro do EIDGE disse à gswconsultinggroup.com que as equipes regularmente vão aos hospitais para roubar grandes quantidades de desinfetante para as mãos, conhecido nas ruas como 'gel'. O problema é tão comum no Downtown Eastside que os residentes dizem que as lojas locais aumentaram os preços de produtos como o Listerine.

    O Downtown Eastside. Foto via usuário do Flickr Patrick Doheny

    O PHS, uma organização sem fins lucrativos que antes vendia cachimbos de crack em máquinas de venda automática para conter a disseminação do HIV e da hepatite C, administra dois programas na área para ajudar os alcoólatras a evitar o consumo dessas formas mais tóxicas de bebidas alcoólicas.

    Um é um programa residencial piloto, por meio do qual 12 pessoas recebem abrigo e prescrevem 12 doses de álcool sob supervisão médica, não muito diferente da forma como um viciado em heroína receberia metadona. A outra, de estrutura menos formal, é a cooperativa de uma cervejaria. Cerca de 130 participantes estão agora envolvidos neste último; $ 10 [$ 7.50 USD] por mês permite que eles produzam vários litros de cerveja ou vinho. Duas vezes por dia, os grupos se reúnem para misturar e engarrafar suas próprias coisas, que podem levar para casa.

    Um componente de troca permite que as pessoas troquem desinfetante para as mãos, álcool isopropílico etc. por bebida potável.

    Uma vez por semana, os membros têm uma reunião de salão para bebedores, disse Culbertson, onde podem se socializar, encontrar apoio e discutir a redução de danos. Também oferece uma oportunidade de lamentar os companheiros que morreram - uma ocorrência triste, mas bastante comum entre esse grupo demográfico. No EIDGE, 40 membros morreram apenas nos últimos quatro anos.

    'As pessoas com quem estamos lidando já estão em uma trajetória séria de doença e morte', disse Culbertson, observando que não é incomum que pessoas em prédios PHS tenham overdose. Muitos são indígenas e têm histórico de traumas ou são sobreviventes do sistema de ensino residencial.

    O mestre cervejeiro Tyler Bigchild, 35, cresceu fora da reserva em Red Deer, Alberta, bebendo muito desde os 13 anos. Sua mãe, que o levava ao bar com ela quando o Bigchild era adolescente, e sua tia morreram de álcool- doenças relacionadas, disse ele, acrescentando que a única vez na vida em que esteve sóbrio foi quando estava na prisão; ele passou cerca de seis anos preso por crimes como roubo de carro.

    Em seu ponto mais baixo, Bigchild, que bebe das 10 da manhã até ir dormir, disse que recorreria a beber álcool isopropílico, às vezes apenas para superar a abstinência matinal. Ele toma medicamentos prescritos para parar de tremer.

    'Quando eu bebo composto, parece muito com chá gelado. Não é ruim, você mistura com suco. '

    Mas, além de seus familiares falecidos, ele pode facilmente listar os nomes de três amigos que morreram recentemente devido ao alcoolismo crônico.

    Embora as pesquisas sobre os efeitos do consumo de álcool ilícito sejam limitadas, um estudar , publicado no Southern Medical Journal em 2009, disse que a dose mínima de álcool isopropílico necessária para matar um adulto é de apenas 100 ml (cerca de duas injeções), mas que morte e insuficiência renal por ingestão são raras.

    Devido ao uso ao longo da vida, muitos clientes de PHS estão em estágios de insuficiência hepática, têm diabetes, pancreatite, lesões cerebrais (quedas podem ser extremamente perigosas quando altamente intoxicados) e sofrem de sintomas graves de abstinência sem acesso à bebida, causando convulsões, disse Culbertson gswconsultinggroup.com. Na pior das hipóteses, a abstinência do álcool pode ser fatal.

    Foto via usuário do Flickr Charmaine Chiu.

    Todos os produtos ilícitos mais comumente consumidos aconselham chamar um médico ou centro de controle de venenos em caso de 'ingestão acidental' e os produtos químicos não alcoólicos que eles contêm podem ser particularmente ásperos para o estômago.

    Os Serviços de Saúde de Alberta disseram que havia por perto 80 visitas ao pronto-socorro em Calgary, nos últimos anos, devido ao envenenamento por substâncias tóxicas como enxaguantes bucais, embora os números levem parcialmente em consideração a ingestão acidental.

    Além disso, devido à sua consistência, beber desinfetante para as mãos sem diluí-lo adequadamente pode resultar em engasgo - algo que aconteceu recentemente a um membro do EIDGE que morreu subseqüentemente.

    A University of Victoria e a Vancouver Coastal Health estão estudando o impacto dos programas de gerenciamento de álcool em todo o país. Em declarações à gswconsultinggroup.com, o pesquisador principal Tim Stockwell, que também é diretor do Center for Addictions Research of British Columbia, disse que os primeiros indicadores são positivos.

    Ele citou um programa de internação na Shelter House em Thunder Bay, Ontário, onde 15 residentes recebem seis onças de vinho branco a cada 90 minutos, das 8h às 23h. É o suficiente para manter os sintomas de abstinência sob controle sem deixar as pessoas perdidas.

    'Uma das nossas principais descobertas foi… os participantes do MAP tendiam a estar muito melhor do que os controles em termos de quantos contatos policiais eles tinham e quantas internações hospitalares eles tiveram. As visitas ao pronto-socorro eram muito mais baixas para os residentes do MAP ', disse Stockwell.

    Brad King, que administra a Shelter House, acrescentou que os serviços de retirada foram reduzidos em 88%.

    Mas ele disse que o conceito de MAP não é isento de controvérsia.

    'As pessoas dizem: & apos; Você está permitindo o uso de substâncias? & Apos; Estamos permitindo o acesso a comida e abrigo e a cuidados médicos e a cuidados contra vícios à medida que as pessoas precisam deles. '

    Mark Townsend, ex-diretor executivo da PHS, disse à gswconsultinggroup.com que programas como esse costumam ser 'burocratizados' quando o governo se envolve, mas a realidade é que provavelmente deveriam permanecer informais. Existem poucos finais felizes, disse ele.

    'Esta não é uma forma de tirar as pessoas do álcool e não necessariamente uma forma de salvar suas vidas. Eles provavelmente ainda vão morrer. '

    A Casa Abrigo está sempre lotada e com lista de espera. Ele e programas semelhantes de MAP, que também existem em Ottawa e Toronto, são as poucas opções para os sem-teto que bebem álcool ilícito, que não são elegíveis para abrigos secos. Muitos bebem em pontos de ônibus, parques, embaixo de pontes e na rua, onde é mais fácil ser preso, ser vítima de roubo e violência, ou até engasgar com vômito e morrer sem ninguém perceber.

    'Fui espancado a torto e a direito', disse Pacheco à gswconsultinggroup.com. Sua prisão mais recente ocorreu fora de um Exército de Salvação no Downtown Eastside. Cego de bêbado, disseram-lhe que batia nas vitrines da loja e gritava: 'Alimente-me!' O nível de intoxicação que vem com o uso de rubby é muito mais intenso do que com a bebida normal, disse ele, assim como a queda.

    'Eu não posso comer comida, eu me sinto mal, eu fico com tremores, eu suo. É horrível. '

    Outro membro do EIDGE, John Skulsh, 55, disse à gswconsultinggroup.com por sete anos que ele bebia meio litro de enxaguante bucal todos os dias. Ele foi compelido a parar depois de ter se queimado de segundo grau enquanto preparava uma panela de macarrão instantâneo.

    'Eu joguei a coisa toda no meu peito. Eu estava sozinho, estava tão bêbado ', disse ele. 'Eu estava com uma dor terrível.'

    Skulsh disse que não fez o enxágue bucal nos últimos dez meses, mas ainda bebe cerveja rotineiramente.

    EIDGE está convocando um MAP não residencial, para dar aos usuários um lugar legalmente para sair e beber dentro de casa.

    Embora os participantes do MAP às vezes parem de beber álcool não-bebível e reduzam a ingestão geral de bebidas, eles geralmente não ficam completamente limpos - e esse não é realmente o ponto, dizem os administradores.

    'O que estamos tentando fazer é aliviar um pouco a dor dessas pessoas e prolongar suas vidas, se pudermos', disse Culbertson. 'É sobre ser gentil e re-humanizar uma população que tem sido muito, muito ignorada.'

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