Relembrando o documentarista do centro de Nova York Nelson Sullivan

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foto Vinte e cinco anos atrás neste mês, em 4 de julho de 1989, o videoartista Nelson Sullivan morreu repentinamente de um ataque cardíaco, deixando para trás quase 1.200 horas de imagens da cena agora icônica e fortemente romantizada do centro de Nova York.
  • Vinte e cinco anos atrás neste mês, em 4 de julho de 1989, o videoartista Nelson Sullivan morreu repentinamente de um ataque cardíaco, deixando para trás quase 1.200 horas de imagens da cena agora icônica e fortemente romantizada do centro de Nova York. Variando de performances de renomados drag queens RuPaul, Lypsinka, Taboo! E Lady Bunny no Pyramid Club a festas com o famoso Party Monster Michael Alig, os vídeos de Sullivan registram uma visão interna do mundo autoconstruído da vida noturna DIY contra o mal terreno reconhecível da cidade de Nova York dos anos 1980.

    Como amigo e sujeito frequente, o colunista da vida noturna Michael Musto escreveu em um obituário para Sullivan no 10 de julho de 1989 , emissão de OutWeek magazine: Graças à sua atenção escrupulosa, Nelson deixou para trás um tesouro de vídeos noturnos que, ainda mais do que os diários de Warhol, capturam incisivamente os anos de festa em toda a sua diversão decadente e alegre.

    Seja documentando o início humilde e hilário das superestrelas de hoje gravando um jovem RuPaul desfilando pelas ruas de Lower Manhattan em ombreiras de futebol americano cobertas com papel higiênico ou preservando o legado de artistas perdidos como Dean Johnson, o cantor careca de quase dois metros de altura a rebelde banda punk Dean and the Weenies, os vídeos de Sullivan apresentam uma visão incomparável desta era completamente ultrajante e infelizmente muito distante. Os vídeos de Sullivan não apenas mostram a vida noturna no auge, mas ele também retrata a geografia em constante mudança de Nova York, levando seu cachorro Blackout pelas ruas desoladas do Meatpacking District até os decadentes e decrépitos antigos pontos de cruzeiro nos cais do Rio Hudson.



    Nelson Sullivan e Sylvia Miles. Foto de Paula Gately Tillman

    Mesmo com o enorme interesse e nostalgia por esse período da história de Nova York, bem como sua continuação cultural pop por meio de programas de televisão como RuPaul’s Drag Race , O trabalho de Sullivan continua sendo um dos registros menos conhecidos dessa cena noturna. No entanto, os vídeos de Sullivan foram recentemente revitalizados por meio da Internet e de coleções de arquivos, afirmando a importância de suas performances capturadas e da própria arte de Sullivan.

    Nascido na Carolina do Sul, Sullivan mudou-se para Nova York no início dos anos 1970. Um pianista com formação clássica, Sullivan, durante o dia, trabalhava na Joseph Patelson Music House, uma loja de música clássica localizada atrás do Carnegie Hall. Planejando escrever um livro semelhante ao de Charles Dicken Grandes Expectativas sobre suas experiências em Nova York, Sullivan repentinamente percebeu que seria mais fácil e eficaz ligar sua câmera de vídeo, mostrando ao público o que estava acontecendo.

    Em 1983, Sullivan começou a filmar suas excursões diárias (e noturnas) a clubes famosos como o Saint, Limelight, Danceteria, o Tunnel, o Pyramid Club e o Area. Além dos clubes, Sullivan também compareceu e gravou as prósperas galerias do East Village, protestos de rua e festas em sua própria casa na 5 Ninth Avenue, que se tornou um ponto de encontro quase no estilo Factory para os amigos de boates de Sullivan.

    Como muitos artistas do período, Andy Warhol inspirou fortemente Sullivan como visto em sua sempre presente câmera de vídeo, que, como o gravador de Warhol, tornou-se quase uma extensão de sua personalidade. Baseando-se na adoração de Warhol pelo tédio, as fitas de Sullivan se deleitam nas longas e às vezes mundanas conversas nos bastidores e camarins. O próprio Warhol faz uma aparição no trabalho de Sullivan na Fiorucci. Discutindo seu relacionamento com Warhol, Marvin Taylor, o diretor da Biblioteca Fales e Coleções Especiais da Universidade de Nova York, que mantém a Coleção de Vídeos de Nelson Sullivan, explica: Ele é claramente fortemente influenciado por Warhol - até mesmo a noção de documentar uma cena. Seu relacionamento com Holly Woodlawn é importante por causa dessa linhagem, mas ele tem seu próprio grupo de pessoas - John Sex, RuPaul e todos os outros que fizeram parte de seu momento e cena. Ele está trabalhando muito conscientemente nisso.

    Embora grande parte do trabalho anterior de Sullivan mostre Sullivan desaparecendo no fundo como uma mosca na parede, perceptível apenas quando um de seus assuntos o cumprimenta com um indiferente Hi Nelson, seus vídeos evoluem em 1987 quando ele liga a câmera em si mesmo. Abandonando sua enorme filmadora VHS por um Hi8 menor após sofrer uma hérnia devido ao peso da câmera, Sullivan começa a manobrar a câmera de 8 mm para se transformar no narrador de sua própria documentação artística. Muito parecido com as identidades de seus amigos nas boates, Sullivan constrói sua própria persona como um flâneur do sul espirituoso, queer e inquestionavelmente, vagando pela decadência da vida noturna dos anos 1980. O historiador de drag, Joe E. Jeffreys, que aponta Sullivan como um predecessor de sua própria documentação de vídeo sobre drag, vê a aparição repentina de Sullivan em seus próprios vídeos como significativa. O que é incrível para mim sobre o trabalho de Nelson é que ele se inclui no seu, diz Jeffreys. Ele é capaz de pegar a câmera, ligá-la sozinho e se tornar o narrador. Ele não é apenas o narrador vocal, mas na verdade está visualmente presente como o narrador em seu trabalho, o que o leva a outro lugar e outro nível. Muitas pessoas olhando para o trabalho acham que deve haver outro cinegrafista por aí, mas não, ele era apenas aquele fluido com a câmera que estava usando.

    Após a morte trágica e inesperada de Sullivan, que ocorreu poucos dias depois de ele deixar seu emprego para seguir um programa de TV a cabo, seu amigo de infância Dick Richards rapidamente garantiu a coleção impressionante de vídeos de Sullivan, armazenando-os em sua casa em Atlanta com seu parceiro David Goldman e, ocasionalmente, exibindo uma seleção em seu próprio programa de acesso a cabo, The American Music Show . Em 1993, o historiador queer e arquivista Robert Coddington foi apresentado ao trabalho de Sullivan por meio de Richards. Embora a princípio fascinado pela fusão de arte e documentário de Sullivan, Coddington não percebeu sua importância histórica até anos depois, em 2000, quando ele, Richards e Goldman se dedicaram a preservar e promover o trabalho e o legado de Sullivan. Desde então, os três montaram inúmeras exposições em quatro continentes, colocaram os vídeos de Sullivan em festivais de cinema e, mais recentemente, começaram um canal no YouTube, o 5 Ninth Avenue Project, hospedando uma seleção de versões editadas dos vídeos de Sullivan.

    Por meio do Projeto 5 Ninth Avenue no YouTube, os vídeos de Sullivan ganharam uma audiência nova, mais jovem e mais ampla. Questionado sobre qual foi a resposta ao Projeto 5 Ninth Avenue, Coddington respondeu: É incrível. Há tantas pessoas que nos escrevem no canal. Há muitos garotos mais novos olhando para Nova York. Claro, Nova York não é o que era em seus dias. Um dos maiores sucessos que recebemos é um vídeo pegando o metrô para Coney Island. Muitos sites usam essa filmagem para falar sobre a velha Nova York, especialmente com o graffiti no metrô. Há muita nostalgia nos comentários.

    No entanto, o momento que, na opinião de Coddington, realmente solidificou as questões sobre Nelson ser relevante ou não, veio em setembro de 2013, quando a Fales Library and Special Collections adquiriu a Nelson Sullivan Video Collection como parte de sua Downtown Collection, que contém arquivos de Nova York luminares subculturais como Richard Hell, Nick Zedd e David Wojnarowicz. O diretor Marvin Taylor lembra, Robert Coddington me contatou, disse que tinha o material de Nelson e perguntou se eu sabia sobre ele. Eu sabia o nome, mas não tinha visto muito da filmagem. Então ele me enviou um link para isso e eu disse, Oh, isso é incrivelmente incrível . Não apenas por sua documentação da cena club nos anos 80, mas também por causa do próprio trabalho de Nelson como este artista de flâneur queer muito conscientemente flutuando pela cena. Ele conjurou todos os tipos de noções da série Rimbaud de David Wojnarowicz e uma ligação com a decadência francesa. Não tínhamos nenhuma documentação como essa.

    Questionado sobre a importância histórica dos vídeos de Sullivan, Taylor diz: A cena do clube muitas vezes é descartada como apenas uma festa, mas a verdade é e o que Nelson realmente mostra é quanta arte estava sendo criada lá. Foi uma das últimas pequenas bolhas antes da internet - uma das últimas culturas isoladas que não temos mais porque tudo se tornou global e digital. Ele capturou talvez um dos últimos momentos analógicos em Nova York.

    Embora os vídeos de Sullivan possam ser o último momento analógico em Nova York, como Taylor sugere, seu trabalho também prenuncia claramente formas mais contemporâneas de vídeos DIY. Gravando suas experiências como diários de vídeo, especialmente depois de 1987, o trabalho de Sullivan assume uma semelhança inegável com a autorrepresentação e as personas autoconstruídas inerentes ao vlogging. Embora o trabalho de Sullivan possa ter sido muito obscuro para ter um efeito palpável e perceptível no desenvolvimento do vlogging, Coddington observa, ele foi o primeiro vlogger quando você olha para ele.

    Outra continuação talvez mais direta da documentação de vídeo de Sullivan sobre cenas de vida noturna e performance estridente, rebelde e às vezes obscena é Drag Show Video Verite, de Joe E. Jeffreys, um projeto de vídeo que mostra filmagens de Jeffreys de performances noturnas de drag, burlesco e boylesque, incluindo muitos dos mesmos artistas que aparecem nos vídeos de Sullivan anos antes. Apresentado ao trabalho de Sullivan por meio de Coddington durante sua pesquisa sobre a lenda do drag de Downtown Ethyl Eichelberger, Jeffreys reconheceu imediatamente o poder dos vídeos de Sullivan para capturar e preservar performances anteriores. Como lembra Jeffreys, foi uma coisa incrível ver esses pedaços antigos da história que eu veria em uma fotografia estática. Você não estava lá, mas geralmente é o mais perto que você vai chegar.

    Questionado sobre como o trabalho de Sullivan influencia e se conecta ao seu próprio trabalho frequente em vídeo, Jeffreys responde: É a ideia de uma forma única de capturar isso que está acontecendo todas as noites. Você começa a ver os círculos e conexões com as pessoas dentro da cena hoje. Muitas pessoas da época de Nelson ainda estão por aí e ainda trabalhando, então é uma continuação disso. A câmera de vídeo pode mudar o mundo dessa forma. A revolução não será televisionada, mas gravada em vídeo. Vamos gravar isso, projetar no futuro e ver o que acontece. Não sei se é isso que Nelson estava tentando fazer, qual era sua intenção, mas, em certa medida, é isso que se tornou. É um presente para o futuro, capturando o passado e o momento. Este é o momento em que estou agora, vamos apontar e atirar e ver o que acontece.

    Pensando na importância e no legado contínuo dos vídeos de Sullivan, Robert Coddington explica: Ele fez mais do que apenas capturar uma cena. Ele foi capaz de mostrar às pessoas de hoje e do futuro, o início dessa cultura DIY que temos. Levando em consideração a questão depois de nossa conversa, Coddington me enviou uma citação de uma entrevista que ele conduziu com o cofundador do World of Wonder, Fenton Bailey, como parte de sua pesquisa de arquivo sobre Sullivan. Bailey entende os vídeos de Nelson como um registro da origem da cultura pop de hoje. Se você quiser entender por que estamos aqui agora, tudo o que você precisa fazer é olhar para lá então, diz Bailey, e graças aos arquivos de Nelson, você pode fazer isso. Quão importante é isso? Bem, isso é incrivelmente importante porque isso é história. E ninguém mais, curiosamente, estava fazendo isso. E ninguém mais fez isso. Portanto, seus arquivos são um momento completamente único. Os arquivos de Nelson são tão valiosos à sua maneira quanto as pirâmides em termos de contar a você sobre uma sociedade em um determinado ponto e sobre o que ela acreditava ser.

    Como Marvin Taylor ecoa, acho que as pessoas vão entender se você realmente quiser saber como era nos anos 1980 em Nova York, você tem que assistir aos vídeos de Nelson Sullivan.

    Inscreva-se no 5 Ninth Avenue Project's canal do Youtube .

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