Suicídio assistido é legal no Canadá, mas ninguém sabe quantos estão escolhendo morrer

Julia Lamb, ativista do direito de morrer. (Jonathan Hayward/CP)

Centenas de canadenses optaram por morrer com assistência médica neste verão, depois que uma nova lei federal tornou legal que adultos com doenças terminais terminassem suas vidas com a assistência de um médico ou enfermeiro.

E, no entanto, os ativistas do direito de morrer estão preocupados com o fato de o governo federal não estar rastreando adequadamente o número de pacientes que optaram por uma morte supervisionada por médicos. A lei de morte assistida, aprovada em junho, exige que o governo federal acompanhe o número de canadenses que sofrem mortes assistidas por médicos, mas ainda não o fez.

De acordo com números compilados por o CBC , pelo menos 100 canadenses, quase inteiramente em Ontário e Colúmbia Britânica, terminaram suas vidas com a ajuda de um médico desde que uma lei federal entrou em vigor. Ontário começou a oferecer medicamentos para auxiliar o suicídio medicamente assistido sem nenhum custo.



No entanto, a contagem provavelmente é muito maior, pois várias regiões não forneceram dados atuais e muitos pacientes não são rastreados oficialmente. Esse número, por exemplo, não inclui Quebec, que implementou sua própria lei sobre morte assistida por médico em dezembro passado, antes que a lei nacional fosse introduzida. Um grupo de direito de morrer na província informado em julho que 253 pacientes solicitaram o procedimento desde dezembro, e 166 pessoas morreram por causa dele.

Embora a legalização da morte assistida tenha sido celebrada por defensores das liberdades civis, muitos líderes religiosos e grupos que representam pessoas com deficiência denunciaram toda a prática como uma afronta à dignidade humana.

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Em fevereiro de 2015, a Suprema Corte do Canadá derrubou a parte do código penal que proibia o suicídio assistido por médico e concedeu ao governo federal um ano para implementar uma nova lei que permitiria que adultos consentidos que sofressem de uma doença médica 'grave e irremediável' doença para ter um médico ajudar a acabar com sua vida.

Houve vários meses entre a decisão do tribunal e o prazo em que os canadenses poderiam solicitar mortes assistidas por médicos através dos tribunais. Dezenas de canadenses em todo o país receberam permissão especial durante esse período.

Shanaaz Gokool, CEO da Dying with Dignity Canada, disse à AORT News que o governo federal deve começar a contar as mortes assistidas no país 'mais cedo ou mais tarde' e também estender os dados coletados para incluir pessoas que estão atualmente em cuidados paliativos, e aqueles que assumiram a responsabilidade de acabar com suas próprias vidas porque lhes foi negada assistência médica para fazê-lo.

Ela apontou vários exemplos de pessoas em Quebec que deixaram de comer ou beber quando não se qualificaram para acelerar suas mortes.

'À medida que mais pessoas que pensavam que iriam se qualificar sob a lei descobrem que não, elas vão procurar outras opções', disse Gokool. 'E todas essas são informações importantes que o governo federal deve rastrear.'

Os liberais no poder implementaram sua lei em meio a críticas ferozes de defensores do direito de morrer que argumentam que a lei viola a carta - e a decisão original do tribunal - por permitir apenas a morte assistida por médicos para canadenses com doenças terminais cuja morte é iminente. Eles dizem que a lei também deve se estender a pessoas que sofrem física e mentalmente, mesmo que não seja terminal e não se espere que morram em um futuro próximo.

E por essa razão, a British Columbia Civil Liberties Association, que liderou a batalha de morte assistida anterior na Suprema Corte, está processando o governo federal novamente, dizendo que a nova lei deveria ser revogada e ampliada.

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Liderando o caso está uma mulher BC de 25 anos que tem atrofia muscular espinhal e usa cadeira de rodas.

'Tenho medo de ficar presa em um estado de sofrimento físico e mental que pode durar meses, anos ou até décadas. Ter que pensar nesse futuro me causa imenso sofrimento físico', Julia Lamb disse a repórteres em uma conferência de imprensa no início deste verão.

O diretor de litígios da associação acrescentou que a nova lei 'terá o efeito perverso de forçar canadenses gravemente doentes a recorrer a métodos violentos ou ao 'beco''.

O ministro da Justiça Federal defendido a lei de seu governo como estando de acordo com a constituição e que respeita os direitos dos canadenses por ser 'principal, cauteloso e deliberado'.

Um porta-voz da Associação Médica Canadense disse ao CBC que seus membros estavam satisfeitos com a lei e que 'as coisas parecem estar indo relativamente bem no que diz respeito à disponibilidade de médicos e interpretação da legislação federal'.

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