Os esquemas de MLM 'Get Rich Quick' direcionados à Geração Z durante o bloqueio

Vida Os jovens desempregados da COVID-19 estão sendo vítimas de esquemas polêmicos de marketing multinível.
  • Ilustração de Marta Parszeniew.

    Charlotte Dickerson se senta na frente da câmera com uma xícara de chá e começa a contar a história de como ela perdeu £ 800 em quatro meses ao se tornar uma garota-chefe. Seu primeiro vídeo no YouTube - apresentando uma miniatura dela parecendo confusa com a legenda 'Fui enganado' - explica como ela caiu profundamente marketing multi-nível , antes de perceber que estava perdendo grandes somas de dinheiro.

    Toda a experiência mudou minha vida, diz Charlotte, 23, que se inscreveu em um desses esquemas em 2018. Desde que deixou a empresa de beleza MLM Arbonne, ela começou a usá-la canal para desmascarar o estilo de vida de enriquecimento rápido em seus próprios termos, que ela diz ter proliferado durante o bloqueio. É o momento perfeito para prosperar, porque as pessoas estão se sentindo vulneráveis.

    Esquemas de marketing multinível, ou MLMs, são empresas que contam com o recrutamento de outras pessoas para obter lucro para aqueles que estão no topo da cadeia. Seu boom inicial foi na década de 1940, quando empresas de vitaminas como a Nutralite nos Estados Unidos começaram a incentivar a venda por meio de equipes de distribuição. Isso permitia que os funcionários ganhassem comissão ao contratar vendedores para trabalhar abaixo deles e receber uma parte de seus lucros.



    Sua popularidade aumentou continuamente até o início dos anos 2000, e então explodiu, com a Internet permitindo que as empresas (muitas vezes com nomes corporativos vagos como Amway, Forever Living ou Oriflame) alcançassem um público muito maior. Sua estrutura controversa significa que eles foram comparados a esquemas ilegais de pirâmide, mas os vendedores estão ansiosos para enfatizar as pequenas diferenças que os tornam legítimos e legais. Eles vendem um produto, como cosméticos ou suplementos dietéticos, onde os esquemas de pirâmide geralmente não vendem, e os representantes ganham dinheiro diretamente com suas vendas.

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    Oi hun, eu tenho uma oportunidade de negócio incrível para você, mensagem que você provavelmente recebeu de alguém da sua escola primária? Normalmente é assim que o recrutamento começa. Termina com você tendo que comprar um kit inicial caro ou produtos para vender para a família e amigos nas redes sociais. De repente, você vê uma sala nos fundos cheia de filtros de água alcalina, sacolas para oportunidades de negócios ou loção pós-barba falsa de aloe vera Gentleman’s Pride. Esquemas como a Arbonne, com sede nos Estados Unidos, da qual Dickerson fazia parte, também promovem planos de dieta, com os vendedores muitas vezes se sentindo pressionados a participar eles próprios a fim de convencer outras pessoas a investirem no estilo de vida.

    No entanto, esses produtos são amplamente irrelevantes para o modelo de negócios em si - o dinheiro está na estrutura downline, o que significa ganhar comissão para cada pessoa recrutada para sua equipe.

    É difícil encontrar informações sobre aqueles que estão no topo dos MLMs, mas o proprietário do FM World, um popular esquema de cosméticos, também se destaca como um colecionador de arte de sucesso. Artur Trawinski fundou a FM World na Polônia em 2004, que afirma ser um dos maiores MLMs do mundo. A sua associação com a empresa não é mencionada, no entanto, na promoção da European ArtEast Foundation, uma organização que visa aproximar o público de uma perspectiva diferente da arte de todo o Leste Europeu. Em 2018, ele foi nomeado um dos Apollo revista's 40 com menos de 40 colecionadores de arte.

    Uma grande parte do apelo parece ser a comunidade. Dickerson inicialmente confiou em seu esquema de MLM por esta razão - ela tinha acabado de se mudar para Londres para começar a faculdade, quando notou uma mensagem de um amigo da família. Seu Instagram era uma grade brilhante e perfeita de fotos ao lado da piscina e slogans rosa pastel.

    Eu estava sozinha e me sentia muito vulnerável, diz ela com franqueza. Alguém que eu conhecia estava estendendo a mão, com um estilo de vida incrível, dizendo que eu também poderia ter tudo. Não havia razão óbvia para não o fazer. Há tantas pessoas se sentindo assim no momento, e os MLMs estão monopolizando isso.

    Quarenta e cinco por cento dos trabalhadores do Reino Unido com menos de 25 anos tiveram licença desde o início da pandemia, com cerca de um milhão de menores de 25 anos enfrentando o desemprego este ano. A ideia de administrar um negócio lucrativo durante uma crise global é, compreensivelmente, incrivelmente atraente.

    Sade Taiwo, que administra o site de educação financeira The Penny Pal , diz que não culpa as pessoas por acharem os esquemas atraentes. Eles se apresentam como uma forma rápida de ganhar dinheiro e é disso que as pessoas precisam agora.

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    No entanto, de acordo com The Penny Pal, apenas um escalonando 1 por cento daqueles em esquemas de MLM têm lucro. Os altos custos de inscrição e a necessidade de comprar produtos antes de vendê-los significam que as pessoas geralmente ficam com grandes quantidades de estoque que não podem ser transferidas.

    Taiwo diz que acredita que deveria haver mais educação sobre os riscos envolvidos, mas não tem certeza de quem seria. Os próprios esquemas certamente não dirão a verdade. Então, quem deveria ser? Pais das escolas? Bancos?

    Embora Charlotte Dickerson tenha criado seu canal no YouTube apenas para mostrar às pessoas que ela mudou, ela agora é uma voz de liderança no movimento anti-MLM. Eu não queria ser conhecida como a garota no esquema da pirâmide. Os vídeos foram uma forma de contar aos meus amigos e familiares de uma só vez.

    Muitas pessoas que conheço que deixaram o esquema sentem o mesmo sentimento de culpa - bombardeamos a todos com mensagens, e não há como você dizer a um conhecido que não está mais vendendo sem que seja estranho. A maioria não fala, porque tem vergonha.

    Aqueles que falam, no entanto, estão criando conteúdo anti-MLM em massa. Uma postagem popular no grupo Reddit r / antiMLM mostra as despesas de um vendedor estendendo uma planilha do Excel e somando milhares a mais do que a coluna de lucro. YouTubers exibem capturas de tela do MLM hunos que afirmam que seus óleos essenciais funcionam melhor do que desinfetantes para as mãos na eliminação de vírus. Um post até pediu que voluntários com coronavírus consumissem suplementos de prata, citando-o como uma cura potencial.

    Mesmo para alguns daqueles que anteriormente deixaram os esquemas, a atual crise de saúde os fez reavaliar suas escolhas financeiras. Dickerson diz que viu muitas pessoas tentando MLMs pela segunda vez como resultado de uma licença ou de perder o emprego, convencidas de que a culpa foi delas por não terem obtido lucro na primeira vez.

    Tiffany Ferguson , um YouTuber da Califórnia que se concentra na cultura da Internet, viu algo semelhante. Inicialmente, muitos deles eram devastado que eles não puderam ir às suas convenções de negócios por causa do bloqueio. ’’ (Em tempos sem pandemia, vários MLMs realizam reuniões para seus vendedores, muitas vezes prometendo segredos de negócios indisponíveis em nenhum outro lugar). Ferguson viu isso se transformar em uma nova confiança sobre seus planos de negócios, com a pandemia afirmando que trabalhar em casa em um esquema de MLM era uma decisão sábia.

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    Ferguson acredita que é importante criticar os grupos anti-MLM, bem como as comunidades de vendedores que eles pretendem combater. O importante a lembrar é que as pessoas que aderem aos MLMs não são estúpidas. ela diz. Algumas pessoas nesses fóruns acham que sim, e isso se torna um pouco tóxico.

    O importante a lembrar é: sempre realize pesquisas adequadas sobre algum investimento financeiro. Sade Taiwo informa que qualquer pessoa que esteja considerando um esquema deve examinar minuciosamente todas as alegações feitas e pesquisar as experiências das pessoas com a empresa online antes de comprometer qualquer dinheiro. Ela sugere se você ou alguém que você conhece já faz parte de um esquema, defina um prazo definitivo para avaliar o progresso feito - e não tenha medo de cortar suas perdas.

    Ferguson, no entanto, reluta em oferecer conselhos para pessoas que estão pensando em MLMs. Não cabe às pessoas com cheques de pagamento regulares criticar as decisões financeiras de ninguém. No entanto, ela acrescenta com uma risada: Os tempos são loucos e difíceis, mas algumas coisas são boas demais para ser verdade.

    @ sdickinson8