Um estudo apoiando a proibição de faixa de Caster Semenya foi seriamente falha

foto por Matthias Hangst , via Getty Images.

Os pesquisadores de um estudo usado para justificar a desqualificação do medalhista de ouro olímpico Caster Semenya espera-se que emita uma correção que lance mais suspeitas sobre a decisão de banir a atleta, a menos que ela altere medicamente seu corpo.

Em abril de 2018, a Associação Internacional de Federações de Atletismo (IAAF) anunciou uma nova regra visando mulheres e atletas intersexuais com níveis de testosterona de 5 nmol/L e acima, que exige que eles tomem medicamentos para diminuir seus níveis naturais de testosterona se quiserem competir. . A regra, no entanto, só se aplica aos corredores que competem nas corridas de 400, 800 e 1500 metros, levando muitos a supor que o regulamento visava Semenya.

Por uma década, a IAAF submeteu a atleta sul-africana de 28 anos a testes invasivos de “verificação de sexo” e muitas vezes negou a ela o direito de competir. Mais recentemente, Semenya foi barrado de competir neste outono no Campeonato Mundial da IAAF sobre o regulamento, e pode perder sua terceira Olimpíada em 2020 se a decisão não for anulada. Naquela época, a IAAF foi acusada de racismo e de divulgação científica defeituosa em relação ao caso de Semenya. Agora, uma nova correção supostamente massiva em um dos trabalhos de pesquisa usados ​​para apoiar a nova regra de testosterona da IAAF, que foi obtido por O site de monitoramento de correção Retraction Watch, está questionando a integridade científica da IAAF. A correção futura relatada ainda não foi publicada na revista Endocrinologia Clínica, onde surgiu o estudo inicial.



o estudo original , liderado pelo membro do conselho da Agência Antidoping dos EUA, Richard Clark, concluiu inicialmente que não há sobreposição nos níveis de testosterona entre homens e mulheres cisgêneros, e que os níveis de testosterona das pessoas intersexuais só se sobrepõem aos homens cis. A linguagem de correção publicada pela Retraction Watch, no entanto, mostra que pelo menos uma variação intersexo se sobrepõe às faixas de testosterona de homens e mulheres cis. De acordo com Roger Pielke Jr., professor e diretor do Sports Governance Center da University of Colorado Boulder, “a correção inverte completamente o significado da análise”. A AORT entrou em contato com Clark para comentar, mas não obteve resposta.

O estudo foi severamente criticado por especialistas na área, incluindo Pielke e a bioética Katrina Karkazis, da Universidade de Yale. Karkazis ressalta que o estudo usa os termos “saudável” e “normal” para se referir a homens e mulheres não intersexuais. “É uma construção conveniente que eles usam para excluir da amostra mulheres que eles mesmos consideram não saudáveis. Eles estão interpretando seus diagnósticos [DSD] como indicadores de problemas de saúde e anormalidades”.

Embora Pielke tenha pressionado os pesquisadores por trás do artigo para emitir a correção, tanto ele quanto Karkazis concordam que as motivações por trás da decisão de Semenya não são baseadas na ciência. “Não há base científica válida para os regulamentos”, disse Pielke. “Isso foi mostrado repetidamente e, neste momento, parece estar fora de discussão.”

Karkazis disse acreditar que a decisão de Semenya tem tudo a ver com um mal-entendido cultural sobre sexo e testosterona perpetuado por formuladores de políticas no mundo esportivo, o que difere significativamente da compreensão científica desses dois fatores.

“Os formuladores de políticas há muito argumentam que os níveis [de testosterona] não se sobrepõem e outros cientistas produziram seus próprios estudos dizendo que sim”, diz Karkazis, coautor de Testosterona: uma biografia não autorizada devido para fora neste outono. “Se você conversar com pessoas do mundo da ciência do esporte, a grande maioria dirá que sim [eles se sobrepõem].”

Como Pielke e Karkazis afirmam que a IAAF nunca se preocupou com a ciência quando se trata desse assunto, eles não esperam que as correções influenciem o caso Semenya. “As organizações esportivas não têm sido as maiores defensoras da integridade científica”, disse Pielke. “Isso é muito ruim, porque as evidências e a ciência são importantes nessa questão.”

Ainda assim, o estudo de Clark não é o único artigo que foi usado para justificar a decisão contra Caster Semenya. Um fortemente criticado O estudo, encomendado e financiado pela IAAF e pela Agência Mundial Antidoping, concluiu que as mulheres com testosterona alta têm uma “vantagem competitiva significativa” sobre aquelas com testosterona mais baixa.

Se não fosse a nova decisão da IAAF sobre os níveis de testosterona, Semenya estaria competindo no Campeonato Mundial de Atletismo de 2019 em outubro. Ela está atualmente no meio de sua segunda tentativa de apelar da decisão em que essa correção pode ser útil se e somente se a IAAF decidir ouvir o consenso científico sobre sexo e testosterona.

O pedido de comentários da AORT da IAAF não foi retornado.

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