Uma nova geração de traficantes de drogas transformou a compra de drogas em uma caça ao tesouro

Lia Kantrowitz

Em uma manhã de outubro de 2018, em uma cidade nos arredores de Moscou, a investigadora sênior da polícia Evgeniya Shishkina estava saindo de casa quando foi emboscada por um atirador. O tenente-coronel Shishkina deu um golpe em seu agressor. Ele escorregou, mas atirou no estômago dela. Enquanto ela estava deitada no chão, ele se levantou e atirou no pescoço dela.

O assassinato de Shishkina é considerado um dos primeiros casos de um golpe letal encomendado na dark web . polícia russa e um investigação pela BBC alegam que o atirador foi contratado em uma plataforma de comércio ilegal de drogas conhecida como Hydra, por um hacker russo que dirigia uma de suas drogarias online.

Enquanto a polícia russa continua investigando o assassinato de seu colega, o tamanho e o alcance da Hydra, que serve drogas para russos e repúblicas pós-soviéticas, está sob os holofotes. Com suas origens no submundo de hackers da Rússia, o site emergiu para se tornar o maior bazar de drogas online do planeta. Mas também é uma empresa de drogas da dark web como nenhuma outra.



A Hydra tem impressionantes 2,5 milhões de contas registradas e 400.000 clientes regulares, de acordo com análise no ano passado pela agência de notícias investigativas Projeto . O maior mercado ocidental da dark web, AlphaBay, que fechou em 2017, foi pensei ter 400.000 usuários registrados em seu pico.

De acordo com a pesquisa do Project, entre 2016 e 2019, as 5.000 lojas da Hydra contribuíram com 64,7 bilhões de rublos (US$ 1 bilhão) para a plataforma por meio de comissões de vendas, perfis de lojas aprimorados e aluguéis de lojas. Isso supera suas contrapartes da dark web no Ocidente. O volume total de vendas passando por todos os W mercados da dark web do leste entre 2011 e 2015 foi de US$ 191 milhões (12 bilhões de rublos).

Não é apenas maior. A Hydra representa um novo tipo de mercado da dark web. Grande parte da configuração da Hydra parecerá familiar para os compradores de drogas da dark web: fazer login pelo navegador Tor, examinar um catálogo no estilo eBay de produtos químicos que fazem cócegas no cérebro, fóruns e análises de clientes, pagar via criptomoeda, uma pequena comissão de cada venda. Mas há inovações.

A Hydra tem uma forma rígida de fazer negócios e um código de conduta supervisionado por um hub central. Enquanto em outros mercados os vendedores pagam uma vez para abrir uma conta, na Hydra cada uma de suas cerca de 5.000 lojas tem que pagar um aluguel mensal. Isso começa em $ 100 por mês e sobe para $ 1.000 por mês para uma conta avançada, conhecida como Trusted Seller, cujos anúncios aparecem no banner superior. Os Trusted Sellers devem ter acumulado pelo menos 1.000 transações e as disputas de clientes não devem exceder sete por cento do número total de pedidos por mês.

Os administradores da Hydra aprenderam com mercados de drogas anteriores da dark web e saiba que a confiança é fundamental, por isso o mercado tem uma configuração sofisticada de garantia de qualidade. A Hydra tem sua própria equipe de químicos e cobaias humanas para testar cada produto e médicos de prontidão para dar conselhos de segurança. Há um subfórum onde esses resultados de teste são postados, completos com gráficos, análises e fotos. Se o equipamento não estiver bom, a administração aplica penalidades. Qualquer um que tente passar orégano como crônico de alto grau será expulso do site. Nenhum fentanil é permitido, nem armas, assassinos de aluguel, vírus ou pornografia, embora drogas, passaportes falsos, cartões SIM desonestos e dinheiro falso sejam vendidos. No geral, essas regras parecem ser obedecidas, embora a investigação sobre a morte do tenente-coronel Shishkina possa provar o contrário.

Mas o maior cartão de visita da Hydra é como ela cruzou o reino digital para o mundo real.

Porque com a ajuda de um exército invisível de jovens mensageiros, a Hydra está monopolizando o tradicional comércio de drogas de rua da Rússia. Como um videogame da vida real, as lojas online da Hydra empregam traficantes conhecidos como o pau ('tesoureiros' ou 'conta-gotas'), cujo trabalho é guardar drogas em esconderijos marcados com GPS, prontos para serem recolhidos por compradores on-line. É uma solução de tecnologia de rua em um país onde o sistema postal é lento e não confiável e o tráfico regular de drogas nas ruas é altamente arriscado. É basicamente Pokémon Go para drogas.

Os compradores de drogas recebem localizações de esconderijos por meio de mapas, instruções e fotos

Dead drops dos mercados de drogas russos foram relatado pela primeira vez em 2014, mas sob os auspícios da Hydra o sistema se proliferou. A qualquer hora nas cidades e vilas da Rússia, há dezenas, senão centenas, de personagens de aparência suspeita correndo pelos parques e centros das cidades enterrando esconderijos de drogas como mefedrona, cocaína, MDMA e maconha, prontas para serem apanhadas pelos compradores . Essas gotas mortas podem estar em qualquer lugar de cavidades de árvores, arbustos de rua, nos fundos de blocos de apartamentos ou caixas de transformadores elétricos, em locais públicos lotados, perto de estações de metrô ou florestas locais.

Ao concluir a transação on-line, os compradores recebem coordenadas, fotos e instruções de onde encontrar o tesouro enterrado. Por exemplo: vá para a entrada norte do parque e olhe embaixo da terceira árvore à sua esquerda . Depois de fazer essa pequena missão, os compradores têm 24 horas para confirmar que têm as mercadorias e deixar uma avaliação. E com os negócios em alta, a Hydra criou uma profissão totalmente nova para os jovens russos.

Galina* começou a trabalhar como conta-gotas “por desespero” em Moscou há cinco anos, quando tinha 20 e poucos anos. Entrei em contato com ela com a ajuda de um intermediário com experiência no mundo das ruas e das drogas cibernéticas da Rússia. (*Galina é um pseudônimo e nem ela nem o intermediário quiseram ser identificados.)

“Eu tinha um empréstimo, muitas dívidas e de repente perdi meu emprego. Eu precisava urgentemente encontrar uma saída”, ela me disse em um bate-papo criptografado. “Eu já era um usuário de drogas experiente e estava comprando em sites online, então decidi que era hora de arriscar e tentar minha sorte no negócio.”

Antes de começar a trabalhar, os conta-gotas devem pagar um depósito de cerca de 6.000 rublos (US$ 80) para a loja por meio de bitcoin ou uma carteira Qiwi, para garantir que não fujam com os primeiros estoques que devem esconder. Eles, por sua vez, são pagos pelos mesmos meios anônimos. Depois de esconder 6.000 rublos em tesouros, eles podem começar a ganhar.

Galina recebia comissão dependendo do peso e do tipo de droga em cada gota. Os mais baratos eram haxixe e grama, 300-400 rublos (US$ 4-5) por grama, enquanto cocaína e mefedrona pagavam mais, 600-1000 (US$ 8-14) por grama. Ela disse que deixou cair entre 10 a 20 “tesouros” por dia. Mas houve momentos em que ela fez 30 ou 40. No início ela trabalhou com haxixe, MDMA e anfetaminas, depois quase exclusivamente com mefedrona, uma droga que se tornou cada vez mais popular na Rússia na última década.

Ela conseguiu suas drogas do que ela chama de “master drop”, um grande estoque de algo entre 20 e 500 gramas, escondido nas profundezas da floresta, longe de Moscou.

“Às vezes, o material vem pré-embalado, mas às vezes tivemos que dividi-lo nós mesmos”, disse ela. “Por exemplo, você pega 200 gramas de mefedrona. Leve para casa, volte a embalá-lo lá. Este é um exercício muito longo e chato, mas eu podia decidir quantas gotas de que peso queria fazer e era muito conveniente. Normalmente eu fazia 10 gotas de um grama, 10 de dois gramas, e ia deitá-las, deixando o resto para a próxima.” Observando onde os diferentes pacotes estavam escondidos, ela enviou as coordenadas para a sede da loja. Assim que alguém faz um pedido, recebe as coordenadas GPS.

A segunda tarefa de um conta-gotas é tirar uma foto e escrever uma descrição e carregar as mercadorias no site da loja. Dez pacotes geralmente levavam 30 minutos. Ela disse que às vezes as coisas davam errado com o upload: “O Tor congela, a internet se desconecta… e então você tem que começar tudo de novo”.

Para acompanhar a nova profissão altamente ilegal da Rússia, há um guia útil. Tudo é revelado no Bíblia de Kladman , um guia de instruções de 26 páginas para os conta-gotas da Hydra, que pode ser encontrado à espreita em vários fóruns de drogas na Hydra. Uma versão anterior da bíblia circulou entre conta-gotas no RAMP, o antecessor menor da Hydra, o primeiro site a ser pioneiro nessa maneira de lidar em escala significativa. Mas desde então foi atualizado e revisto.

A bíblia aconselha os conta-gotas a usar telefones criptografados (para que a polícia não possa rastrear os lançamentos anteriores) e ferramentas de download de mapas (para marcar os lançamentos sem precisar ficar online). Sem surpresa, diz aos conta-gotas de nível de gafanhoto para evitar chamar a atenção para si mesmos. “Você precisa parecer normal, mediano, mas arrumado e, o mais importante, se mover com confiança e calma. Você não precisa virar a cabeça como um idiota para focar os olhos em um assunto específico”, diz. “Não seja suspeito ou tenha pressa; não ande vestido como um punk ou um vagabundo; e na mesma medida também não vá de terno e gravata. Seria estranho se alguém visse um gerente de escritório rastejando pelos arbustos.”

Instruções para conta-gotas sobre como impermeabilizar drogas para esconder

Bons esconderijos são lugares “onde o cliente tem que estender a mão em algum lugar”, como arbustos altos e caixas de transformadores elétricos. Lugares ruins são perto de escolas, cemitérios e delegacias de polícia (porque podem chamar atenção indesejada), pátios de prédios de apartamentos (porque os portões podem estar fechados quando o cliente chega lá) e até calhas (a menos que as embalagens sejam impermeabilizadas).

“Existem duas maneiras de fazer suas rondas. Você pode sair para passear, procurar lugares para esconder as coisas, fazer drops e tirar fotos pelo caminho. Isso é mais rápido, mas mais arriscado, pois você está sempre andando com uma mochila cheia de equipamentos”, disse Galina. mais tarde. Isso leva mais tempo, mas você pode descobrir mais esconderijos dessa maneira e é menos isca. A velocidade com que você faz seu trabalho não é tão importante quanto a eficiência.”

Então, quem compõe o novo exército de entregadores de drogas da Rússia? O advogado Arseny Levinson dirige o serviço de assistência jurídica Hand-Help.ru , que oferece aconselhamento a pessoas presas por delitos de drogas. Ele diz que todos os tipos de pessoas se tornam dropmen, mas mais comumente são os jovens. De acordo com seu análise das estatísticas do Ministério da Justiça da Rússia, mais da metade dos condenados por tráfico de drogas em 2018 tinham entre 18 e 25 anos e eram estudantes. Ele diz que isso tem muito a ver com os conta-gotas Hydra.

Um dos muitos anúncios de conta-gotas ou 'kladman' na Hydra

“É o mesmo tipo de pessoa que trabalha no Yandex Pizza Club”, disse Levinson. (Yandex é um grande serviço de pedidos e entrega de comida online na Rússia.) “Na verdade, os anúncios de conta-gotas na Hydra são quase exatamente os mesmos: horários de trabalho flexíveis, adequados ao seu tempo de estudo.” Enquanto Yandex promete pelo menos 1000 rublos (US $ 16) por dia, um dropman típico ganhará três vezes isso.

“Provavelmente metade deles tem algum uso problemático de drogas, não tinha mais dinheiro para isso, então se voltou para isso para sustentar sua própria dependência”, continuou Levinson. “A outra metade são estudantes em áreas rurais da Rússia sem outras formas de ganhar dinheiro. Em Moscou você pode conseguir um emprego entregando pizza, mas nas províncias não há essa oportunidade.”

Eduard* foi entrevistado na prisão de Altai, na Sibéria ano passado por um site de notícias local enquanto cumpria uma pena de sete anos por tráfico de drogas. Ele decidiu se tornar um conta-gotas depois de deixar o exército e viu o anúncio como um kladman ao comprar drogas online . A certa altura, ele disse que estava fazendo 70 gotas por dia, usando o dinheiro para equipar seu apartamento com móveis novos. Eduard disse que ser um conta-gotas não era apenas pelo dinheiro: “Havia algo mais envolvido em todo esse trabalho. Ou seja, adrenalina. Aquela sensação de quando você se equilibra o tempo todo à beira de ser pego.”

Outro ex-conta-gotas, George*, contou BBC Rússia, ele começou aos 24 anos em Nizhny Novgorod, ganhando três vezes o salário médio da cidade. Por causa de seu amor por florestas e parques, ele os usava para enterrar seus estoques de drogas à noite, quando estava quieto.

É difícil dizer com precisão quanto do comércio de drogas da Rússia ocorre na dark web. Mas todas as evidências apontam para algo como uma aquisição online.

“Esta é agora uma maneira extremamente comum de obter drogas na Rússia e na Comunidade de Estados Independentes”, disse Patrick Shortis, especialista em criptomercado da Universidade de Manchester. “A Hydra é extremamente significativa na Rússia e, de longe, o mercado de língua russa mais popular para esse tipo de atividade.”

Shortis disse que a Hydra é uma fera mais multifacetada e mais difícil de conter do que outros sites de mercado de drogas online. “Os fornecedores devem recrutar droppers de várias áreas geográficas para expandir seus negócios”, disse ele. Isso significa que, embora os fornecedores no Ocidente sejam geralmente vistos como uma pessoa ou um pequeno grupo, os fornecedores que vemos listados na Hydra são muito mais propensos a representar uma rede maior de atores.”

Shortis disse que a Hydra é muito mais visível para a polícia, mas isso não facilita a investigação. “Aqueles que trabalham no varejo, que fazem a maior quantidade de quedas, têm uma chance muito maior de serem pegos. No entanto, quando o são, eles podem saber pouco sobre qualquer outra pessoa na rede de fornecedores e, consequentemente, a investigação da aplicação da lei pode terminar com eles', acrescentou.

Também é muito mais voltado para o público. “O fato de que conta-gotas e clientes estão vagando por Moscou ou São Petersburgo entregando ou coletando pacotes torna o comércio de drogas online russo muito mais visível do que seu homólogo ocidental. Isso é muito diferente dos criptomercados ocidentais, onde a privacidade do método de entrega mitiga a conscientização do público sobre os mercados de drogas online.”

A cada nova mudança no mundo do crime surge um novo bando de parasitas. Além da polícia, os novos inimigos naturais dos conta-gotas são um grupo de ladrões de drogas conhecidos como “caçadores”, que se dedicam a caçar drogas que foram escondidas por conta-gotas. Para os conta-gotas que são rastreados por buscadores enquanto fazem lançamentos pela cidade ou cujos esconderijos são facilmente encontrados por alguém à procura de esconderijos, os buscadores podem significar o saco. Se os compradores forem para um esconderijo que já foi esvaziado de seu estoque, eles reclamarão com os administradores da Hydra, que abandonarão os conta-gotas que continuam sendo roubados.

Enquanto o Bíblia de Kladman diz, os conta-gotas precisam ter um cuidado extra ao esconder as gotas em torno das estações de metrô porque “mesmo que seja mais conveniente para os clientes, também é mais conveniente para os buscadores”.

Os aventureiros adoram os longos invernos russos, quando a neve revela uma infinidade de esconderijos em vilas, cidades, parques e florestas. Se eles seguirem um rastro de pegadas na neve para lugares que as pessoas normalmente não vão, os buscadores sabem que os rastros podem levar a uma recompensa de esconderijos escondidos.

Os jovens dropmen da Hydra não estão apenas preocupados com os policiais e os caçadores. Há também os violentos ativistas antidrogas da Rússia.

O movimento Cidade Sem Drogas (CWD) foi iniciado em Yekaterinburg no início dos anos 2000 por um homem, Evgeny Roizman, que mais tarde se tornou prefeito da cidade. Ao longo dos anos o grupo foi acusado de seqüestrar viciados, acorrentá-los para torná-los peru frio, laços de máfia e racismo e xenofobia em relação aos imigrantes. Roizman insiste que não é contra os imigrantes, apenas contra os que cometem crimes. Mas agora a CWD está reorientando seu objetivo.

Conheci Alexander Shumilov, que dirige uma filial da Cidade Sem Drogas em Irkutsk, na sede do grupo em Yekaterinburg. “Não tentamos salvar o mundo, fazemos o que podemos”, ele me disse. Ele disse que a Hydra mudou a natureza do tráfico de drogas, então os alvos de Shumilov agora são muito diferentes. “Temos um banco de dados de dropmen e os exterminamos. Antes, quando estávamos lidando com heroína, é claro que eram principalmente ciganos e tadjiques, e todo usuário de drogas também era um vendedor. Agora pode ser russos, qualquer um. Não são apenas os viciados em drogas que fazem gotas, são as crianças recrutadas nas redes sociais. Eles não são profissionais, eles não querem ir para a cadeia, então eles derramam o feijão.”

Mas como os entregadores não conhecem seus pagadores reais, não está claro o que a polícia ou grupos de vigilantes como CWD conseguirão além de limpar alguns meninos de recados de baixo nível e seus esconderijos. Uma polícia de novembro Operação que rendeu quase meia tonelada de várias substâncias não conseguiu pegar nem mesmo um proprietário da loja – apenas sete mensageiros.

Isso nos leva a outra questão interessante. Em muitas partes do mundo, a atitude da polícia em relação às drogas tem sido se você não pode vencê-las, junte-se a elas. A antiga divisão antidrogas da Rússia, o FSKN (Serviço Federal de Controle de Narcóticos), era tão corrupta que ganhou o apelido Gosnarkokartel (‘agência de cartel de drogas’, uma brincadeira com ‘agência de controle de drogas’) antes de finalmente ser dissolvido em 2016. Dado o que sabemos sobre hackers russos e o máfia russa , sem falar na corrupção dentro da DEA no caso do Silk Road, será que Hydra tem amigos em lugares altos?

“A colaboração das lojas com a aplicação da lei é um mito, talvez pensado pelos próprios agentes da lei”, disse Galina. “Como isso seria possível? Há momentos em que eles acidentalmente pegam o administrador de uma loja a quem forçam a trabalhar para eles ou trazem alguém que eles pegaram anteriormente na loja. Mas esses casos são raros. Não há um ‘teto’ oficial [proteção] da polícia para as lojas, porque é graças à rede Tor que a administração permanece anônima e indescritível.”

No entanto, embora os traficantes da dark web permaneçam intocáveis, isso não significa que oficiais empreendedores não possam participar da ação.

“O narconegócio na Rússia é conhecido por nunca estar longe do siloviki [oficiais de segurança]”, explicou Levinson. “Enquanto antes a prisão de usuários de drogas era a principal forma de aprisionamento, agora a polícia está abrindo suas próprias lojas e montando seus próprios traficantes. Continuamos ouvindo casos sobre isso, por exemplo, em Khakassia. Dessa forma, você pode ganhar um pouco de dinheiro e maximizar suas próprias estatísticas descobrindo mais 'grupos criminosos'.”

Em novembro, um ex-policial de Khakassia, no leste da Sibéria, acusou seus superiores e o chefe do esquadrão antinarcóticos da região de controlar um esquema de drogas e proteção centrado na loja online ‘Killer Dealer’, especializada em sintéticos. Depois de supostamente descobrir o esquema, Yuri Zaitsev, de 36 anos, foi acusado de receber pagamentos de traficantes de drogas. Zaitsev então postou um vídeo no YouTube reivindicando os narcs, trabalhando em conjunto com o FSB, usaram sua posição para reunir informações sobre traficantes descartáveis ​​e os prenderam, dando a impressão de que estão liderando uma dura luta contra o crime. Quando um dos seus traficantes foi pego, eles intervieram pessoalmente para que as acusações fossem retiradas. Depois de postar o vídeo, Zaitsev foi acusado de revelar segredos de Estado, e sua esposa Elena disse a repórteres ela teme por sua vida e que ele sofra um “acidente” na prisão.

Claro, não era apenas um grupo de policiais cowboys nas fronteiras remotas da Sibéria. Por exemplo, em julho passado foi relatado que dois chefes de polícia foram presos por administrar uma rede de drogas online em Moscou. E esses são apenas alguns casos que conhecemos.

“É possível que muitos dropmen tenham sido montados”, disse Levinson. “Se alguém disser ‘é isso, esta é a última vez’, não há mais lucro para a loja e eles são vendidos para a polícia.”

A Rússia tem agora mais prisioneiros cumprindo pena por drogas do que qualquer outro crime , um slot anteriormente ocupado por assassinato.

“É em parte por causa dos dropmen, mas também por causa do endurecimento da política de drogas nos últimos dez anos, com sentenças cada vez mais duras”, explicou Levinson. “Os infratores da legislação antidrogas são o maior grupo porque há muitos deles e estão sentados [na prisão] por mais tempo. É mais difícil sair mais cedo por acusações de drogas, como terroristas e molestadores de crianças. Mas não são apenas os que escondem drogas que estão presos, mas também aqueles que as pegam: os entregadores e seus clientes.”

Com tantos tesouros a serem encontrados, Moscou está cheia de personagens suspeitos fazendo ou pegando objetos. Enquanto a dark web tornou as coisas mais seguras até certo ponto, você ainda enfrenta a prisão andando com um oitavo no bolso.

As raízes da Hydra remontam aos fóruns de hackers que surgiram na internet de língua russa no final dos anos 90 e início dos anos 2000. Quando eu estava cumprindo pena no Reino Unido, dividi uma cela com Misha, de Moscou. Misha estava cumprindo cinco anos por conspiração de fraude depois de usar um vírus para desviar £ 3 milhões (então cerca de US $ 4,5 milhões) de contas bancárias comprometidas para contas controladas por ele e outro cara do Cazaquistão. Ele foi pego, como sempre, por um erro estúpido: um dia, ele esqueceu de ligar o equivalente a uma VPN ou Tor em seu laptop, então eles rastrearam seu endereço IP e o algemaram enquanto ele embarcava em um voo para o Cazaquistão. . Ainda assim, bastante empreendedor para um jovem de 20 anos.

Há duas razões pelas quais a Rússia continua gerando grandes cibercriminosos como Misha. A primeira é que a Rússia tem muitas pessoas muito inteligentes e educadas. As universidades russas produzem grandes cientistas, engenheiros, programadores e matemáticos. Infelizmente, não produz todos os grandes trabalhos. A segunda é que o governo realmente usa hackers como corsários para fazer seus lances, razão pela qual o mesmos nomes surgem em investigações de crimes cibernéticos e de segurança nacional. Contanto que você não prejudique os ativos russos, é temporada de caça no Ocidente. Vá, roube para a Mãe Rússia!

Alguns desses sites cresceram de um lugar para compartilhar detalhes de cartão de crédito para aqueles onde você poderia obter drogas, e dessa comunidade de hackers psiconautas veio o RAMP, a versão russa do Silk Road. RAMP (o Russian Anonymous Marketplace) entrou em cena em 2012, construindo uma plataforma onde, em vez de enviar mensagens para os usuários, você poderia simplesmente navegar pelo catálogo e pressionar comprar. Ao contrário do retórica libertária circulado na Rota da Seda, RAMP recusou para apoiar qualquer agenda, sabendo o que acontece com esses partidos francos na Rússia. E, ao contrário do Silk Road, em vez de receber comissões de cada venda, cobrava de cada potencial comerciante de drogas um imposto fixo por fazer negócios em sua plataforma.

A Hydra nasceu em 2015 como uma fusão de dois fóruns menores, Legal RC e Way Away, ambos especializados em sintéticos . De acordo com uma investigação do ano passado pelo jornal online com sede em Moscou Slow.ru , RAMP estava lançando aquisições hostis, mobilizando seus hackers para lançar ataques DDoS em sites rivais. Legal RC e Way Away eram os últimos de pé, e eles tinham que ficar juntos se quisessem sobreviver.

Mas o RAMP teve grandes fraquezas desde o início. Primeiro, sua recusa em se comprometer com qualquer coisa política se estendia à proibição da publicidade. Segundo, não permitia a venda de mefedrona ou canabinóides sintéticos (especiaria). É um daqueles preconceitos estranhos os usuários de drogas têm uns contra os outros: não importa o quanto a sociedade menospreze o seu intoxicante preferido, sempre há alguém pior. Enquanto isso, a Hydra tinha químicos trabalhando para suas lojas preparando essas novas substâncias e uma linha direta com fornecedores de precursores na China, permitindo-lhe dominar o mercado em áreas mais pobres, onde os sintéticos são mais populares. O fato de o RAMP ignorar esse grupo demográfico deu uma vantagem à Hydra.

Eventualmente, a RAMP tentou fechar seu ponto cego, caçando os químicos e fornecedores da Hydra. A Hydra revidou, fechando o site com uma série de ataques DDoS. Uma clássica guerra de territórios eclodiu no ciberespaço, exceto que, em vez de explosões de carros e atropelamentos, era um bando de nerds lançando botnets uns nos outros.

As constantes paralisações estavam custando muito dinheiro aos revendedores da RAMP, então eles começaram a sair em massa. Os administradores começaram a perder a cabeça e entraram no modo Stalin completo, lendo as mensagens privadas de seus membros para verificar quem ainda estava na equipe. Uma loja desleal foi vendida aos federais como exemplo para os outros. A Hydra decifrou o código do RAMP e doxxed seus administradores. O golpe final foi quando um operador de troca de bitcoin e suposto lavador de dinheiro foi preso na Grécia e US$ 170 milhões desapareceram, incluindo a maior parte da caixa dois da RAMP para pagar hackers mercenários.

No verão de 2017, o RAMP estava morto e o MVD (Ministério do Interior da Rússia) divulgou uma declaração triunfante reivindicando crédito por esmagar o maior mercado de drogas online da Rússia. Na realidade, embora a polícia tenha descoberto alguns dos atacadistas da RAMP, foi a Hydra que os matou. De qualquer forma, com seu principal concorrente fora do caminho, a Hydra mudou-se consolidar seus ganhos. Embarcou em uma campanha publicitária agressiva, postando vídeos no YouTube, comprando bancos de dados de números de telefone e enviando mensagens de spam para eles, e absorvendo os anéis de drogas existentes, convidando-os a participar da festa.

No ano passado isso foi reportado que o fundador e administrador-chefe da RAMP, Darkside, que usava um Ed Norton em Clube de luta avatar, morreu de uma overdose de heroína em Nizhny Novgorod em 2015.

A Hydra agora tem milhares de bazares de drogas online que atendem a todos os cantos da Federação Russa, de Vladivostok, no Extremo Oriente, à recém-anexada Crimeia. Existem até algumas filiais e lojas operando na Ucrânia, Bielorrússia, Cazaquistão e outros antigos territórios soviéticos. A maneira como a Hydra conseguiu assumir e monopolizar o negócio de forma tão eficaz faz com que pareça um cartel.

Antigamente, você precisava de fortes laços políticos ou do submundo para entrar no narconegócio da Rússia. A cocaína está chegando por São Petersburgo, supostamente protegida por figuras poderosas , desde pelo menos os anos 90, embora seu alto preço o tenha colocado fora do alcance da maioria dos russos. Enquanto isso, um pipeline de heroína foi criado a partir dos campos de papoula do Afeganistão através da ex-república soviética do Tajiquistão: quilos de heroína foram escondidos a bordo de aviões militares, depois distribuídos pela diáspora tadjique.

Agora, o surgimento de novas drogas sintéticas e mercados de drogas on-line, como o Hydra, significa que praticamente qualquer pessoa pode se estabelecer como traficante de drogas. Na Hydra, a maioria dos donos de lojas são ex-jogadores menores no mundo da Hydra. Três anos atrás, Galina decidiu progredir de conta-gotas a dona de loja.

“Uma vez que você entenda como tudo funciona e decida que já se cansou de se alimentar das migalhas de pão da mesa do mestre, você só precisa economizar algum dinheiro”, disse ela. Galina me disse que os donos de lojas em potencial só precisam de cerca de 60.000 a 100.000 rublos (US$ 800-1.300) – para custos iniciais para comprar drogas e pagar aluguel – para montar uma loja na Hydra.

Mas onde as lojas obtêm seus suprimentos? Se você não está em termos de primeiro nome com um senhor da guerra de ópio, não tenha medo: tudo o que os donos de loja precisam, no atacado e no estilo de armazém, está na Hydra. Catinonas e outros sintéticos são agora massivo na Rússia, e a Hydra vende kits de fabricação de especiarias e mefedrona do tipo faça você mesmo, juntamente com os ingredientes crus importados da China. Os químicos de Galina preparam essas substâncias, mas ela fica de fora do lado Heisenberg das coisas.

“Tenho minha própria cadeia produtiva. Eu mesmo não toco no processo, então não posso dizer o quão complicado é. Os químicos encontram o que precisam por meio de seus próprios canais; Eu apenas aloco fundos para eles.”

De acordo com Galina, os fornecedores da Hydra são mais propensos a colaborar do que competir entre si. “Compramos mercadorias uns dos outros; avisamos uns aos outros sobre funcionários não confiáveis ​​e ameaças da polícia', disse ela. 'Sim, às vezes é uma pena quando alguém traz mercadorias para sua cidade a um preço muito mais barato; que pode prejudicar suas vendas. Mas as pessoas escolhem não apenas com base no preço, mas também levam em consideração a conveniência das gotas, a reputação das lojas e seus produtos específicos. As lojas tentam ocupar seus próprios nichos específicos. Em Moscou, por exemplo, existem algumas lojas que lidam com cocaína e mefedrona cara, e existem lojas que basicamente só vendem maconha. Eu não tenho que dividir nada com esses caras, por exemplo.”

Como qualquer negócio, as lojas têm uma divisão de trabalho: alguém administra o esconderijo, alguém faz a contabilidade, alguém cuida das plantas de ganja e assim por diante. Galina tem uma ajudante que cuida da administração quando ela não está por perto. Mas a vida de um fornecedor da dark web é ocupada e ela raramente consegue relaxar.

Ela agora emprega uma equipe de seis jovens mensageiros. “Um bom conta-gotas deve, antes de tudo, ser honesto e responsável”, disse ela. “Nem todos podem resistir à tentação de usar o produto ou vendê-lo à parte. Este é o principal problema ao encontrar trabalhadores. Você pode ensinar qualquer pessoa a fazer boas gotas ao longo do tempo. Mas você não pode ensinar princípios morais.” Havia alguns mensageiros que ela empregava que perdiam cada gota, então ela rapidamente lhes mostrou a porta.

Pergunto a Galina sobre sua vida fora de Hydra. Ela diz que tem muito pouco tempo livre. “Na maioria das vezes, estou ocupado administrando a loja. Sou uma pessoa muito cautelosa e gosto de manter tudo sob controle. É difícil para mim imaginar o dia em que eu possa delegar autoridade a outra pessoa e parar de lidar diretamente com os negócios. Mas é claro que eu preciso relaxar. Visito bares e cafés, assisto a programas de TV e documentários. Às vezes vou visitar amigos em outra cidade. Eu gostaria de fazer uma viagem pela Rússia um dia, mas agora não é possível.”

Ela pode ter pouco tempo livre, mas pelo menos Galina conseguiu ficar fora da prisão, ao contrário dos conta-gotas que compõem algumas das 19.000 pessoas que foram condenadas por tráfico de drogas na Rússia em 2018.

Embora um dono de loja Hydra entrevistado no ano passado disse que às vezes mantinha seus conta-gotas fora da prisão subornando policiais com 500.000 rublos (US$ 6.800) para retirar as acusações, alguns não têm tanta sorte.

'Essa é uma foto fofa', eu disse, olhando para um desenho de Pikachu.

“Sim, ele se esforçou muito por sua irmã”, disse Oxana Orlova, que mora em Kirov, uma cidade na região do Volga, a leste de Moscou. “Ele é um menino muito criativo. Ele adora escrever poesia, música. Quanto à mais nova, ela ainda não sabe de nada. Ela acha que ele foi estudar.

Em 2017, o filho de Oxana, Sergey, foi preso e condenado por tráfico como conta-gotas para uma loja online chamada Don Diego quando tinha 18 anos.

Tudo começou quando Sergey queria um novo iPhone. Todas as outras crianças na escola tinham um, e ele não. “Ele tinha um telefone normal, mas quebrou, e nessa época percebemos que ele começou a escorregar nos estudos”, continuou Oxana. “Nós o punimos e lhe demos o telefone antigo de seu avô até que ele se endireitasse.”

Acontece que Sergey estava fazendo um pouco mais do que ser reprovado na aula de biologia. No dia 26 de junho de 2017, ele foi pego com dois amigos tentando fazer uma entrega. Faltava apenas um dia para a formatura do ensino médio, e Sergey conseguiu ligar para o pai para dizer que não conseguiria.

“Nós nos sentimos como tolos. não entendemos nada. Foi assustador”, lembrou Oxana. “Nós éramos como gatinhos cegos. Não sabíamos o que fazer ou para onde correr.”

A família Orlov com Sergey [centro] em Kirov. (Foto cedida pela família Orlov.)

Os dropmen são acusados ​​de acordo com o artigo 228 do código penal russo (tráfico de drogas) e podem ser punidos com penas de prisão de até 20 anos, mesmo por quantias relativamente pequenas. Sergey foi atingido pela primeira vez com uma sentença de sete anos, depois outro tribunal a elevou para 13 anos. Seu amigo de 18 anos também pegou 13 anos e o terceiro adolescente, de 17, cinco anos. Finalmente, em janeiro deste ano, depois de quase dois anos de apelações e levando seu caso à mídia, Oxana e sua família conseguiram reduzir para seis.

“Sim, todo mundo está nos parabenizando – parabéns, seu filho pegou seis anos!” ela disse, sua voz queimando com sarcasmo.

A vida na 'Zona' (gíria para prisão) cobra seu preço de seus jovens detentos. Como na América, os condenados são usados ​​para trabalho manual barato. Células superlotadas e cuidados de saúde inexistentes são uma ótima maneira de pegar tuberculose . Tortura é comum. Para os detentos mais jovens, passar um tempo na Zona os aproximará da subcultura da prisão, e não me refiro apenas a cantar junto com o hit de 1998 de Mikhail Krug, favorito da prisão, ' Central de Vladimirsky '. Os recém-chegados com cara de bebê podem ficar cara a cara com mafiosos tatuados conhecidos como vory-v-zakone ('ladrões-de-lei'), ou panelinhas menores, incluindo assassinos neonazistas e jihadistas militantes . Em uma empresa tão ilustre e com menos opções de fora, não é surpresa que a taxa de reincidência da Rússia seja altíssima: mais de quatro de cinco os detentos são hóspedes freqüentes na casa grande.

Sergey Orlov na prisão. (Foto cedida pela família Orlov.)

Oxana me mostrou uma foto recente em que Sergey parece magro e pálido. “Ele perdeu muito peso; ele tem dermatite e sua visão está caindo. Ele trabalha seis dias por semana costurando mochilas. O regime é muito rígido, mas ele mantém a cabeça baixa, não se envolve em nada. “Muitos de nós! Tanta dor e lágrimas!” Oxana chorou. “Quantas meninas e meninos! Eles ainda não tiveram tempo de terminar a escola e já estão presos!”

Dropmen podem ser os que ficam presos, mas são dispensáveis. Novos recrutas sempre podem ser encontrados.

RAMP e Hydra revolucionaram o jogo russo de drogas. Enquanto antes você tinha que ir a uma vila cigana, agora todo mundo até o nível de atacado está trabalhando online. O sistema de análise do cliente e o serviço de teste tiram muitos vigaristas e vendedores de óleo de cobra fora de cena – e é mais fácil evitar uma armação policial.

Em janeiro, o MVD anunciado que uma unidade especial seria formada para combater o tráfico de drogas online. Se eles têm ou não novos truques na manga ou continuam fazendo mais do mesmo continua a ser visto. No ano passado, o governo também aprovou uma nova lei de 'internet soberana' para (teoricamente) cortar a Rússia da web global em caso de ataque cibernético. Seu não está claro que efeito, se houver, isso terá nas atividades do Tor e da dark web, mas é possível que a ameaça das drogas seja eliminada como desculpa para bloquear a internet.

No final, quando chegar o dia de derrubar a Hydra (e esse dia chegará), não demorará muito para que outro site apareça e a vida continue. Nesse sentido, não é diferente de qualquer outro cartel de drogas ao redor do mundo. A eliminação de Pablo Escobar levou a uma Colômbia livre de drogas? De jeito nenhum . Essa é a coisa sobre a Hydra: corte uma cabeça, mais duas crescem de volta.

Hydra poderia ser o futuro do tráfico de drogas? “O que está acontecendo na Hydra mostra que os mercados de drogas online evoluirão de acordo com as necessidades de sua demografia e a qualidade de sua infraestrutura”, disse Shortis. “O processo de fazer uma compra não é tão confortável quanto ficar sentado esperando o carteiro. Os clientes devem sair para uma cidade ou campo e procurar sua compra, evitando levantar suspeitas da polícia ou de outros membros do público. Alguns clientes também podem ter que viajar grandes distâncias apenas para descobrir que sua entrega foi roubada por pessoas que sabem onde seu conta-gotas local está fazendo entregas, ou que a polícia está patrulhando ativamente a área onde a entrega foi feita. Embora a Hydra seja muito popular na Rússia, raramente é discutida nos fóruns ocidentais de criptomercado.”

Antes de sair, Galina me deixou com um último pensamento: “Sou apenas mais uma pessoa levada ao limite por preços altos, salários baixos e falta de esperança no futuro. Na Idade Média na Rússia, pessoas comuns levadas ao desespero foram para a floresta e se tornaram foras da lei. Agora, eles estão se escondendo na dark web para se tornarem traficantes de drogas.”

* Alguns nomes foram alterados para proteger identidades