Por que a ressaca começa a doer de maneira pior quando chegamos aos 20 anos?

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Essa história tem mais de 5 anos.

Saúde Uma explicação científica de por que três vinhos de repente são suficientes para arruinar sua vida.
  • Ilustrações de Michael Dockery

    Houve um tempo na minha adolescência em que eu era invencível. Eu poderia dançar e beber até que as boates fechassem, então entrar na aula de 8 da manhã e me sentir bem. Mas depois fiquei mais velho e vieram as ressacas. Com o tempo, o que começou como uma leve dor de cabeça e náusea evoluiu para algo muito pior. Hoje em dia, mesmo uma noite tranquila me deixa com a sensação de ter levado uma pancada de uma medicine ball.

    Então, por que as ressacas pioram com a idade? Antes de tentarmos responder a essa pergunta, é importante entender como o álcool causa ressaca.

    O álcool tem muitos efeitos diferentes no corpo, e vários deles desempenham um papel em causar ressacas - embora muitos deles ainda permaneçam mal compreendidos. Foi demonstrado que o álcool dilata os vasos sangüíneos do cérebro e suprime a liberação do hormônio antidiurético, causando dores de cabeça latejantes e desidratação, respectivamente. Também irrita o revestimento do estômago, o que causa náuseas, vômitos e aumenta os níveis dos mediadores inflamatórios prostaglandina E2 e tromboxano B2. Esses são produtos químicos conhecidos por causar náusea, diarreia e, novamente, dores de cabeça.



    Isso explica por que você sente vontade de morrer, mas o álcool também inibe a produção de glutamina, um estimulante natural, e é por isso que você se sente tão cansado. Mas por que tudo isso piora à medida que envelhecemos?

    Como ex-químico, a causa da ressaca que mais me interessa não são os impactos diretos do álcool, mas como o corpo o decompõe. No processo de livrar o corpo do álcool, o fígado primeiro decompõe o álcool em algo chamado acetaldeído. É aqui que temos problemas, já que o acetaldeído é 10-30 vezes mais tóxico do que o álcool e um conhecido agente cancerígeno. Se apenas uma pequena quantidade de álcool for consumida, o fígado rapidamente decompõe o acetaldeído em acetato inofensivo. Mas como o corpo só pode processar uma quantidade fixa de acetaldeído a cada hora, beber excessivamente leva a um acúmulo, o que significa danos às células e aos tecidos e os efeitos associados de uma ressaca.

    A teoria - e não está provada - é que, à medida que envelhecemos, o fígado se torna menos eficiente: o número de células hepáticas diminui e o fluxo sanguíneo para o órgão diminui. Isso significa que, quando bebemos álcool, o fígado rapidamente acumula acetaldeído e causa estragos no corpo.

    A idade também diminui a capacidade do corpo de produzir antioxidantes para lidar com os efeitos tóxicos do álcool. Isso, juntamente com o fenômeno de imunosenescência (o enfraquecimento gradual de nosso sistema imunológico à medida que envelhecemos), significa que nosso corpo não pode curar a inflamação e os danos causados ​​pelo álcool como antes.

    À medida que envelhecemos, outros fatores também começam a desempenhar um papel crescente. É provável que os adultos mais velhos não durmam tão bem devido à diminuição da produção do hormônio do sono melatonina, e isso pode ser agravado pelo álcool. A composição do corpo também muda à medida que envelhecemos, levando à diminuição da massa muscular e da água corporal total e a um aumento na deposição de gordura. O álcool tem menos probabilidade de ser distribuído na gordura em comparação com os músculos (como você sabe, óleo e água não se misturam), o que, junto com a diminuição da água em nossos vasos sanguíneos, significa uma concentração maior de álcool no sangue. Finalmente, à medida que envelhecemos, o desejo de comer compulsivamente diminui. Isso significa quando beba; não somos tão tolerantes.

    Então, o que podemos fazer para reduzir as ressacas? Muitas das chamadas 'curas' foram discutidas ao longo dos anos, incluindo essa coisa de beber suco de pêra antes de pegar a bebida vindo do próprio CSIRO da Austrália. Infelizmente, muitas dessas curas estão nos estágios preliminares de pesquisa (como as peras discutidas acima) ou são lixo completo. Na verdade, em 2005, o British Medical Journal publicou uma revisão sistemática de ensaios de controle randomizados examinando se muitas curas potenciais para ressaca (incluindo propanalol, tropissetron, ácido tolfenâmico, frutose, glicose, borragem, alcachofra, figo da Índia e preparações à base de levedura) tiveram algum benefício. Resultado: ninguém o fez.

    Então, onde isso deixa os não tão jovens que querem ficar bêbados? Bem, não beber com o estômago vazio e beber água entre as bebidas e antes de dormir são bons lugares para começar. Mas até que uma cura milagrosa seja descoberta, a única maneira de parar essa ressaca mortal é simplesmente não.

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