Por que os skates custam US $ 50 por 30 anos?

Skate De alguma forma, mais ou menos alguns dólares, os decks de skate mantiveram o mesmo preço nas últimas três décadas.
  • Foto da coleção de skates de Todd Huber via Barcroft Media / Getty

    Tenho diante de mim a edição de setembro de 1989 da Transworld Skateboarding . Gary Owens está patinando em uma piscina no Havaí na capa; dentro, há um foto de Mark Gator Rogowski posando sem camisa no meio da baia, usando joelheiras Swatch, um colar de cruz, óculos escuros e um boné de pintor de lado. Se eu virar para trás, há anúncios de venda por correspondência de decks de skate. O preço corrente, dependendo da marca, gira em torno de US $ 42.

    Tudo isso para dizer que, embora algumas coisas no skate tenham mudado muito nos últimos 28 anos, o custo das pranchas permaneceu essencialmente o mesmo.

    Quando comecei a comprar skates no final dos anos 90, os decks de modelos profissionais custavam cerca de US $ 45. As lojas com as quais cresci em East County San Diego fecharam todas, mas a cerca de 20 minutos há uma loja chamada Pacific Drive , onde os modelos profissionais ainda custam US $ 45. Eu moro em Nova York agora, onde os skates estão um pouco mais caro; no Trabalhos em Chinatown, eles custam US $ 53 e KCDC , perto do escritório da gswconsultinggroup.com em Williamsburg, custam cerca de US $ 55. (Quase tudo custa mais em Nova York; um burrito Chipotle, por exemplo, é $ 1,55 mais aqui do que a média nacional.) Todos os skatistas que conheço - de todo o país - passaram por uma experiência semelhante. Quarenta e dois dólares em 1989 é o equivalente de US $ 84 hoje, mas de alguma forma, mais ou menos alguns dólares, os skates continuaram com o mesmo preço, resistindo quase completamente à inflação. Embora existam muitas razões potenciais para os preços estagnados, parece ser uma versão bastante extrema do que os economistas chamam 'rigidez de preços.'



    A primeira coisa a perceber é que as lojas de skate ganham muito pouco dinheiro com os decks. Como um funcionário da KCDC me disse: Qualquer um que tenha uma loja dirá que você não está nela para ganhar dinheiro com os skates. Os skates estão aqui porque estamos prestando um serviço para uma comunidade, mas estamos ganhando a maior parte do nosso dinheiro com produtos macios e sapatos. Chris LaRue , um patinador patrocinado que trabalhou na Pacific Drive por uma década, me disse que sua loja geralmente compra pranchas de marcas por US $ 35-37, dando a elas um lucro de US $ 8-10 por prancha. Ele diz que as pranchas custam US $ 45 desde que ele está na loja. Parte da razão para isso é a competição com outras lojas e varejistas online, mas eles também querem ter certeza de que as crianças podem comprar pranchas. Meu chefe sempre diz: 'Se uma loja está indo bem, contanto que você seja fiel à cena do skate, sua loja também vai estar indo bem, porque a cena do skate está prosperando.'

    Uma forma de lojas como a Pacific Drive suplementarem sua receita é por meio de placas com suas próprias imagens, também conhecidas como decks de lojas. Eles os obtêm diretamente dos fabricantes por cerca de US $ 15 e os vendem por US $ 30; é um produto de margem mais alta que também agrada aos consumidores que buscam economizar dinheiro. Desde que apareceram pela primeira vez nos anos 90, os decks das lojas têm sido controversos, já que as marcas os veem como uma ameaça aos seus resultados financeiros. Recebemos muitas críticas [de marcas], mas somos um fabricante, Grant Burns, que possui Fabricação BBS , uma empresa que faz painéis para várias empresas importantes, me disse. Isso torna mais difícil para as marcas, porque as marcas são apenas um intermediário extra que precisa administrar um negócio. Para fabricantes como o BBS, os decks das lojas são uma forma de descarregar o excesso de estoque; Burns estima que eles representem 5% de suas vendas. Da mesma forma, as lojas dizem que esses decks são uma parte necessária de seus negócios. Como disse LaRue, é um dos únicos produtos duros com que realmente ganhamos dinheiro. Não querendo dizer que somos tudo sobre o dinheiro, mas você tem que ganhar dinheiro. Margens baixas e decks de lojas ajudam a explicar como as lojas conseguem manter os preços baixos, mas os preços de atacado também não subiram. Burns me disse que o preço está estagnado desde cerca de 1982, quando as pranchas começaram a mudar de picolés para pranchas curtas e sem nariz, com 25 centímetros de largura.


    Vídeo relacionado: O que os jovens patinadores pensam sobre gênero


    Como [o preço] ficou lá? Muitos motivos diferentes, disse Burns.

    O BBS começou a produzir em 1996 nos Estados Unidos, e fizemos um deck por cerca de US $ 12,50. Nós o enviaríamos para alguém que faria a serigrafia de um gráfico e o custo poderia chegar a US $ 18. Foi um processo realmente artístico e meticuloso, que custou muito dinheiro para ser produzido. Nós venderíamos isso para uma marca como Expedition ou Arcade. Eles obteriam um baralho com gráfico por US $ 18 e o venderiam a um distribuidor por US $ 27, o distribuidor venderia no varejo por US $ 30-35 e o produto seria vendido por US $ 50. Houve muitas mãos pelas quais as coisas passaram.

    Algumas mudanças importantes na maneira como as placas são fabricadas na verdade reduziram os custos de atacado. Primeiro, as imagens de transferência de calor trouxeram o custo da serigrafia para perto de US $ 1 por placa. Quando você tira alguns dólares, no momento em que você os envia pelas mãos de todos e eles têm que fazer suas margens, isso ajuda um pouco. Isso economiza alguns anos de inflação ali mesmo.

    A outra grande economia veio no início de 2000, quando os fabricantes começaram a fazer placas na China ou, no caso da BBS, no México. Reduzimos nosso custo médio de mão-de-obra na época de US $ 13 por hora nos Estados Unidos para US $ 4 por hora. Conseguimos reduzir o preço de nossos decks de US $ 12,50 para US $ 10.

    Além disso, as marcas estão aumentando suas margens, evitando cada vez mais os intermediários. Muitos cortaram distribuidores e estão vendendo para lojas próprias. Em alguns casos, eles estão até vendendo direto para skatistas por meio de suas lojas online e serviços de assinatura. Isso reflete a situação do convés da loja, em que as lojas de skate veem as vendas diretas ao consumidor como uma ameaça aos seus negócios e as marcas as veem como necessárias para a sobrevivência. Não quero citar nenhum nome, mas alguém apareceu com uma questão de assinatura e teve problemas com algumas de suas lojas de varejo, Burns me disse. Estamos constantemente em uma competição para nos tornarmos mais eficientes, e há alguns vencedores e alguns perdedores. Algumas marcas realmente empacaram na abertura de vendas online [porque] não querem pisar nos sapatos dos varejistas. Por fazerem isso, permanecem muito populares entre os varejistas, mas será esse o modelo em cinco anos? Não sei.

    Outras questões também entram em jogo. Enquanto os patrocinadores de grandes nomes têm lutado, os patrocinadores de calçados se tornaram a principal fonte de renda dos profissionais. Por sua vez, os profissionais com negócios significativos de calçados deixaram grandes empresas de conselho para começar suas próprias marcas; essas empresas, com baixos custos indiretos e menos necessidade de obter lucro, ameaçam ainda mais os principais participantes. Posso pensar em pelo menos três ou quatro marcas em que os caras pensam: ‘Estou fazendo essa marca de deck, mas realmente não dou a mínima [para o lucro] porque todo o meu dinheiro vem do meu patrocinador de sapatos. Talvez eu esteja até colocando um pouco de dinheiro, mas quero uma marca de deck ', diz Burns.

    Tod Swank está em uma posição única para avaliar a saúde da indústria do skate. Ex-profissional, desde 1989 dirige a Tum Yeto, empresa que atualmente distribui pranchas Foundation e Toy Machine, Pig Wheels, caminhões Ruckus e sapatos Dekline. Além disso, Swank possui Laminados Watson , fabricante de skates com sede em San Diego.

    Em sua mente, as marcas de skate não podem aumentar os preços porque há muitos produtos por aí a preços muito baixos. Os painéis das lojas são parte do problema, mas também é muito fácil para qualquer um começar uma pequena empresa de skate e manter os preços baixos. Você poderia comprar 50 [pranchas] de uma vez por quase o mesmo preço que compramos [milhares], e quando for vendê-las, talvez você vá vender as suas para uma loja por muito menos porque você é uma pessoa que não tem despesas gerais e nenhum seguro, diz Swank.

    Embora Swank seja dono do Watson e o use para pranchas especiais, muitos decks Tum Yeto agora são feitos na China e no México. Qualquer outra coisa seria economicamente inviável. Costumávamos colocar Made in the USA em todas as nossas placas e ninguém ligava. Pode haver pessoas por aí que gostam da Toy Machine, mas quando veem uma prancha da Toy Machine que custa US $ 55 e uma prancha da loja que custa US $ 30, muito provavelmente eles vão atrás de uma prancha da loja. E não é como se as placas feitas na China ou no México fossem inferiores. Uma plataforma de skate de bordo de sete camadas não é ciência do foguete. Contanto que quem está fazendo isso esteja fazendo um trabalho sério, a qualidade pode ser tão boa quanto em qualquer outro lugar, ele me disse.

    O problema é de saturação. As lojas venderão pranchas por US $ 45 e ganharão apenas US $ 10, quando deveriam estar vendendo por US $ 55 ou US $ 60, mas não podem porque há outra placa ao lado vendendo por US $ 30, disse Swank. Quando perguntei se ele acha que haverá uma correção - se as lojas aumentarão os preços ou serão fechadas - ele ficou cético. Parece que as lojas estão sempre indo e vindo. Todos nós sabemos que o varejo é difícil, em praticamente qualquer negócio. Não sei se há uma correção. Se as lojas de madeira pegarem fogo e não houver fornecimento saindo, talvez isso possa mudar.

    Em última análise, parece que todos na indústria - de funcionários de lojas a marcas e fabricantes - concordam que os decks deve custa mais. Como Burns do BBS me disse, estou chateado com a maioria dos meus clientes porque eles têm medo de aumentar seus preços. É como, ‘Eu tenho que aumentar meus preços em você, mas a única coisa que acontece é que vocês estão ficando mais fracos porque suas margens estão ficando apertadas’. Quando minha mãe comprou meu deck de $ 45 em 1988, ela ganhou apenas $ 20.000 ou algo assim. As famílias podem pagar um pouco mais em muitos casos. É necessário que as marcas tenham sucesso e continuem como negócios. A mesma coisa vale para lojas de skate. Mas eles são muito tímidos em fazer isso. As lojas e marcas querem que as crianças possam andar de skate, mas não ajudam ninguém se fecharem os negócios. Se você pudesse fazer um artigo para um impulso que todos deveriam aumentar seus preços, isso seria ótimo. Você provavelmente pegaria um monte de merda por isso.
    Assine a nossa newsletterpara que o melhor da gswconsultinggroup.com seja entregue em sua caixa de entrada diariamente.

    Siga Hanson O & apos; Haver no Twitter.